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Der antarktische "Stecker" ist bereit, unter den Auswirkungen des Klimawandels zu springen

Lesezeit: 4 Minuten


Artikel geschrieben von Christoph Kittel, Université de Liège

 

Am 13. Mai 2021, a riesiger Eisberg von 4320km² (ein Gebiet, das der spanischen Insel Mallorca entspricht) löste sich von der Ronne-Plattform in der Antarktis.

Die Ursachen für die Ablösung dieses Eisbergs mit dem Namen A76 und dem derzeit größten driftenden Eisberg scheinen Teil eines natürlichen Zyklus zu sein, der nichts mit der globalen Erwärmung zu tun hat. Obwohl beeindruckend, kommt es regelmäßig zu diesem Prozess, der auch "Kalben" genannt wird: Eisstücke fallen vom antarktischen Eisschild und bilden Eisberge unterschiedlicher Größe, wobei die größten wie die A76 offensichtlich seltener sind.

Aber wenn sie sich lokal viele Male und in kürzeren Abständen vermehren, kann diese Kalbung ein viel besorgniserregenderes Phänomen im Zusammenhang mit dem Klimawandel verbergen, das die Zukunft der Antarktis und damit den Anstieg des Meeresspiegels bestimmen könnte. Denn die Antarktis ist vollständig von einem Eisschild bedeckt, also einer Gletscherfläche, die größer als Europa ist und sich zu großen schwimmenden Plattformen über den Ozean erstreckt.

Letztere entstehen durch die Schwerkraft des Eises vom Kontinent zum Ozean und bilden eine Sicherheitsbarriere um die Antarktis. Ähnlich wie ein Korken Flüssigkeit in einer Flasche hält, halten Plattformen Eis auf dem Kontinent. Ohne diese entscheidende Rolle würden immense Mengen direkt ins Wasser fließen und den Meeresspiegel ansteigen lassen.

Plattformverschiebung

In den letzten Jahren glaubten Wissenschaftler, dass der Klimawandel die Plattformen um die Antarktis schwächen könnte. Während es sich erwärmt, führt der Ozean dazu, dass sie allmählich schmelzen und ihre Fähigkeit, sich zu erhalten, verringern. Dies ist der Hauptgrund für den aktuellen Massenverlust in der Antarktis.

Noch besorgniserregender ist, dass die atmosphärische Erwärmung innerhalb kürzester Zeit die gesamte Verschiebung von Plattformen verursachen kann, wie Wissenschaftler bereits 2002 beobachteten Feedback-Plattform B, auf der Antarktischen Halbinsel gelegen, zerfiel in wenigen Wochen, was zu einer deutlichen Beschleunigung des Eisflusses in Richtung Ozean in dieser Region führte.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Im Sommer, wenn der Schnee auf den Plattformen schmilzt, sickert Wasser in die feinen Poren der Schneedecke und kann dort wieder gefrieren. In manchen Sommern ist dieses Schmelzwasser zu wichtig, um von der Schneedecke aufgenommen zu werden. Das überschüssige Wasser sickert dann tiefer oder sammelt sich an der Oberfläche und bildet Seen.

Dieses Phänomen, das aus der kombinierten Wirkung von Infiltration und dem Gewicht von Wasser resultiert, kann das Eis vertikal brechen - dies wird als "Hydrofrakturierung" bezeichnet. Das Stück Plattform (oder im Fall von Larsen B insgesamt) wird somit von der Antarktis getrennt und zerfällt sehr schnell.

Eine Theorie, die bis heute in der wissenschaftlichen Gemeinschaft heiß diskutiert wird, besagt, dass die so entstandene neue Gletscherklippen sind sehr instabil und können schnell einstürzen, wodurch die Schelfeis umso schneller zerfallen.

Reicht der Schneefall hingegen aus, um die Poren der Schneedecke zu regenerieren, kann das Schmelzwasser dort gefrieren und die Gefahr von Plattformbrüchen begrenzen.

30% der Plattformen bedroht

Diese Hydrofrakturierung tritt auf, wenn das komplexe Gleichgewicht zwischen Schneefall und flüssigem Wasser – hauptsächlich durch Oberflächenschmelze erzeugt – gestört ist. Dies könnte in Zukunft aufgrund der globalen Erwärmung passieren, da eine relativ offensichtliche Folge eine Zunahme der Oberflächenschmelze ist.

Die Temperaturen in der Antarktis sind jedoch so niedrig, dass der Klimawandel auch den Schneefall erhöhen wird. Die (lokale) Entwicklung dieses Gleichgewichts erscheint daher besonders unsicher.

Mit einem Kollegen von der University of Reading haben wir die Entwicklung dieses Gleichgewichts untersucht mit einem spezialisierten Klimamodell die Polarregionen zu repräsentieren.

Eisberg „A-76“ bricht aus einem Schelfeis in der Antarktis – BBC Report (Paul Morgan, 22. Mai 2021).

Unser Ziel war es, die Plattformen zu identifizieren, die bei unterschiedlichen Erwärmungsraten zerfallen könnten. Ein Anstieg um 4 °C könnte zum Verschwinden von 30% der Plattformen führen, einschließlich der Île de Pin. Dieser Gletscher könnte allein durch sein vollständiges Verschwinden zu einem Anstieg des Meeresspiegels um 1,5 Meter beitragen.

Steigen die Treibhausgaskonzentrationen weiterhin in der aktuellen Geschwindigkeit, wird die Erwärmung um 4 °C vor 2100 erreicht. Eine Begrenzung auf 2 °C – das Mindestziel der Pariser Abkommen – würde hingegen das Risiko von Hydrofracking verringern Eine Hälfte.

Meeresspiegelanstieg und Unsicherheiten

Der Zerfall von Schelfeis ist in den IPCC-Berichten noch nicht berücksichtigt. Nach neuesten wissenschaftlichen Studien könnte dieser Prozess zu Meeresspiegelanstieg von 1 à Zusätzliche 2,8 cm x 2100, dh eine Steigerung von maximal 9 % gegenüber Projektionen, die dies nicht berücksichtigen.

Es ist wahrscheinlich, dass die in diesen Vorhersagen verwendeten Modelle den Zerfall des Schelfeises unterschätzt haben, was darauf hindeutet, dass diese Zahlen nur eine niedrige Schätzung darstellen. Dennoch bleibt die Vorhersage des Phänomens sehr schwierig.

Einige von ihnen in der Ostantarktis (z. B. Amery) befinden sich bereits in günstigen Bedingungen für eine Auflösung, die jedoch wahrscheinlich nicht eintreten wird. dank ihrer besonderen geographischen Lage bietet ihnen zusätzliche seitliche Unterstützung.

Wenn man sich an einen Punkt erinnern sollte, dann ist es die erhebliche Unsicherheit, die mit dem Risiko eines rapiden Anstiegs des Meeresspiegels verbunden ist. Wissenschaftler gehen nun davon aus, dass das Abschmelzen der Antarktis hauptsächlich den Meeresspiegel auf der Nordhalbkugel beeinflussen wird. Seine lokale Zunahme in Europa wird daher direkt von der Situation in der Antarktis abhängen, die ein bestimmender Faktor für die Zukunft unserer Regionen zu sein scheint… mit einem Szenario, das jederzeit in Richtung einer katastrophalen Eventualität tendieren könnte.Das Gespräch

Christoph Kittel, Postdoktorandin in Klimatologie, Université de Liège

Dieser Artikel wurde von neu veröffentlicht Das Gespräch unter Creative Commons Lizenz. Lesen Sie dieOriginalartikel.

© Ausgewähltes Foto: Pixabay

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