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Im Herzen des Wostoksees, zwanzigtausend Meilen unter dem Eis in der Antarktis


Trotz der vielen Erkundungen des Menschen, um jeden Winkel zu kennen, behält der Blaue Planet seinen Anteil an Geheimnissen. Im Herzen eines der unbekanntesten Gebiete, der Antarktis, gibt es einen noch mysteriöseren Ort: den Wostoksee. 

Wissenschaftler haben jahrzehntelang versucht, die Geheimnisse dieser unter dem Eis gefangenen Höhle zu entschlüsseln. In der Hoffnung, unbekannte mikrobielle Lebensformen zu finden und mehr über die Geschichte der Antarktis zu erfahren. Die Operation erweist sich jedoch als sehr komplex. Im Herzen der Eiskappe ist das Gebiet besonders unwirtlich ...

60 Jahre Erforschung ... und die Angst vor Kontamination

1957. Es ist das Internationale Geophysikalische Jahr. Die Erkundung beginnt. Die Russen richteten eine Forschungsstation ein, um das Klima der Region zu untersuchen: die antarktische Basis in Wostok, eine der isoliertesten Stationen in der Antarktis. Sie wissen nicht, was sich unter ihren Füßen verbirgt… Und fast 20 Jahre lang bleiben sie im Dunkeln, bis diese unterirdische Wassertasche durch Radar entdeckt wird.

1989. Das Bohren beginnt. Ein weiteres russisches Team hat übernommen und startet einen ersten Durchbruch. Die Fertigstellung wird 23 Jahre dauern. Die Bohrungen wurden 1991 zum Zeitpunkt des Sturzes der UdSSR erstmals ausgesetzt und Ende der neunziger Jahre in 1990 Metern Entfernung von der Oberfläche des Sees wieder eingestellt. Das gesammelte Eis enthält Bakterien, die möglicherweise 188 Jahre alt sind. Die Entdeckung löst jedoch Kontroversen aus: Laut einem französisch-russischen Team waren die Proben durch die Bohrflüssigkeit kontaminiert ... Während die Arbeiten wieder aufgenommen werden müssen, um zum See hinabzusteigen, werden sie aus Angst vor einer Verschmutzung des Wassers gestoppt. in der gleichen Weise.

 

Französische, sowjetische und amerikanische Wissenschaftler, die am Bahnhof Wostok arbeiten und Eisbohrkerne halten.
Französische, sowjetische und amerikanische Wissenschaftler, die am Bahnhof Wostok arbeiten und Eisbohrkerne halten. Von Todd Sowers, LDEO, Columbia University, Palisades, New York - http://www.ncdc.noaa.gov/paleo/slides/slideset/15/15_305_slide.html, public domain

 

2006. Nach zahlreichen Vorsichtsmaßnahmen können die Manöver neu gestartet werden. Und nach 6 Jahren enden die Bohrungen am 5. Februar 2012. Wir müssen jedoch etwas länger warten, da es Winter ist und die Bedingungen zu extrem sind.

2013. Die ersten Ergebnisse der Analyse des flüssigen Wassers des Wostoksees fallen. Der russische Forscher Sergei Bulat behauptet, Zeugen unbekannter lebender Arten zu sein. Nach der Untersuchung hätten die vor Ort gefundenen DNA-Sequenzen die Identifizierung von mehr als 1 Organismen ermöglicht, von denen einige keiner auf der Erde aufgezeichneten Art entsprechen. Der Zweifel an einer Kontamination bleibt jedoch in der wissenschaftlichen Gemeinschaft bestehen.

Kälte, Druck, Lichtmangel ... sehr unwirtliche Bedingungen

Wenn diese zahlreichen Erkundungen das Geheimnis dieser versunkenen Höhle noch nicht vollständig gelöst haben, haben sie dennoch wertvolle Informationen geliefert.

Beginnend mit seinen Dimensionen. Um es zu finden, muss man 4 Meter unter dem Eis der Antarktis absteigen. Auf 000 Metern unter dem Meeresspiegel erstreckt es sich über 500 km Länge und 250 km Breite. Es ist einer der größten subglazialen Seen in der Region und auf der Erde im Allgemeinen. Mit einer Fläche von fast 50 km² konkurriert Wostok mit dem Ontariosee in Nordamerika.

Antarktis, eine Wüste, in der das Leben sprudelt. Im Bild: Kaiserpinguine, in der Antarktis endemische Vögel.

Seit 20 Millionen Jahren enthält es flüssiges Süßwasser, das vollständig von der Welt abgeschnitten ist. Dies wirft eine erste Frage auf: In einem Bereich, in dem die Temperaturen auf - 90 ° C fallen, sollte das Wasser gefrieren. Eine theoretische Antwort ist, dass das Wasser im Wostoksee tatsächlich - 3 ° C beträgt. Immer noch zu kalt, um flüssig zu sein. Der Druck, den die Eisflächen über dem See und die geothermische Strömung ausüben, würde dann ins Spiel kommen.

Dieser Raum ist nicht nur besonders kalt, sondern hat auch nie mit der Atmosphäre interagiert. Er ist vor Tageslicht geschützt und registriert einen Druck, der mehr als 300-mal höher ist als der, den der menschliche Körper im Freien unterstützt. und zeigt große Mengen an Sauerstoff. Sehr feindliche Bedingungen, die die Phantasien erklären, die um das potenzielle Ökosystem von Wostok bestehen.

© Todd Sowers

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