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El Pacífico: puede que sea el océano más grande del mundo, su ecosistema está en peligro

Tiempo de lectura: 13 minutos

 

porJodie L. Rummer, Universidad James Cook; Bridie JM Allan; Charitha pattiaratchi, Universidad de Australia Occidental; Ian A. Bouyoucos, Universidad James Cook; Irfan Yulianto, Universidad IPB et Mirjam van der Mheen, Universidad de Australia Occidental

El Pacífico es el océano más grande y profundo del planeta: cubre aproximadamente un tercio de la superficie terrestre. Un océano tan vasto puede parecer invencible. Sin embargo, en toda su extensión, desde la Antártida en el sur hasta el Ártico en el norte, y desde Asia hasta Australia a través de las Américas, su frágil ecosistema está amenazado.

En la mayoría de los casos, está involucrada la actividad humana. Hemos saqueado sistemáticamente el Pacífico de sus peces. Nos sirvió como un bote de basura: los residuos tienen sido encontrado en la Fosa de las Marianas, 11 metros por debajo de la superficie, el lugar más profundo de la Tierra.

A medida que liberamos CO2 en la atmósfera, el Pacífico, como todos los demás océanos, se vuelve más ácido. Los peces pierden la vista y el olfato; los moluscos y otros organismos marinos luchan por desarrollar sus caparazones.

Los océanos producen la mayor parte del oxígeno que respiramos. Regulan el clima, nos proporcionan alimentos y permiten que millones de personas se ganen la vida. También son lugares de diversión, relajación y comunión espiritual. Por tanto, un Pacífico sano beneficia a todos.

Al comprender las amenazas a este precioso océano, sin duda estaremos en una mejor posición para protegerlo.

El problema de los desechos plásticos en el océano ha probado científicamente en la década de 1960, cuando dos investigadores descubrieron cadáveres de albatros en las playas de las islas del noroeste de Hawái en el Pacífico norte. Casi tres de cada cuatro polluelos de albatros que murieron antes de poder emprender el vuelo tenían plástico en el estómago.

Hoy en día, estos desechos se encuentran en todos los principales ecosistemas marinos del planeta. Su tamaño varía desde unos pocos nanómetros hasta varios metros según la ubicación. Una pequeña parte de estos residuos se acumula y forma gigantescos “vórtices de basura” flotantes. El Océano Pacífico es el hogar de los más grandes.

Se estima que más de 15 millones de toneladas de plástico se vierten al océano cada año desde la costillas y los ríos.

La mayor parte de estos desechos de la tierra se transportan por vías fluviales. Solo veinte ríos y arroyos proporcionan dos tercios de todos los desechos plásticos que terminan en el mar, y diez desembocan en el Pacífico Norte. Cada año, el río Gyang-Tse en China, que cruza Shanghai, descarga aproximadamente 1,5 millones de toneladas escombros en el Mar Amarillo, un brazo del Pacífico.

Un veneno fatal

Los desechos plásticos en los océanos representan innumerables peligros para la vida marina. Los animales quedan atrapados por escombros, como redes de pesca abandonadas, que lesionan o hacen que se ahoguen.

Ciertos organismos, como microalgas e invertebrados, también pueden permanecer en desechos flotantes y viajar largas distancias. Luego abandonan su entorno natural y corren el riesgo de colonizar otras regiones.

Por supuesto, la salud de los animales salvajes se ve seriamente afectada por la ingestión de estos desechos, especialmente micropartículas de plástico de menos de 5 milímetros. Este plástico puede obstruir la boca del animal o acumularse en su estómago. A menudo muere después de una larga y dolorosa agonía.

Las aves marinas, en particular, a menudo confunden el plástico flotante con comida. Un estudio de 2019 demostraron que había un 20% de riesgo de que un ave marina muriera después de ingerir un solo desecho y un 100% después de ingerirlo 93.

Una tortuga enredada en una red de pesca.

Países insulares en primera línea

El plástico es extremadamente duradero y puede flotar a grandes distancias. En 2011, 5 millones de toneladas de residuos terminó en el Pacífico tras el tsunami que azotó la costa japonesa. Algunos escombros cruzaron toda la cuenca oceánica y terminó su carrera en la costa norteamericana.

Dado que el plástico que flota en alta mar es transportado principalmente por las corrientes oceánicas superficiales y los vientos, los escombros se acumulan en las costas de las islas que se encuentran a lo largo del camino. Kamilo Beach, en el extremo sureste de la Isla Grande de Hawái, se considera una de las playas más contaminado del mundo. Hasta 20 toneladas de residuos terminan allí cada año.

Asimismo, en la isla Henderson, un atolón deshabitado que forma parte del archipiélago de Pitcairn en el Pacífico Sur, se han acumulado 18 toneladas de plástico en una playa de apenas 2,5 km de longitud. Miles de residuos encallar allí todos los días.

Kamilo Beach es una de las playas más contaminadas del mundo.

Vórtices de desechos subtropicales

Los desechos plásticos en el océano tienen destinos diferentes: algunos se hunden, otros se lavan en las playas; otros flotan en la superficie, a la deriva con las corrientes, los vientos y las mareas.

Aproximadamente el 1% de este plástico se acumula y forma cinco “vórtices de basura” subtropicales en el océano abierto, que se forman como resultado de la circulación oceánica, impulsada por cambios en los campos de viento y la rotación de la Tierra. Hay dos vórtices de desechos subtropicales en el Pacífico, uno para cada hemisferio.

La pila de basura del norte se divide en dos vórtices, uno en el este entre California y Hawai; el otro en Occidente, que se extiende hacia el este desde Japón.

La contaminación de los océanos, una vergüenza para la humanidad

Descubierto por el capitán Charles Moore a principios de la década de 2000, el vórtice oriental es mejor conocido como el "continente plástico" porque es el más grande, tanto en superficie (aproximadamente 1,6 millones de kilómetros cuadrados) como en la cantidad de plástico que se acumula allí. Esta bandeja de residuos puede recoger más de 100 kilos de escombros por kilómetro cuadrado.

El vórtice de desechos del Pacífico Sur está ubicado frente a Valparaíso, Chile, y se extiende hacia el oeste. Su concentración de plástico es menor que el del gigantesco “continente” del Nordeste.

Las redes de pesca abandonadas representan alrededor del 45% del peso total de residuos del “continente plástico”. Los escombros del tsunami de 2011 en Japón también son un factor importante (alrededor del 20% del vórtice).

Con el tiempo, los desechos más grandes se degradan y se deshacen. Las micropartículas resultantes representan solo el 8% del peso total del 'continente plástico' del Pacífico, pero constituyen el 94% de sus 1,8 billones de piezas de plástico. En altas concentraciones, pueden enturbiar el agua.

Se estima que cada año se vierten al océano hasta 15 millones de toneladas de residuos plásticos desde costillas y los ríos. Esta cantidad debe duplicar para 2025, ya que la producción de plástico sigue aumentando.

Por lo tanto, se necesita una acción urgente para detener este flujo de desechos, incluida la adopción de medidas para recolectar y eliminar el plástico del agua, pero también, y esto es crucial, para dejar de producir tanto.

Los buzos quitan una red de pesca de un tiburón ballena.

Caladeros sin aliento

El Pacífico, el más grande y profundo de todos los océanos, tiene lógicamente los caladeros más grandes del mundo. Durante miles de años, la gente ha vivido allí desde el contenido de sus redes ...

Pero en todo el mundo, las campañas de pesca están agotando las poblaciones de peces porque no les dan tiempo para reconstruirse. Esta sobrepesca se considera una de las amenazas más graves para los océanos.

La humanidad se ocupa de 80 millones de toneladas de animales marinos cada año. En 2019, los principales científicos de todo el mundo dijeron que de todos los peligros que amenazan la biodiversidad marina, la pesca es la que causa más daño. Según sus estimaciones, el 33% de las especies de peces están sobreexplotadas, el 60% se pesca hasta el nivel máximo viable y solo el 7% están subexplotadas.

La disminución de las poblaciones de peces no es solo un problema para la humanidad. Los peces juegan un papel importante en los ecosistemas marinos y constituyen un eslabón esencial en las complejas cadenas alimentarias de los océanos.

Un banco de peces

"Como pez en el agua" ... una expresión que ha vivido

Sobrepesca ocurre cuando la humanidad explota los recursos pesqueros más allá de su límite máximo, llamado " rendimiento máximo sostenible ". La pesca más allá de este límite hace que las poblaciones disminuyan, altera el equilibrio de la cadena alimentaria, degrada los hábitats y crea una escasez de recursos alimentarios para la humanidad.

El Océano Pacífico alberga enormes pesquerías de atún, que cada año proporcionan casi el 65% acciones a nivel mundial. Pero la supervivencia a largo plazo de muchas poblaciones de atún está amenazada.

Un estudio publicado en 2013 muestra que la cantidad de atún rojo, un pescado muy popular, utilizado en particular para hacer sushi, ha disminuyó en más del 96% en el Pacífico Norte.

Países emergentes, incluidos Indonesia y la China, practican la sobrepesca intensa… como hacen los países económicamente más desarrollados.

A lo largo de la costa oeste de Canadá, el Poblaciones de salmón del Pacífico han ido disminuyendo rápidamente desde principios de la década de 1990, en parte debido a esta sobrepesca. En cuanto al Japón, recientemente ha sido severamente criticada por proponer aumentar las cuotas de pesca para el atún rojo del Pacífico, una especie que se dice que representa sólo el 4,5% de su población original.

Según especialistas, la sobrepesca también es un problema en Australia. En 2018, por ejemplo, los estudios mostraron que las especies de peces grandes estaban disminuyendo rápidamente en las aguas territoriales debido a la sobrepesca. En áreas abiertas a la pesca, las poblaciones explotadas han disminuido en un 33% en promedio en una década, de 2005 a 2015.

Un plato de sushi

Las razones de la sobrepesca

Hay muchas razones para la sobrepesca y la falta de control sobre esta práctica. Éstas incluyen:

  • La pobreza pescadores de países en desarrollo.
  • Las subsidios otorgado al sector pesquero, que permite que grandes flotas naveguen por las aguas de los países en desarrollo y compitan con los pescadores artesanales; mantienen a flote una industria en apuros.
  • Administración deficiente caladeros y comunidades de pesca.
  • Incumplimiento frecuente de las regulaciones de pesca debido a la falta de inversión por parte de las autoridades locales.

Tomemos el ejemplo de Indonesia, que se encuentra entre el Pacífico y el Océano Índico. Es el tercer productor mundial de peces silvestres después de China y Perú. Aproximadamente el 60% de la captura es realizada por pescadores en pequeña escala, muchos de los cuales provienen de comunidades pobres de las regiones costeras.

La sobrepesca se informó por primera vez allí en el 1970. En 1980 siguió un decreto presidencial que prohibía la pesca de arrastre en las islas de Java y Sumatra. Aun así, la sobrepesca continuó en la década de 1990 y persiste hoy. Las especies afectadas incluyen peces de arrecifes de coral, langostas, camarones, cangrejos y calamares.

El caso de Indonesia muestra que no existe una solución sencilla a esta situación. En 2017, el gobierno de Indonesia publicó una nueva decreto se supone que mantendrá la pesca a un nivel sostenible de 12,5 millones de toneladas por año. Sin embargo, en muchas áreas ha persistido la sobrepesca, principalmente debido a regulaciones poco claras y una falta de cumplimiento a nivel local.

Esta aplicación es particularmente complicada porque casi todos los pequeños barcos pesqueros indonesios están bajo el control del autoridades provinciales. Esto revela la necesidad de mejorar la cooperación entre los diferentes niveles de gobierno en la lucha contra la sobrepesca.

El hombre comprueba el lance de pesca

Qué podemos hacer ?

Para evitar la sobrepesca, los gobiernos deben trabajar primero para abordar los problemas de la pobreza y el acceso a la educación en las pequeñas comunidades pesqueras. Esto puede implicar encontrar otro medio de subsistencia para ellos. En el pueblo de Oslob en Filipinas, por ejemplo, ex pescadores convertido en turismo : Ceban a los tiburones ballena con krill para atraerlos más a la orilla, de modo que los turistas puedan nadar con ellos.

Abordar la sobrepesca en el Pacífico también requiere la cooperación entre las naciones para monitorear las prácticas de pesca y hacer cumplir las regulaciones.

La red mundial de áreas marinas protegidas también debe ampliarse y fortalecerse para preservar la vida marina. Hoy, menos del 3% de los océanos son áreas altamente protegidas donde toda pesca está prohibida. En Australia, muchas reservas marinas son de tamaño pequeño y se encuentran en áreas con baja interés económico mínimo para pescadores.

laagotamiento de los caladeros alrededor del mundo muestra cuán vulnerable es la vida marina. Está claro que la humanidad está explotando estos recursos más allá de sus límites. Miles de millones de personas dependen del pescado como fuente de proteínas y para ganarse la vida. Pero si la sobrepesca continúa, no solo los océanos sufrirán, sino también sus principales interesados.

pescado en una red

El peligro de los océanos ácidos

Las aguas tropicales y subtropicales del Océano Pacífico albergan más de 75% de los arrecifes de coral del mundo, incluida la Gran Barrera de Coral y los arrecifes más aislados del Triángulo de Coral, como los de Indonesia y Papua Nueva Guinea.

Los arrecifes de coral se ven muy afectados por el cambio climático. Se habla mucho del daño que a estos ecosistemas les ocasiona el blanqueamiento de coral pero otro fenómeno insidioso, Acidificación oceánica, también amenaza la supervivencia de los arrecifes.

Esta acidificación afecta principalmente a las aguas poco profundas, y la región del Pacífico subártico está allí. particularmente vulnerable.

Cubierta de arrecifes de coral menos del 0,5% de la superficie del planeta, pero se estima que albergan el 25% de todas las especies marinas. Debido a la acidificación de los océanos y otras amenazas, estas “selvas tropicales submarinas” de increíble biodiversidad se encuentran entre los ecosistemas más amenazados.

Una reaccion quimica

La acidificación del océano hace que el pH del agua de mar baje a medida que absorbe CO2 de la atmósfera.

Cada año, humanidad producto 35 mil millones de toneladas de CO2 a través de sus actividades (como el uso de combustibles fósiles y la deforestación).

Los océanos absorben hasta un 30% de CO2 atmosférico, lo que resulta en reacción química durante el cual las concentraciones de iones de carbonato disminuyen, mientras que las concentraciones de iones de hidrógeno aumentan. Este cambio hace que el agua sea más ácida.

Desde la Revolución Industrial, el pH de los océanos ha caído en 0,1 unidad. Puede parecer insignificante, pero significa que la acidez del océano ha aumentado alrededor del 28% desde mediados del XIXe siglo. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) cree que esta acidificación acelera.

Una ciudad industrial desde el aire

¿Por qué es peligrosa la acidificación?

Los iones de carbonato sirven como ladrillos de construcción para estructuras de coral y agencias que hacen conchas. Por lo tanto, una caída en la concentración de iones de carbonato tiene consecuencias desafortunadas para la vida marina.

Los estudios han demostrado que en aguas más ácidas el moluscos tener problemas hacer y reparar su caparazón. Su el crecimiento también se ve afectado, así como su metabolismoSu reproducción et su sistema inmune. También muestran comportamiento anormal. Los científicos han expuesto así liebres de mar (una especie de babosa) en la Polinesia Francesa a una acidificación oceánica simulada, y encontraron que tenían menos éxito en encontrar comida y tomar decisiones más pobres.

La acidificación del océano también es un problema para los peces. Numerosos estudios muestran que un nivel de CO2 alto puede interrumpir su olorSu vue y su escuchando. También puede afectar sus mecanismos de afrontamiento, como su capacidad para apprendre, evitar depredadores y elige uno hábitat adecuado.

Estas alteraciones parecen estar relacionadas con cambios en las funciones neurológico, fisiológico et molecular cerebro de pez.

En el mar, liebre

Los ganadores y los perdedores

de los diferentes océanos del planeta., El Pacífico y el Océano Índico han experimentado una acidificación récord desde 1991. Esto sugiere que su biodiversidad marina puede ser la más vulnerable.

Esta acidificación no afecta a todas las especies por igual y sus efectos pueden variar a lo largo de la vida del organismo en cuestión. Por tanto, es fundamental realizar más investigaciones para identificar futuros ganadores y perdedoresGracias a rasgos hereditarios, por ejemplo, que puede aumentar las posibilidades de supervivencia y reproducción de un organismo en condiciones de mayor acidez. Las poblaciones que mejor se comporten podrán adaptarse, mientras que las menos eficientes estarán sujetas a medidas de gestión y conservación.

Uno de los ganadores bien puede ser el ocelado Sculpin, una especie endémica de la Gran Barrera de Coral, que prospera en las aguas poco profundas alrededor de los arrecifes de coral. La investigación sugiere que la simulación de condiciones de acidificación del océano no tiene impacto en las primeras etapas de crecimiento, el desarrollo y supervivencia de embriones y recién nacidos, ni en el forrajeando o rendimiento metabólico Los adultos.

Pero la acidificación del océano corre el riesgo de dejar atrás a otras especies de la Gran Barrera. Estudiar el pez payaso del Pacífico, una especie que se hizo famosa por la película animada de Disney El mundo de Nemo - Los investigadores observaron así que sufrían múltiples alteraciones sensoriales en condiciones que simulaban la acidificación del océano. Estas alteraciones iban desde dificultades hasta huele los olores una et entendre para encontrar el camino de regreso a la incapacidad de distinguir una especie inofensivo d'un depredador.

Un pez payaso

Il n'est pas trop tard

Más de uno quinientos millones la gente depende de los arrecifes de coral para alimentarse, ganarse la vida y protegerse de las tormentas y la erosión costera. Los arrecifes crean puestos de trabajo, en los sectores del turismo y la pesca en particular, y son lugares de recreación. A nivel mundial, este sector aporta $ 11,9 billones por año. También debe tenerse en cuenta que los arrecifes de coral tienen un profundo significado cultural y espiritual para muchos pueblos indígenas.

La acidificación de los océanos no es la única amenaza para estos arrecifes. Con el cambio climático, la tasa de calentamiento de los océanos ha duplicado desde la década de 1990. La Gran Barrera de Coral, por ejemplo, se ha calentado 0,8 ° C desde la revolución industrial. Desde cinco años, este calentamiento provocó dos episodios consecutivos y devastadores de blanqueamiento de coral. Las consecuencias del calentamiento de los mares son amplificados por su acidificación.

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero debe convertirse en una misión internacional. El Covid-19 ralentizó nuestras actividades y nuestros movimientos en todo el mundo, demostrando que era posible reducir drásticamente nuestra producción de CO2. Si logramos alcanzar los objetivos más ambiciosos delacuerdo de parís, al limitar el aumento de la temperatura global a menos de 1,5 ° C, la disminución del pH del Océano Pacífico será mucho menor.

Sin embargo, será necesario reducir las emisiones de CO2 mucho más drásticamente-45% en una década) para garantizar que el calentamiento global no supere el umbral de 1,5 ° C. Esto nos dará la esperanza de que los arrecifes de coral en el Pacífico y en todo el mundo no estén condenados.

Es obvio que las decisiones que tomemos hoy afectarán a los océanos del mañana.

El Océano Pacífico frente a la costa de Taiwán

Traducido del inglés por Iris Le Guinio para Fast ForWordLa conversación

Jodie L. Rummer, Profesor asociado e investigador principal, Universidad James Cook; Bridie JM Allan, Conferencista / Investigador; Charitha pattiaratchi, Catedrático de Oceanografía Costera, Universidad de Australia Occidental; Ian A. Bouyoucos, Becario postdoctoral, Universidad James Cook; Irfan Yulianto, Conferencista de Utilización de Recursos Pesqueros, Universidad IPB et Mirjam van der Mheen, Compañero, Universidad de Australia Occidental

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

 

Créditos de las imágenes destacadas: Shutterstock

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