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Roudaire o la loca historia de un mar interior subsahariano

 

Estamos en 19e siglo, más precisamente en 1864. Ese año, eloficial Roudaire, recién graduada de Saint-Cyr y estudiante de la Escuela de Personal, fue enviada a Argelia. Descubre los chotts, estos lagos que se llenan de agua después de las lluvias invernales, en la región de Biskra, en Constantine, en el corazón del Sahara. En la mente del joven oficial se gestaron los inicios de un loco proyecto, que se convertiría en el del “Mar de Roudaire”.

Un descubrimiento asombroso

Su idea nació cuando midió con precisión la profundidad de estos lagos. En 1872, de vuelta en Argelia después de la guerra, reunió los resultados obtenidos durante sus diversas investigaciones cartográficas. Roudaire descubrió así la existencia en el golfo de Gabès de una gran depresión situada por debajo del nivel del mar, a veces hasta 40 metros de profundidad.

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Entonces es cierto, esta depresión es el antiguo lecho de un mar ahora seco: la bahía de Tritón, cuyas huellas se remontan a la época de la antigua Grecia. ¡Este es el nacimiento del increíble proyecto del Comandante Roudaire! En un artículo publicado el 15 de mayo de 1874 en la Revue des Deux Mondes, presentó la idea de restablecer este mar interior subsahariano mediante un canal excavado en Gabès.

La tesis del mar perdido

Esta tierra árida parece haber cobrado vida alguna vez. De hecho, en el sitio se encuentran pinturas, pedernal cortado, troncos erosionados y rastros de vegetación. Una conclusión es obvia para el oficial: una civilización habría vivido en medio del Sahara, hace miles de años. Esto ciertamente se habría desarrollado alrededor de un mar desaparecido de unos 400 kilómetros de largo y alimentado por cuatro ríos: el Souf, el Ighargar, el wadi Miya y el wadi Djed.

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Sin embargo, no hay respuesta para explicar la desaparición de todo este ecosistema. Sin embargo, las pruebas de su existencia están ahí: en los chotts, descubre conchas, guijarros y concentraciones significativas de sal.

Un proyecto loco para refertilizar el Sahara

Roudaire está convencido de ello: conectar estos chotts, una vez limpios, con el golfo de Gabès por canales que llevarían las aguas del Mediterráneo permitiría recrear un mar interior con una superficie de 8 km². El clima del pasado se recuperaría entonces, templado por las lluvias resultantes de la evaporación de esta enorme masa de agua. Este último podría incluso dar a luz a ríos y hacer la tierra nuevamente fértil, resolviendo así el problema de falta de agua en el norte de África.

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Esta loca idea finalmente conquistó a los políticos y científicos de la época. De hecho, perciben allí los medios para demostrar la superioridad de la ingeniería civil francesa, mientras que el país acaba de perder Alsacia y Lorena ... Ferdinand de Lesseps, famoso promotor del Canal de Suez, cambia el nombre de la futura masa de agua como "Mar de Roudaine".

El final de un sueño

El proyecto parece estar a punto de tomar forma. Por la modesta suma de 20 millones de francos, promete un mar de 24 metros de profundidad y 8 km² de superficie, así como una humedad apta para el cultivo.

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Pero el sueño de Roudaire llegó a su fin el 27 de julio de 1882, cuando una comisión superior "del Mar Interior" de la Academia de Ciencias emitió un veredicto desfavorable. Desanimado por la incesante oposición científica, murió en Guéret en 1885. Su nombre seguirá siendo desconocido, pero la historia de su proyecto le sobrevivirá ...

 

© Foto: Javier Collarte

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