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El "enchufe" antártico listo para saltar bajo el efecto del cambio climático


Artículo escrito por Christoph Kittel, Université de Liège

 

El 13 de mayo de 2021, un enorme iceberg de 4320 km² (un área equivalente a la isla española de Mallorca) se separó de la plataforma Ronne en la Antártida.

Las causas del desprendimiento de este iceberg, denominado A76 y el más grande en derivar en la actualidad, parecen formar parte de un ciclo natural ajeno al calentamiento global. Aunque impresionante, este proceso también llamado "parto" ocurre con regularidad: pedazos de hielo caen de la capa de hielo de la Antártida, creando icebergs de varios tamaños, siendo el más grande, como el A76, obviamente más raro.

Pero si se reproducen localmente muchas veces y en intervalos más cortos, estos partos pueden ocultar un fenómeno mucho más preocupante vinculado al cambio climático que podría determinar el futuro de la Antártida y, por extensión, el aumento del nivel del mar. Porque la Antártida está completamente cubierta por una capa de hielo, es decir, una extensión glacial más grande que Europa que se extiende sobre el océano para formar grandes plataformas flotantes.

Estos últimos son creados por el flujo de gravedad del hielo del continente al océano y constituyen una barrera de seguridad alrededor de la Antártida. De la misma manera que un corcho contiene líquido en una botella, las plataformas contienen hielo en tierra firme. Sin este papel crucial, inmensos volúmenes fluirían directamente hacia el agua, lo que provocaría un aumento del nivel del mar.

Dislocación de la plataforma

En los últimos años, los científicos han creído que el cambio climático puede debilitar las plataformas alrededor de la Antártida. A medida que se calienta, el océano hace que se derritan gradualmente y reduzcan su capacidad de sustento. Ésta es la razón principal de la actual pérdida de masa en la Antártida.

Aún más preocupante, el calentamiento atmosférico puede provocar la dislocación total de las plataformas en muy poco tiempo, como ya observaron los científicos en 2002. El plataforma de comentarios B, ubicado en la Península Antártica, se desintegró en pocas semanas, generando una importante aceleración del flujo de hielo hacia el océano en esta región.

Destrucción de la plataforma Larsen B en la Antártida, imágenes del 31 de enero al 13 de abril de 2002. Vemos la plataforma "intacta" pero cubierta de lagos de agua de deshielo (manchas de color azul muy oscuro) luego su repentina desaparición. Donde antes estaba la plataforma, aparece el océano que luego se congela, formando hielo marino (área grande de color azul claro) revestido de nieve. Crédito: NASA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En verano, cuando la nieve de las plataformas se derrite, el agua se filtra por los finos poros de la capa de nieve donde puede volver a congelarse. Algunos veranos, esta agua de deshielo es demasiado importante para ser absorbida por la capa de nieve.. El exceso de agua luego se filtra más profundamente o se acumula en la superficie, formando lagos.

Este fenómeno resultante de la acción combinada de la infiltración y el peso del agua puede fracturar verticalmente el hielo; esto se llama "hidrofracturamiento". La pieza de plataforma (o su totalidad en el caso de Larsen B) se desconecta así de la Antártida y se desintegra muy rápidamente.

Una teoría, todavía muy debatida hoy en día en la comunidad científica, afirma que la Los nuevos acantilados glaciares así generados son muy inestables y pueden colapsar rápidamente., lo que hace que las plataformas de hielo se desintegren con mayor rapidez.

Por el contrario, si la nieve es suficiente para regenerar los poros del manto de nieve, el agua de deshielo puede congelarse allí y limitar el riesgo de fractura de la plataforma.

30% de plataformas amenazadas

Esta hidrofractura se produce cuando se altera el complejo equilibrio entre la nieve y el agua líquida, principalmente producida por el deshielo de la superficie. Esto podría suceder en el futuro debido al calentamiento global, ya que una consecuencia relativamente obvia implica un aumento en el deshielo de la superficie.

Sin embargo, las temperaturas en la Antártida son tan bajas que el cambio climático también aumentará las nevadas. La evolución (local) de este equilibrio parece, pues, particularmente incierta.

Con un colega de la Universidad de Reading, estudiamos la evolución de este equilibrio. utilizando un modelo climático especializado para representar las regiones polares.

Iceberg, “A-76” se rompe de una plataforma de hielo en la Antártida - Informe de la BBC (Paul Morgan, 22 de mayo de 2021).

Nuestro objetivo era identificar plataformas que pudieran desintegrarse por diferentes tasas de calentamiento. Una subida de 4 ° C podría provocar la desaparición del 30% de las plataformas, incluido el de Île de Pin. Este glaciar, al desaparecer por completo, podría contribuir por sí solo a un aumento de 1,5 metros en el nivel del mar.

Si las concentraciones de gases de efecto invernadero continúan aumentando al ritmo actual, el calentamiento de 4 ° C se alcanzará antes de 2100. Por otro lado, limitarlo a 2 ° C, el objetivo mínimo de los acuerdos de París, reduciría el riesgo de hidrofractura. Un medio.

Aumento del nivel del mar e incertidumbres

La desintegración de las plataformas de hielo aún no se ha tenido en cuenta en los informes del IPCC. Según los últimos estudios científicos, este proceso podría conducir a aumento del nivel del mar de 1 à 2,8 cm adicionales para 2100, es decir, un aumento de un máximo del 9% en comparación con las proyecciones que no lo tienen en cuenta.

Es probable que los modelos utilizados en estas predicciones subestimaron las desintegraciones de la plataforma de hielo, lo que sugiere que estas cifras serían solo una estimación baja. Sin embargo, predecir el fenómeno sigue siendo muy difícil.

Algunos de ellos en la Antártida Oriental (Amery por ejemplo) ya están atravesando condiciones favorables para una desintegración que, sin embargo, probablemente no ocurra. gracias a su particular ubicación geográfica que les ofrece un apoyo lateral adicional.

Si hay un punto para recordar, es la gran incertidumbre asociada con el riesgo de un rápido aumento del nivel del mar. Los científicos ahora creen que el derretimiento de la Antártida influirá principalmente en el nivel del mar en el hemisferio norte. Su incremento local en Europa dependerá, por tanto, directamente de la situación de la Antártida, que parece ser un factor determinante para el futuro de nuestras regiones… con un escenario que en cualquier momento podría inclinarse hacia una eventualidad más catastrófica.

Christoph Kittel, Investigadora postdoctoral en climatología, Université de Liège

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

© Foto destacada: Pixabay

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