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Roudaire o la folle storia di un mare interno subsahariano

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Siamo a 19e secolo, più precisamente nel 1864. Quell'anno, ilufficiale Roudaire, neolaureato a Saint-Cyr e studente della Scuola del personale, è stato inviato in Algeria. Scopre gli chott, questi laghi che si riempiono d'acqua dopo le piogge invernali, nella regione di Biskra, a Costantino, nel cuore del Sahara. Nella mente del giovane ufficiale prese quindi forma l'inizio di un folle progetto, che sarebbe diventato quello del “Mare di Roudaire”.

Una scoperta sorprendente

La sua idea è nata quando ha misurato accuratamente la profondità di questi laghi. Nel 1872, rientrato in Algeria nel dopoguerra, raccolse i risultati ottenuti durante le sue varie ricerche cartografiche. Roudaire scoprì così l'esistenza nel Golfo di Gabès di una grande depressione situata sotto il livello del mare, a volte fino a 40 metri di profondità.

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È quindi certo, questa depressione è il vecchio letto di un mare ormai secco: la baia di Tritone, le cui tracce risalgono al tempo dell'antica Grecia. È la nascita dell'incredibile progetto del Comandante Roudaire! In un articolo pubblicato il 15 maggio 1874 su Revue des Deux Mondes, ha presentato l'idea di ristabilire questo mare interno subsahariano utilizzando un canale scavato a Gabès.

La tesi del mare mancante

Questa terra arida sembra aver protetto la vita una volta. Sul sito si trovano infatti dipinti, selce tagliata, tronchi erosi e tracce di vegetazione. Una conclusione è ovvia per l'ufficiale: una civiltà sarebbe vissuta nel mezzo del Sahara, migliaia di anni fa. Questo si sarebbe certamente sviluppato intorno a un mare scomparso lungo circa 400 chilometri e alimentato da quattro fiumi: il Souf, l'Ighargar, il wadi Miya e il wadi Djed.

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Tuttavia, non esiste una risposta per spiegare la scomparsa di questo intero ecosistema. Tuttavia, le prove della sua esistenza ci sono davvero: negli chott, scopre conchiglie, ciottoli e significative concentrazioni di sale.

Un progetto folle per rifertilizzare il Sahara

Roudaire ne è convinta: collegare questi chott, una volta sanificati, al Golfo di Gabès tramite canali che convogliano le acque del Mediterraneo permetterebbe di ricreare un mare interno con una superficie di 8 km². Il clima di un tempo verrebbe quindi ripristinato, mitigato dalle piogge derivanti dall'evaporazione di questa enorme massa d'acqua. Quest'ultimo potrebbe anche far nascere fiumi e rendere nuovamente fertile la terra, risolvendo così il problema della mancanza d'acqua in Nord Africa.

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Questa folle idea conquistò finalmente i politici e gli scienziati dell'epoca. Lì infatti percepiscono i mezzi per dimostrare la superiorità dell'ingegneria civile francese mentre il paese ha appena perso l'Alsazia e la Lorena… Ferdinand de Lesseps, famoso promotore del Canale di Suez, ribattezza il futuro specchio d'acqua "mare di Roudaine".

La fine di un sogno

Il progetto sembra sul punto di prendere forma. Per la modica cifra di 20 milioni di franchi, promette un mare di 24 metri di profondità e 8 km² di superficie, oltre a un'umidità adatta alla coltivazione.

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Ma il sogno di Roudaire terminò il 27 luglio 1882, quando una commissione superiore "del mare interno" dell'Accademia delle scienze emise un verdetto sfavorevole. Scoraggiato dall'incessante opposizione scientifica, morì a Guéret nel 1885. Il suo nome rimarrà sconosciuto, ma la storia del suo progetto gli sopravviverà ...

 

© Foto: Javier Collarte

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