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Un viaje a través del tiempo en el Ártico

Nuestra expedición comienza con la llegada de un grupo de exploradores en medio de vastas extensiones de hielo. François Lapointe, estudiante de doctorado en Ciencias de la Tierra, y sus colegas investigadores van a conocer el clima en el lago South Sawtooth ubicado en la isla Ellesmere, a 1200 kilómetros del Polo Norte. El objetivo de la misión: recopilar pistas sobre variaciones de temperatura en el Atlántico durante el último milenio. Todo un programa.

En las profundidades de las aguas árticas

Ubicado en el corazón de un valle en las montañas, el Lago diente de sierra del sur se descongela todos los años durante algunas semanas durante la temporada de verano. Los sedimentos rocosos circundantes, arrastrados por el escorrentía de agua de la nieve derretida, se encuentran en el fondo de este tanque.

Es allí, a más de 80 metros bajo el agua, donde descansan estas partículas y esperan a que venga alguien a recogerlas para descubrir los secretos que contienen. Nada podría ser más sencillo, François y su equipo solo tienen que perforar un agujero en el hielo, luego bajar un tubo de 1,5 metros de largo con un peso. Una vez que el tubo se coloca verticalmente en el fondo del lago, el peso se levanta mediante la fuerza de los brazos con un cable. Cuando el tubo está completamente asentado en el sedimento, su contenido se puede llevar a la superficie. El resultado ? UN Núcleo de sedimentos de 6 metros de largo gracias a lo cual el equipo puede descubrir 2900 años de historia.

¿Por qué explorar el fondo de un lago polar?

South Sawtooth Lake es único en su clase. Es uno de los únicos lagos del mundo (1 de cada 10) donde los sedimentos se acumulan con el tiempo en forma de finas capas anuales distintas : varvas. Un lugar excepcional, una cruzada excepcional, la de un viaje a través de cientos de siglos de cambio climático y evolución. Pero que hacen estos estratos sedimentariosy ¿qué nos pueden enseñar?

Titanio, indicador de variaciones climáticas

La respuesta está en el titane. Este elemento químico, presente de forma natural en las rocas que rodean el lago, constituye un indicador de la intensidad del frío invernal a lo largo de los milenios. Cuanto más frío es el invierno y la nieve abundante, más agua (y titanio) se deposita en el fondo del lago.

Pero volvamos a nuestra misión. Los estratos recogidos en la parte inferior del lago polar He hablado: las variaciones de temperatura determinadas durante 165 años en el Ártico provienen de un ciclo que habría existido durante casi tres siglos.

Este descubrimiento sin precedentes de nuestro equipo de investigadores condujo a un estudio más profundo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. Aprendemos que la influencia humana del siglo pasado es responsable del aumento de las temperaturas.

Volver al redil

Dejemos que François y su equipo regresen al sur para observar más de cerca todas estas riquezas acumuladas en las tierras glaciares.

Aquí es donde termina nuestra excursión por la historia de este lago nórdico. Recuerde que, si no es visible por un corto tiempo, el cambio climático deja huellas atemporales en los lugares más remotos de nuestro hermoso planeta.

© Pixabay

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