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Volviendo verde para el transporte marítimo

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Responsables de casi el 3% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la actividad humana, los buques de transporte marítimo tienen un papel importante que desempeñar en la reducción de las emisiones de carbono. Objetivo: reducir a la mitad las emisiones del sector para 2050.

Estamos en abril de 2018 en Londres, Reino Unido. Cien estados están representados en el corazón de la sede de la Organización Marítima Internacional u OMI, un organismo de las Naciones Unidas. La reunión se celebra con motivo de la 72e período de sesiones del Comité de Protección del Medio Marino. Los representantes de los Estados miembros están a punto de tomar una decisión histórica para el planeta.

Porque adoptarán una estrategia global para reducir los gases de efecto invernadero (GEI) en el transporte marítimo. El objetivo establecido está a la altura del desafío: Disminuir en al menos un 50%, en comparación con 2008, las emisiones anuales de los barcos para 2050.. Pero el propósito del proyecto va más allá: eliminarlos por completo.

Aquí estamos casi dos años después y la OMI está haciendo un primer informe de progreso. Ella acaba de publicarla Cuarto estudio de gases de efecto invernadero. El primero desde la adopción de la estrategia inicial de abril de 2018. Conclusión: las emisiones de GEI podrían aumentar en un 50% para 2050 en comparación con el nivel de 2018. ¿Una admisión de fracaso para la misión?

 ¿Cuánto contaminan los barcos el planeta?

Ahora es el momento de dar un paso atrás ... En 2012 para ser precisos. Ese año, el transporte marítimo, ya sea de pasajeros o de carga, emitió 977 millones de toneladas de gases de efecto invernadero. Principalmente dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (N2O). En 2018, seis años después, esa cifra alcanzó los 1076 millones de toneladas. Representando así 2,89% de las emisiones globales relacionadas con la actividad humana.

A pesar de todo, las buenas noticias arrojan luz sobre el panorama: ¡la intensidad del carbono ha mejorado! La intensidad de carbono es la relación entre las emisiones de CO2 y la producción de un negocio. Un (pequeño) buen punto por lo tanto: Las navieras producen cada vez menos gases de efecto invernadero, en proporción a los volúmenes transportados.. Pero hay un pero. El ritmo de reducción de la intensidad del carbono se ha ralentizado desde 2012.

¡Y ahora, de regreso al futuro! 2050. En cuanto a la cantidad de GEI emitidos, independientemente de los escenarios, la tendencia no parece ser a la baja. En el mejor de los casos, las emisiones serán equivalentes a las de 2018, en el peor, bajarían de 1000 millones de toneladas a 1500 millones de toneladas liberadas por los barcos.

Cómo hacer que el transporte marítimo sea más ecológico ?

Estos pronósticos parecen a priori sombríos para el planeta. Sin embargo, están surgiendo iniciativas para intentar inclinar la balanza hacia el lado correcto. Por ejemplo, combustibles alternativos se están desarrollando o probando para mover barcos con emisiones bajas o incluso nulas. Como el gas natural licuado (GNL), un gas que se transforma en forma líquida a muy baja temperatura. O metanol, un alcohol compuesto de oxígeno, carbono e hidrógeno. O incluso amoníaco líquido.

Otra solución considerada: electrificación. Un proceso que concierne más bien a puertos y transbordadores. La idea: crear puertos limpios, siguiendo el ejemplo de algunas ciudades del norte de Europa, como Gotemburgo en Suecia, Lübeck en Alemania o la isla danesa de Ærø. Allí, un ferry electrificado realiza el viaje de ida y vuelta entre el continente y la isla varias veces al día. ¡La solución eléctrica, al menos en distancias cortas, parece viable!

Y para garantizar que el turno se tome a tiempo, la OMI se compromete. A Simposio virtual sobre combustibles bajos en carbono así se organizó a principios de febrero. El objetivo: ofrecer un enfoque colaborativo. La clave del éxito para el moderador de la conferencia: "  La descarbonización del transporte marítimo es asunto de todos y la cooperación dentro y fuera de la comunidad marítima será esencial para el éxito. ".

© Worawut - stock.adobe.com

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