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¿Son los humanos un mono más eficiente en el uso de agua?

Si bien la preservación del oro azul es un problema social real, un estudio reciente sugiere que los humanos han evolucionado para funcionar con un menor consumo de agua que sus parientes primates más cercanos.

Cuando piensas en lo que distingue a los humanos de los chimpancés y otros simios, podrías pensar en su gran cerebro o en el hecho de que se mueven sobre dos patas en lugar de cuatro. Pero tenemos otro rasgo distintivo: el uso racional del agua.

Menor requerimiento de agua, un beneficio clave en áreas secas

Eso es lo que surge de un nuevo estudio que, por primera vez, mide con precisión la cantidad de agua que los humanos pierden y reemplazan cada día en comparación con sus parientes animales vivos más cercanos.

Nuestros cuerpos pierden agua constantemente: cuando sudamos, cuando vamos al baño e incluso cuando respiramos. Esta agua debe reponerse para mantener el volumen de sangre y otros fluidos corporales dentro de los límites normales.

Sin embargo, investigación publicada el 5 de marzo en la revista Current Biology muestra eso el cuerpo humano usa entre un 30 y un 50% menos de agua por día que sus primos animales más cercanos. En otras palabras, entre los primates, los humanos han evolucionado hacia un modelo de bajo flujo.

Según el autor principal del estudio, Herman Pontzer, profesor asociado de antropología evolutiva en Universidad de Duke (Estados Unidos), es posible que cambio antiguo en la capacidad del cuerpo humano para conservar agua permitió a nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores aventurarse más lejos de arroyos y puntos de agua en busca de alimento.

« El solo hecho de poder pasar un poco más de tiempo sin agua habría sido una gran ventaja cuando los primeros humanos comenzaron a vivir en paisajes de sabanas secas. Dijo el Sr. Pontzer.

El estudio comparó la renovación de agua de 309 personas con diferentes estilos de vida, que van desde agricultores y cazadores-recolectores hasta trabajadores de oficina, con la de 72 monos que viven en zoológicos y santuarios.

Consumo de agua dos veces mayor en primates

Para mantener el equilibrio de líquidos dentro de un rango saludable, el cuerpo de un ser humano o de cualquier otro animal se parece mucho a una bañera: " El agua que entra debe ser igual al agua que sale », Explica Pontzer.

Si perdemos agua al sudar, por ejemplo, las señales de sed del cuerpo se activan y nos invitan a beber. Si bebe más agua de la que su cuerpo necesita, los riñones eliminan el exceso de líquido.

Para cada individuo que participó en el estudio, los investigadores calcularon la ingesta de agua a través de los alimentos y las bebidas, por un lado, y el agua perdida a través del sudor, la orina y el tracto digestivo por el otro.

Cuando sumaron todas las entradas y salidas, encontraron que la persona promedio trata alrededor de tres litros, o 12 tazas, de agua por día. Un chimpancé o un gorila que vive en un zoológico consume el doble.

Según Pontzer, los investigadores se sorprendieron con estos resultados porque, entre los primates, los humanos exhiben una asombrosa capacidad para sudar. Por centímetro cuadrado de piel " los humanos tienen diez veces más glándulas sudoríparas que los chimpancés », Explica el científico. Esto permite que una persona sude un poco menos de 2 litros durante un entrenamiento de una hora.

Agregue a eso el hecho de que los grandes simios (chimpancés, bonobos, gorilas y orangutanes) llevan vidas perezosas. " La mayoría de los grandes simios pasan de 10 a 12 horas al día descansando o alimentándose, luego duermen durante 10 horas. Realmente solo se mueven unas pocas horas al día ".

Pero los investigadores tomaron en cuenta las diferencias en el clima, el tamaño corporal y factores como el nivel de actividad y las calorías quemadas por día. Por lo tanto, concluyeron que Los ahorros de agua para los seres humanos eran reales y no dependían únicamente del lugar donde vivían. o su nivel de actividad física.

Estos resultados sugieren que algo ha cambiado en el curso de la evolución humana, reduciendo la cantidad de agua que nuestro cuerpo usa cada día para mantenerse saludable.

Entonces, como hoy, probablemente solo podríamos sobrevivir unos días sin beber, dijo Herman Pontzer. " Probablemente no rompa esa correa ecológica, pero al menos obtendrá una más larga si puede pasar más tiempo sin agua. »

¿La nariz en el origen de esta evolución de la esperanza humana?

El siguiente paso es determinar con precisión cómo ocurrió este cambio fisiológico.

Una hipótesis, sugerida por los datos, es que la respuesta de nuestro cuerpo a la sed se ha reajustado de modo que, en general, necesitamos menos agua por caloría en comparación con nuestros padres monos. Incluso cuando somos bebés, mucho antes de nuestra primera dieta sólida, la proporción de agua a calorías de la leche materna humana es un 25% más baja que la de la leche de otros grandes simios.

Surge otra posibilidad. La evidencia fósil sugiere que hace alrededor de 1,6 millones de años, con la aparición del Homo erectus, los humanos comenzaron a desarrollar una nariz más prominente. Nuestros primos gorila y chimpancé tienen una nariz mucho más plana.

Los conductos nasales del ser humano le ayudan a Conservar el agua enfriando y condensando el vapor de agua del aire. Caducado, convirtiéndolo en líquido dentro de la nariz donde puede ser reabsorbido.

Tener una nariz más prominente podría haber ayudado a los primeros humanos a retener más humedad con cada respiración.

« Sigue siendo un misterio por resolver, pero está claro que los humanos están conservando el agua Dijo Pontzer. " El siguiente paso será averiguar exactamente cómo llegamos allí, y eso será muy divertido. »

 

© URIADNIKOV SERGEI

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