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Previsión, clima, gestión de riesgos… Las mortíferas inundaciones en Alemania y Bélgica en siete preguntas

Por Vazken Andréassian, Inrae

Según un último informe provisional, elaborado este domingo 18 de julio, más de 175 personas fallecieron en el violento mal tiempo que afectó a parte de Europa central a principios de julio. Alemania paga el precio más alto con más de 150 muertos; seguido de Bélgica, donde hay decenas de muertos. La investigación para encontrar a los desaparecidos aún está en curso, lo que sugiere un costo mayor.

¿Cómo puede un desastre natural cobrar tantas víctimas cuando se ha predicho con tanta anticipación? ¿Cuál es el papel del cambio climático en esta situación? ¿Cuál es la mejor manera de anticipar este tipo de eventos? Tantas preguntas a las que intentaremos dar respuesta.

1. ¿Cómo se explican estas repentinas inundaciones en Alemania, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos?

Se explican por las fuertes lluvias ocurridas los días 13 y 14 de julio en estas regiones. Por ejemplo, el Deutsche Wetterdienst (DWD, el servicio meteorológico alemán) registró 154 mm de lluvia en Colonia el 14 de julio, lo que corresponde a 154 litros de agua caídos por metro cuadrado. Un verdadero diluvio que por su alta intensidad no puede infiltrarse, alimentando directamente los ríos por la escorrentía.

Para empeorar las cosas, esta lluvia siguió a un día particularmente lluvioso del 13 de julio, con suelos ya humedecidos por las lluvias de los últimos días.

En cuanto a la situación meteorológica que permitió tales lluvias, es relativamente clásica para Europa central, aunque su duración es excepcional.

Es una bolsa aislada de aire frío - los meteorólogos lo llaman una "gota fría" - que tiene una tendencia natural a colgar sobre un área grande. Este bloqueo favorece acumulaciones de lluvia muy importantes en un espacio limitado. Alrededor de la depresión fría, el aire caliente (con un alto contenido de vapor de agua) se condensa y provoca importantes cascadas.

Casi 130 muertos y muchos desaparecidos en devastadoras inundaciones en Alemania y Bélgica (Francia 24, 17 de julio de 2021).

2. ¿Cómo explicar esas inundaciones en verano?

Para un francés, lo que llama la atención de estas inundaciones, más allá del gran número de víctimas humanas, es sobre todo la estación: de hecho, asociamos las inundaciones con el invierno (recuerde que la gran inundación de 1910 en el norte de Francia tuvo lugar en enero). , posiblemente en otoño en la zona mediterránea.

Pero antes de exclamar que no hay más estaciones, debemos aceptar mirar más allá de nuestras fronteras para ver que las grandes inundaciones de Europa Central generalmente ocurren en verano: podemos citar recientemente la gran inundación del Elba en junio de 2013, las grandes inundaciones de el Danubio en junio de 1965 y junio de 2013, la gran inundación del Oder en julio de 1997. En el valle del río Ahr, particularmente afectado por las inundaciones de los últimos días, las mayores inundaciones de referencia datan de julio de 1804, junio de 1910 y junio 2016.

El hidrólogo francés Maurice Pardé creó una clase especial para estos eventos: "Inundaciones de tipo centroeuropeo" -que ya explicó por un fenómeno de "gota fría" similar al observado en los últimos días.

3. ¿El cambio climático juega un papel en esta situación?

El fenómeno que se ha producido en los últimos días se puede decir que es “clásico”, tanto desde el punto de vista meteorológico como hidrológico. A primera vista, no es necesario invocar el papel del cambio climático para explicarlo.

Por otro lado, lo que puede y debe llamar nuestra atención es que las intensidades de lluvia registradas (y acumulaciones) son en rigor “extraordinarias”.

Este desarrollo corresponde a lo que predicen los meteorólogos como consecuencia del aumento de las temperaturas, en bajo la ley de Clausius Clapeyron que relaciona la cantidad máxima de vapor de agua que puede contener la atmósfera y la temperatura de esta última; y que sugiere un aumento del 7% de la cantidad total de vapor de agua en la atmósfera por grado Celsius adicional: es este aumento lo que podemos temer por las fuertes lluvias.

Otro trabajo reciente sobre inundaciones también puede iluminarnos: en un artículo publicado en julio de 2020 en la revista Naturaleza, El profesor Günther Blöschl (Universidad Técnica de Viena) ha demostrado que si el período actual no es único en la historia de Europa por la abundancia de inundaciones y fenómenos de inundación, lo es por su temperatura.

De hecho, si en el pasado existieron otros períodos relativamente "ricos" en inundaciones en Europa (1560-1580, 1760-1800 y 1840-1870), todos fueron más fríos que el promedio, mientras que el período reciente se destaca con una temperatura significativamente más alta en comparación con los promedios a largo plazo.

4. ¿Se previó este evento extremo?

Lo que sin duda llamará la atención de los especialistas en este evento de julio de 2021 es que el carácter excepcional de las lluvias que cayeron en el oeste de Alemania y Bélgica se había previsto a partir del 12 de julio: la previsión meteorológica a medio plazo centroeuropeo (ECMWF) había anunciado la muy alta probabilidad de lluvias excepcionales y emitido una alerta transmitida al servicio meteorológico alemán (DWD).

Estos pronósticos también parecían particularmente confiables, lo cual es bastante inusual.

Esto es lo que nos permite afirmarlo: debido a la gran dificultad de la modelización atmosférica, los pronósticos meteorológicos se basan en “conjuntos” (decimos que el pronóstico es probabilístico). Estos conjuntos se obtienen perturbando levemente las condiciones iniciales del cómputo y generando simultáneamente varias decenas de pronósticos, lo que permite evaluar su grado de certeza.

Hasta el lunes 12 de julio, más de la mitad de los escenarios indicaban la posibilidad de lluvias extremas, lo cual es raro y ciertamente ha llamado la atención de los pronosticadores alemanes. Por tanto, podemos preguntarnos si el mensaje de alerta (y sobre todo, el carácter excepcional de la precipitación que se avecina) ha llegado efectivamente a nivel local. Sobre todo porque no basta con alertar, la población debe poder refugiarse y las autoridades locales deben iniciar acciones de protección y socorro. Sin embargo, garantizar la comunicación adecuada de las alertas y la organización de los servicios de emergencia sigue siendo una prerrogativa local.

inundaciones en bélgica
16 de julio de 2021 en Pepinster, Bélgica.
Bruno Fahy / Belga / AFP

5. Y del lado francés, ¿deberíamos preocuparnos?

Las inundaciones actuales en el este de Francia tienen una amplitud mucho menor que en Alemania, incluso si, cerca de Bélgica, en ocasiones hemos alcanzado niveles históricos. En general, estas inundaciones fueron bien pronosticadas por los servicios responsables de pronóstico de inundaciones (SPC).

En el sitio vigicrues.gouv.fr, las inundaciones se anticiparon con varios días de anticipación, incluso si los niveles extremos de los picos de inundación solo pudieron evaluarse con 24 horas de anticipación en las cuencas pequeñas; las acumulaciones medidas resultaron ser las más altas entre las indicadas por los pronósticos por conjuntos.

6. ¿Podemos prevenir inundaciones excepcionales?

No hay forma de frenar las lluvias torrenciales, y una vez caídas estas lluvias, almacenar agua para limitar las inundaciones se convierte en un problema técnico y económico.

Es evidente que no es posible imaginar la construcción de presas o diques para limitar las inundaciones en todos los ríos pequeños y, por lo tanto, debemos resolver tener solo sistemas de alerta y poner en marcha medidas preventivas: construir solo fuera de las áreas propensas a inundaciones, trabajar para reducir la vulnerabilidad de los edificios ya presentes en áreas propensas a inundaciones, informar mejor a la población sobre qué hacer en caso de inundación, etc.

En ríos más grandes, aguas arriba de aglomeraciones más grandes, es posible limitar los desbordes mediante presas y diques. Estas soluciones tienen un costo, consumen espacio, por lo que es necesario razonar su construcción comparando costos y beneficios.

La planificación espacial, especialmente cuando se trata de prohibir la construcción en áreas propensas a inundaciones, es la solución de "sentido común" ... que, sin embargo, se enfrenta a intereses especiales.

En cuanto a las soluciones llamadas “hidráulicas blandas”, defendidas por los defensores de la naturaleza (plantación de setos, franjas de césped, etc.), no tienen ningún efecto sobre las inundaciones a gran escala provocadas por lluvias excepcionales, como las que ha conocido Alemania en los últimos años. dias.

7. ¿Cómo afrontar este tipo de eventos?

Como hemos visto, ser capaz de predecir (incluso con varios días de antelación) inundaciones excepcionales no es suficiente: dada la incertidumbre que siempre acompañará a las previsiones hidrológicas y meteorológicas, el principal desafío es poner en marcha una auténtica cultura del riesgo, con el fin de Garantizar una rápida reacción ante fenómenos a los que la población nunca se ha enfrentado.

Mantener una población movilizada y lista para reaccionar es posible si el riesgo es frecuente (este es el caso de los terremotos en Japón, por ejemplo). Parece más difícil organizarse para eventos de inundaciones realmente excepcionales.

Por tanto, parece fundamental continuar los esfuerzos en varias direcciones: mejora de los sistemas de previsión, mejora del uso de estas previsiones, de comunicación de crisis. Además de las crisis, sigue siendo esencial continuar los esfuerzos en los edificios en áreas propensas a inundaciones.


Maria-Helena Ramos (hidróloga, Inrae) y Charles Perrin (ingeniero agrícola y ambiental, Inrae) son coautores de este artículo..La conversación

Vazken Andréassian, Hidrólogo, director de la unidad de investigación de HYCAR, ingeniero jefe de puentes, agua y bosques, Inrae

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

 

Imagen de portada: Municipio de Erftstadt-Blessem devastado por la inundación del río Erft, cerca de Colonia en Alemania. ©Youtube Capture Francia 24

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