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Para las mujeres bolivianas, el agua es fuente de vida ... y de persistentes desigualdades

Tiempo de lectura: 6 minutos

 

por Sarah botton, Agencia Francesa de Desarrollo (AFD); Patricia urquieta, Universidad Mayor de San Andrés et Ximena Escobar, Universidad Mayor de San Andrés

En 2016, una significativa Crisis de agua había afectado a La Paz, la capital de Bolivia, y había privado de servicio a 94 distritos durante varias semanas seguidas. Este evento había arrojado luz sobre los desafíos que enfrenta el país para abastecer a su población urbana en constante expansión. Lejos de ser un lastre para los habitantes, las dificultades para acceder al agua impactan especialmente en la vida de las mujeres bolivianas, como lo demuestra la vida cotidiana de Eva Condori, documentada en 2020 como parte del proyecto de investigación ". Desigualdades en el acceso a los servicios urbanos de agua en La Paz y El Alto, Bolivia ".

La joven nació hace veintinueve años en el Yungas del sur, una ecorregión subtropical del departamento de La Paz, caracterizada por un clima húmedo, cálido y abundantes lluvias. La casa donde creció Eva estaba equipada con una fuente de agua de un pozo que abastecía a toda la comunidad. Cuando el agua no llegaba, Eva se encargaba de buscarla ella misma del pozo.

Como muchos otros jóvenes bolivianos, a los 19 años tuvo que emigrar al cercano pueblo de El Alto para poder estudiar y trabajar. Respaldada por una intensa actividad comercial, los múltiples servicios que ofrece y su posición en la encrucijada de los enlaces viarios, El Alto es una de las principales ciudades del país. Ubicada cerca de la capital, incluso forma el área metropolitana más grande del país.

El caso de Eva es muy común. La falta de oportunidades y especialmente de acceso a la educación a menudo empuja a las familias de las zonas rurales desfavorecidas a enviar a la ciudad sus hijos e hijas que todavía son adolescentes o, a veces, incluso niños. Cuando llegan a El Alto, el costo de la tierra los obliga a instalarse en general en zonas periurbanas, desprovistas de servicios de agua.

En casa, agua ante todo para el hijo mayor y el padre

En El Alto, Eva, quien llegó con sus padres, vivió primero en un alojamiento de alquiler, hasta el día en que su madre se enteró de que se estaba urbanizando un terreno en el barrio Señor de Mayo I, en el distrito 8 de la ciudad de El Alto. . Aunque esta tierra está lejos del centro y sin agua ni luz, la familia decidió adquirir una parcela pagándola en varias cuotas. La construcción de la casa requirió una gran cantidad de agua, la familia tuvo que recurrir a la recolección de agua de lluvia además de las compras realizadas al camión cisterna, reduciendo así los costos.

Cuando finalmente se instalaron, todavía quedaban pocas casas y ninguna tenía agua ni electricidad. Durante cinco años, el suministro de agua de la casa fue proporcionado por un camión cisterna, una solución muy costosa que requirió una gran inversión en tiempo diario por parte de Eva. Así, la joven tuvo que organizar su doble jornada laboral en torno a múltiples actividades: por un lado, realizar sus labores de costurera y, por otro, cuidar a sus hijos, lavar, cocinar y gestionar los suministros y la distribución. de agua.

En tales situaciones, donde los hogares pagan caro el agua, se priorizan ciertos usos y otros se realizan con agua reciclada o reutilizada. Teniendo en cuenta que el baño era muy importante para ir a la escuela y al trabajo, se dio prioridad al hijo mayor y al esposo, y las hijas y la madre usaron el agua después del resto de la familia.

Eva, administradora de agua para la familia

En última instancia, la responsabilidad de la gestión del agua, ya sea de suministro, transporte, recogida, uso racional o reutilización, recae en Eva. Una tarea que para ella es todo menos desconocida: Eva se ha dedicado a todas estas actividades desde su infancia.

Eva se dedica a su trabajo de costura en diferentes momentos del día: temprano en la mañana de 6 a.m. a 11 a.m., antes de detenerse a cocinar, alimentar a sus hijos e hija y enviar al mayor a la escuela por la tarde. Continúa, explica, cosiendo "hasta las seis sin parar". Luego, agrega, "les doy de comer hasta las ocho, luego empiezo de nuevo hasta las diez para avanzar un poco". Eva tiene tres hijos, dos varones de nueve años y medio y una hija de cuatro. Con los niños tan pequeños, las necesidades de agua son importantes: deben bañarse e hidratarse con frecuencia, la ropa debe lavarse a diario.

Si Eva recibe la visita de sus hermanos, se preocupa porque necesita más agua de la que usa normalmente. Finalmente, en muchas ocasiones, tiene que comprar más. Ella acaba quedándose sin dinero y en ocasiones tiene que pedir crédito al aguatero: “Como él me conoce, me deja hacerlo”, confiesa. Y Eva para contar sus intercambios: “Por favor, no tengo dinero, pronto terminaré una labor de costura y te pagaré. El portero acepta: "Él tiene la costumbre de abastecerme a mí también". "

El agua de la cisterna, un problema de salud

Sacar agua del camión cisterna requiere tiempo, dinero y también puede tener un costo para la salud de los niños. Para evitar cualquier problema sanitario, Eva lava constantemente los bidones de agua y el tanque donde recibe el agua del camión cisterna: “Una vez, mi mayor se enfermó, tuvo una infección. Por eso me lavo”, explica. A los ojos de Eva, el agua que transporta el camión cisterna es de dudosa procedencia: su apariencia es turbia, su olor desagradable y en ocasiones incluso hay partículas de desperdicio. Cuando recoge el agua, coloca un colador en la lata para filtrar estos desechos. Eva usa la misma técnica cuando recoge el agua de lluvia que gotea del techo.

Eva y la mayoría de las mujeres del barrio tienen que vigilar los pasos del camión cisterna, no tiene horarios fijos. Durante los períodos de sequía, simplemente puede decidir no detenerse en el vecindario: “A veces no venía para nada, teníamos que llamarlo”, dice Eva. Lo vamos a esperar ahí abajo, nos dice desde lejos "voy a pasar, voy a pasar", y de hecho va a toda velocidad. "

Nuevo paso: nueve meses antes de instalar las conexiones residenciales individuales al agua corriente, el operador local EPSAS ha instalado una boca de incendios colectiva en el barrio. Sus habitantes, entre ellos Eva y su familia, pudieron así beneficiarse del agua de la red, pero con un servicio muy deficiente. La terminal solo funcionaba entre las 23 de la noche y las 5 de la mañana, cuando la presión era suficiente: teníamos que organizarnos entre los vecinos. Por lo tanto, el problema solo se ha resuelto parcialmente.

Agua doméstica, una revolución doméstica inconclusa

Hoy, cinco años después de mudarse al vecindario, Eva está feliz de finalmente tener un servicio de agua a domicilio. Sus hijos pueden beber y lavarse en cualquier momento, son libres para jugar y ensuciarse la ropa. En cuanto a Eva, aunque la organización de su tiempo ya no se basa en la recogida y gestión del agua, no consigue liberar más tiempo. Paradójicamente, este mejor acceso al agua se ha traducido en un aumento de sus actividades domésticas: lava, cocina y limpia con mayor frecuencia.

Eva también tiene la intención de dedicar más horas a su trabajo de costura, sin mencionar la posibilidad de reanudar sus estudios. Sin embargo, esa fue la razón principal que la empujó a emigrar a la ciudad de El Alto.

En définitive, le problème de l'accès aux services d'eau en Bolivie, ajouté à la perpétuation des rôles domestiques, montre que, quel que soit le contexte dans lequel elles vivent – que ce soit dans des communautés rurales ou en zones périurbaines – , las mujeres heredar la responsabilidad de proporcionar agua a sus familias. Y cuando finalmente acceden a este servicio en sus hogares, lejos de desaparecer, su rol doméstico se intensifica. Sus aspiraciones se van postergando constantemente, ya que quedan en suspenso mientras se instalan y terminan diluyéndose a medida que se estabiliza su vida familiar.

Desigualdades de género que persisten de generación en generación

Esta situación de desigualdad entre mujeres y hombres se repite de generación en generación. En su libro publicado en 1998, el sociólogo estadounidense Charles Tilly describe la desigualdades persistentes como aquellos "que perduran a lo largo de una carrera, una vida o la historia de una organización y que aparecen o actúan en las parejas categóricas hombre / mujer, aristócrata / plebeyo, ciudadano / extranjero". Esta noción de persistencia desarrollada por Tilly se ilustra aquí con el ejemplo de Eva. Nos permite comprender mejor lo que está en juego para las mujeres con acceso a los servicios de agua, un problema que resuena fuertemente con el enfoque de interseccionalidad.

En definitiva, el agua actúa como revelador: el de las desigualdades persistentes a lo largo de la vida de la mujer. Esto se demuestra por la observación de las rutinas diarias de recolección y uso de agua de Eva en particular, y de las mujeres bolivianas en general.


Artículo publicado en colaboración con Ideas4Desarrollo, un blog dirigido por la Agencia Francesa de Desarrollo.

Este texto se toma del relato de la experiencia de una de las mujeres que se conocieron durante las encuestas de campo del proyecto de investigación. "Desigualdades en los servicios de agua urbana en La Paz-El Alto, Bolivia" liderado por CIDES-UMSA, coordinado por AFD y financiado por el centro de investigación de la Unión Europea sobre desigualdades.La conversación

Sarah botton, Sociólogo PhD, investigador, Agencia Francesa de Desarrollo (AFD); Patricia urquieta, Investigadora en urbanismo, Universidad Mayor de San Andrés et Ximena Escobar, Investigador asociado, Universidad Mayor de San Andrés

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

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