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Der Indische Ozean: Ein echtes Archiv, um die Geschichte der Welt auf andere Weise anzugehen

Lesezeit: 8 Minuten

von Isabel Hofmeyr, University of the Witwatersrand et Charne Lavery, Universität von Pretoria

An vielen Stränden im Indischen Ozean kann ein aufmerksamer Beobachter jahrhundertealte Keramikfragmente entdecken. Diese mit Meerwasser polierten Scherben stammen wahrscheinlich aus der Zeit, als die Abbasidendynastie der Kalifen im Nahen Osten und das Königreich von Ming-Dynastie in China waren wichtige Zentren der Keramikproduktion.

Ursprünglich für Hafenstädte im Indischen Ozean gedacht, wurden diese Töpfereien von den Kaufmannseliten gekauft, die daran gewöhnt waren, ihre Mahlzeiten in raffinierten Gerichten zu genießen. Diese Händler waren Teil von umfangreiche kommerzielle Netzwerke die sich über den Indischen Ozean hinaus von Ostafrika nach Indonesien über den Nahen Osten und China erstreckte.

Die Navigation auf diesen jahrtausendealten Handelsrouten hing von den Monsunwinden ab, die mit den Jahreszeiten ihre Richtung ändern. Sie haben lange den Rhythmus des Meereslebens geprägt, den Bauern Regen gebracht, die Segel der Dhows aufgeblasen und den Handel zwischen verschiedenen ökologischen Zonen erleichtert.

Monsunwinde machen es relativ einfach, den Indischen Ozean in beide Richtungen zu überqueren. Im Atlantik hingegen wehen die Winde das ganze Jahr über in eine Richtung. Aus diesem Grund ist der Indische Ozean die älteste transozeanische Handelsroute der Welt, die manchmal als bezeichnet wird Wiege der Globalisierung.

Diese kosmopolitische Welt, die seit langem Fachleute fasziniert, ist zu einem dynamischen Forschungsfeld geworden, auch wenn die Forscher nur sehr wenig über das Meer selbst gesprochen haben und es vorziehen, menschliche Bewegungen zu analysieren, wobei der Ozean eine einfache Kulisse darstellt. In der Ära von Anstieg des Meeresspiegels und KlimawandelAus ökologischer Sicht ist es jetzt wichtig, mehr zu wissen.

Um diese verschiedenen Aspekte besser zu verstehen, werden wir die wichtigsten alten und neueren Studien über den Indischen Ozean überprüfen, ob sie uns über seine Oberfläche oder seine Tiefe berichten.

Eine zutiefst kosmopolitische Welt

Diese Studien befassten sich zunächst mit den kulturellen Kontakten, die Jahrtausende des Handels und des Austauschs hervorgebracht haben. An vorderster Front haben Küstenstädte solche Formen materieller, intellektueller und kultureller Interaktionen erlebt, die ihre Bewohner mehr miteinander teilten als mit ihren Mitbürgern im Landesinneren!

Diese Welt wurde vom indischen Schriftsteller Amitav Ghosh in erforscht Ein Ungläubiger in Ägypten, der die Reisen von Abram bin Yiju nachzeichnet, einem tunesischen jüdischen Kaufmann des zwölftene Jahrhundert in Kairo und dann in Mangalore, Indien. Das Buch kontrastiert die Starrheit der Grenzen der 1980er Jahre mit der relativen Leichtigkeit der Bewegung am Ende des Mittelalters im Indischen Ozean.

Die Suaheli-Küste ist ein weiterer Ort dieses Kosmopolitismus. Die Swahili-Kultur, die sich über Tausende von Kilometern von Somalia bis Mosambik erstreckt, entstand aus jahrhundertelangen Interaktionen zwischen Afrika, dem Nahen Osten und Asien.

Die Handelsstraßen der Suaheli, die sich auf Küstenstadtstaaten wie Kilwa, Sansibar und Lamu konzentrierten, erstreckten sich bis ins Landesinnere und erreichten sogar die Simbabwe Strom und Persien, Indien und China. Auf ihrem Höhepunkt von XNUMX. bis XNUMX. JahrhundertSie fielen in die Hände der Portugiesen, als sie im XVIe Jahrhundert, um ein Monopol des Gewürzhandels zu etablieren.

Die Verbreitung des Islam in XNUMX. JahrhundertZu Wasser und zu Lande ist auch Teil dieser Geschichte von Reisen und Handel im Indischen Ozean. In der XIVe Jahrhundert waren die Handelswege in diesem Teil der Welt fast ausschließlich in den Händen muslimischer Kaufleute.

In ihrem Gefolge kamen Gelehrte, Theologen, Pilger, Geistliche, Juristen und Sufis. Zusammen haben diese Gruppen gemeinsame wirtschaftliche, spirituelle und rechtliche Rahmenbedingungen geschaffen. Der Sufismus, eine mystische Form des Islam, ist ein wichtiger Teil der Geschichte des Indischen Ozeans, ebenso wie die Zentrifugalkraft des hajj, die große Pilgerreise nach Mekka.

Europäische Kolonialisierung, ein Moment in einer reichen Geschichte

Als die Portugiesen Ende des XVe Jahrhundert betraten sie einen sogenannten "muslimischen See", der im Norden von den türkisch-osmanischen, safawidischen persischen und mogulischen indischen Reichen dominiert wurde. Als die Holländer im XNUMX. Jahrhundert im Indischen Ozean ankamen, „konnten sie ihn von einem Ende zum anderen überqueren und an den verschiedenen Küsten Einführungsschreiben muslimischer Sultane vorlegen“.

Wie der Anthropologe Engseng Ho in seinem Nachschlagewerk unterstreicht Die Gräber von TarimDiese riesigen muslimischen Handelswege funktionierten ohne Armeen oder Staaten.

„Die Portugiesen, die Holländer und die Engländer, seltsame Kaufleute einer neuen Art, brachten ihre Staaten mit und schufen militarisierte Schalter, wie ihre venezianischen und genuesischen Vorgänger im Mittelmeer, und machten Geschäfte mit der Waffe. ""

Die ersten Europäer, die im Indischen Ozean ankamen, mussten sich an die bestehenden Handelsstrukturen anpassen. Aber vom XIXe Jahrhundert haben die Reiche des alten Kontinents ihre etabliert Vorherrschaft ;; Ihre Militär-, Verkehrs- und Kommunikationsinfrastrukturen verstärkten nur die Bewegung der Menschen.

Wie der Historiker gezeigt hat Clare AndersonEin Großteil dieser Mobilität wurde erzwungen und eingezogen. Sklaven, Leibeigene, politische Exilanten und Gefangene wurden in diese Regionen transportiert. Manchmal basierten diese Systeme auf einer bereits bestehenden Organisation der Ausbeutung von Arbeitskräften. Nach einer aktuellen StudieVertragsarbeiter in Südasien wurden oft aus Teilen Indiens "genommen", in denen Sklaverei existierte. Das alte und das neue System der Zwangsarbeit haben somit zu einem Archipel von Gefängnissen, Plantagen und Strafkolonien geführt.

Der Indische Ozean ist ein wahres Archiv und bietet eine neue Sichtweise auf die Geschichte der Welt, die bisher von westlichen Erzählungen dominiert wurde, während das Zeitalter der europäischen Reiche im historischen Maßstab nur einen winzigen Zeitablauf darstellt. Dieser Perspektivwechsel erschüttert alle Vorstellungen über die Beziehung zwischen Kolonisierern und Kolonisierten.

Forscher wie Engseng Ho und Sugata Bose behaupten: Der Indische Ozean war eine Arena konkurrierender Behauptungen.

Die Ambitionen des britischen Imperialismus wurden zum Beispiel durch die ebenso großen Ambitionen des Islam vereitelt. Der Indische Ozean hat somit ein reiches Repertoire transozeanischer Ideologien hervorgebracht, einschließlich des hinduistischen Reformismus und des Pan-Buddhismus.

Ideologien, die endlich einen antiimperialistischen Charakter angenommen und Ideen afroasiatischer Solidarität und Nichtangleichung gefördert haben. Wann Bandung Konferenz1955 kamen XNUMX neue unabhängige Nationen zusammen, um einen neuen Kurs einzuschlagen, anstatt sich mit beiden Seiten des Kalten Krieges abzustimmen.

Heute werden diese alten Allianzen von China und Indien herausgefordert, die zusammenarbeiten, um den Indischen Ozean zu regieren. Die chinesische Strategie manifestiert sich beispielsweise im Ehrgeiz Gürtel- und Straßeninitiative Dies besteht darin, massive Verkehrs- und Hafeninfrastrukturen einzurichten und den Fußabdruck des Reiches der Mitte über einen großen Teil des Indischen Ozeans zu erweitern. Um es zu beantworten, hat die indische Regierung konsolidiert seine wirtschaftliche und militärische Aktivität in der Region.

Wenig studierte Mittel

Unser Wissen konzentriert sich auf das, was an der Oberfläche geschah, und die Tiefen des Indischen Ozeans haben die kulturelle oder historische Vorstellungskraft wenig genährt. Seine Gewässer bedecken fast 20% der ozeanischen Oberfläche des Globus, und sein tiefster Punkt ist kein anderer als der Java-Graben, fast 8 km tief. Wie überall ist jedoch ein großer Teil des Meeresbodens nicht zugeordnet.

Die Eigenschaften des Meeresbodens bestimmen Wettermuster, Fischkonzentrationen und Tsunami-Dynamik. Die ersten Erkundungen von Bergbauunternehmen haben offenbart mineralreiche Ablagerungen auf Unterwasservulkanschloten, während wir in entdecken Dauerhaftigkeit neue Arten.

Der Meeresboden des Indischen Ozeans ist viel weniger studiert als die anderer Ozeane, die aus rein wirtschaftlichen Gründen von Entwicklungsländern begrenzt werden. Der Zweite Internationale Schifffahrt im Indischen Ozean wurde erst 2015, fünfzig Jahre nach der Premiere, ins Leben gerufen. Ziel ist es, die ozeanografischen und biologischen Eigenschaften dieses Ozeans mit unzureichender Probenahme sowie seine Entwicklung besser zu verstehen.

In einer Zeit des durch menschliche Aktivitäten verursachten Klimawandels ist das Studium der Unterwasserwelt unverzichtbar geworden. Der Indische Ozean erwärmt sich schneller als jeder andere und speichert mehr als 70% der gesamten von Oberflächengewässern absorbierten Wärme da 2003. Die Küsten seiner Inseln - die Malediven insbesondere - werden bereits durch den Anstieg des Meeresspiegels erodiert.

Zyklontrajektorien Bewegen Sie sich weiter nach Süden und ihre Häufigkeit nimmt zu aufgrund der Erwärmung des Ozeans. Der Monsun, der die Schifffahrt auf dem Indischen Ozean und die Niederschlagsmuster an seinen Küsten konditionierte, verliert seine Kraft und Vorhersehbarkeit.

Gottheiten, Geister und Vorfahren

Wenn die Tiefen des Indischen Ozeans in vielerlei Hinsicht undurchsichtig bleiben, werden sie jedoch von den Vorstellungen der in der Nähe lebenden Völker nicht ignoriert. Dort dominieren die aquatischen Gottheiten, Dschinns, Sirenen und Ahnengeister; Diese mythologische Welt spiegelt den oben erwähnten Kosmopolitismus wider.

Im südlichen Afrika ist diese Mischung besonders reichhaltig: Khoisan-Wassergeister (die ersten Bewohner Südafrikas), muslimische Dschinns, die von Sklaven aus Südostasien eingeführt wurden, afrikanische Vorfahren, deren Domäne der Ozean ist, und Ideen über die Romantik des Meeres verbreitet durch das britische Kolonialreich.

All diese Überzeugungen und Konzepte kollidieren und verwandeln Wasserkörper in Orte, die reich an Erinnerung und Geschichte sind. Sie wurden im Rahmen des Projekts untersucht Ozeanische Geisteswissenschaften für den globalen Süden. Die Werke von Confidence Joseph, Oupa Sibeko, Mapule Mohulatsi und Ryan Poinasamy erforschen die literarische und künstlerische Vorstellungskraft der kreolisierten Gewässer des südlichen Afrikas.

Afrofuturistische Science Fiction wendet sich auch den Tiefen des Indischen Ozeans zu. Schwimmende Teppiche des südafrikanischen Autors Mohale Mashigo spielt in einer Unterwassergemeinde an der Ostküste Südafrikas. Das kostenlos Die mosambikanische Schriftstellerin Mia Couto hat die Mythen der Meerjungfrauen lange Zeit mit der Meeresbiologie in Verbindung gebracht. Der Roman Das Libellenmeer der kenianischen Schriftstellerin Yvonne Adhiambo Owuor verbindet zeitgenössische afroasiatische Seewege mit der Unterwasserwelt.

Meeresbodenabbau

Die Erkundung des Meeresbodens ist jedoch nicht nur Science-Fiction. DasInternationale Meeresbodenbehörde, ein Zweig der Vereinten Nationen, der seit 2001 tätig ist, ist insbesondere für die Aufteilung potenzieller Meeresabbaugebiete verantwortlich. Es hat Explorationsaufträge im Indischen Ozean vergeben.

Zur gleichen Zeit Forscher gefunden eine erstaunliche Anzahl neuer Arten in den Tiefen dieser gleiche Websites.

Wie wir wissen, wurde die Unterwasserwelt schon lange geplündert. Die Geschichte von Perlenfischen im Indischen Ozean - wie bei Jules Verne, in einer der Schlüsselszenen von Zwanzigtausend Meilen unter Wasser - geht heute weiter mit dem Abalone-Handel. Wilderer an der südafrikanischen Küste ernten diese Mollusken in Tauchausrüstung, um sie auf asiatischen Märkten zu verkaufen, und verbinden so den Meeresboden mit kriminellen Netzwerken im Indischen Ozean, wobei sie dasselbe Netzwerk wie die alten Handelsrouten verwenden.

Manchmal halten diese Straßen Wunder. Auf der Insel Mosambik zum Beispiel waren blaue Keramikscherben vermarktet An den Küsten des Indischen Ozeans befinden sich heute echte Schatzsuchen. Während einige dieser Funde von Antiquitätenhändlern verkauft werden, liefern andere entscheidende Beweise für die maritime archäologische Forschung. Vor kurzem die Sklavenwrackprojekt entdeckte Wracks von Sklavenschiffen, die materielle Beweise für den transatlantischen Sklavenhandel liefern und ihn mit der Geschichte der Sklaverei und der Knechtschaft im Indischen Ozean verbinden.

Die alten Uferpromenaden ostafrikanischer Hafenstädte wie Mombasa, Sansibar und Lamu werden von blendend weißen Gebäuden dominiert. Diese Architektur erinnert an die jahrhundertealte Tradition, weiße Korallen für den Bau von Häusern, Moscheen und Gräbern zu verwenden, die dann mit Kalk aus Muscheln und Korallen bedeckt wurden. So geschmückt waren die Hafenstädte leuchtend und von ankommenden Schiffen aus der Ferne sichtbar.

Das Leben unter Wasser im Ozean und die Geschichte der Menschheit waren schon immer miteinander verflochten. Heute machen Schriftsteller, Künstler und Wissenschaftler ihre Zeitgenossen immer mehr auf diese Verbindung aufmerksam.


Übersetzt aus dem Englischen von Karine Degliame-O'Keeffe für Schnelles VorwortDas Gespräch

Isabel Hofmeyr, Professor für afrikanische Literatur, University of the Witwatersrand et Charne Lavery, Dozent und wissenschaftlicher Mitarbeiter, Universität von Pretoria

Dieser Artikel wurde von neu veröffentlicht Das Gespräch unter Creative Commons Lizenz. Lesen Sie dieOriginalartikel.

 

© bearbeitet Bild: Shutterstock

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