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Il Pacifico: potrebbe essere l'oceano più grande del mondo, il suo ecosistema è in pericolo

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daJodie L. Rummer, James Cook University; Bridie JM Allan; Charitha pattiaratchi, Università dell'Australia occidentale; Ian A. Bouyoucos, James Cook University; Irfan Yulianto, Università IPB et Mirjam van der Mheen, Università dell'Australia occidentale

Il Pacifico è l'oceano più profondo e più grande del pianeta: copre circa un terzo della superficie terrestre. Un oceano così vasto può sembrare invincibile. Eppure su tutta la sua estensione - dall'Antartide a sud all'Artico a nord, e dall'Asia all'Australia attraverso le Americhe - il suo fragile ecosistema è minacciato.

Nella maggior parte dei casi, è coinvolta l'attività umana. Abbiamo sistematicamente saccheggiato il Pacifico dei suoi pesci. Ci è servito come un bidone della spazzatura: i rifiuti sì stato trovato nella Fossa delle Marianne, a 11 metri sotto la superficie, il punto più profondo della Terra.

Mentre rilasciamo CO2 nell'atmosfera, il Pacifico, come tutti gli altri oceani, diventa più acido. I pesci perdono la vista e l'odore; i molluschi e altri organismi marini lottano per sviluppare i loro gusci.

Gli oceani producono la maggior parte dell'ossigeno che respiriamo. Regolano il clima, ci forniscono cibo e consentono a milioni di persone di guadagnarsi da vivere. Sono anche luoghi di divertimento, relax e comunione spirituale. Un Pacifico sano quindi giova a tutti.

Comprendendo le minacce a questo prezioso oceano, saremo sicuramente in una posizione migliore per proteggerlo.

Il problema dei rifiuti di plastica nell'oceano ha scientificamente provato negli anni '1960, quando due ricercatori scoprirono carcasse di albatros disseminate sulle spiagge delle isole hawaiane nordoccidentali nel Pacifico settentrionale. Quasi tre pulcini albatri su quattro che sono morti prima di poter spiccare il volo avevano la plastica nello stomaco.

Oggi, tali detriti si trovano in tutti i principali ecosistemi marini del pianeta. La loro dimensione varia da pochi nanometri a diversi metri a seconda della posizione. Una piccola parte di questi rifiuti si accumula e forma giganteschi "vortici di immondizia" galleggianti. L'Oceano Pacifico ospita il più grande di loro.

Si stima che più di 15 milioni di tonnellate di plastica vengano scaricate nell'oceano ogni anno a partire dal coste e fiumi.

La maggior parte di questi detriti dalla terra viene trasportata dai corsi d'acqua. Venti fiumi e torrenti da soli forniscono i due terzi di tutti i rifiuti di plastica che finiscono in mare, e dieci sfociano nel Pacifico settentrionale. Ogni anno, il fiume Gyang-Tse in Cina - che attraversa Shanghai - si scarica approssimativamente 1,5 milioni di tonnellate detriti nel Mar Giallo, un braccio del Pacifico.

Un veleno fatale

I rifiuti di plastica negli oceani rappresentano innumerevoli pericoli per la vita marina. Gli animali rimangono intrappolati da detriti come reti da pesca abbandonate, che li feriscono o li fanno annegare.

Anche alcuni organismi, come le microalghe e gli invertebrati, possono farlo rimanere nei rifiuti galleggianti e percorri lunghe distanze. Quindi lasciano il loro ambiente naturale e rischiano di colonizzare altre regioni.

Naturalmente, la salute degli animali selvatici è seriamente compromessa dall'ingestione di questi detriti, in particolare microparticelle di plastica più piccole di 5 millimetri. Questa plastica può ostruire la bocca dell'animale o raccogliersi nello stomaco. Spesso muore dopo una lunga e dolorosa agonia.

Gli uccelli marini, in particolare, spesso scambiano la plastica galleggiante per cibo. Uno studio su 2019 hanno dimostrato che c'era un rischio del 20% che un uccello marino morisse dopo aver ingerito un singolo rifiuto e del 100% dopo averlo ingerito 93.

Una tartaruga aggrovigliata in una rete da pesca

Paesi insulari in prima linea

La plastica è estremamente resistente e può galleggiare a grandi distanze. Nel 2011, 5 milioni di tonnellate di rifiuti è finita nel Pacifico in seguito allo tsunami che ha colpito le coste giapponesi. Alcuni detriti hanno attraversato l'intero bacino oceanico e hanno terminato la loro corsa sulla costa nordamericana.

Poiché la plastica che galleggia al largo è trasportata principalmente dalle correnti oceaniche e dai venti superficiali, i detriti si accumulano sulle coste delle isole incontrate lungo il percorso. Viene considerata la spiaggia di Kamilo, all'estremità sud-orientale della Big Island delle Hawaii una delle spiagge più inquinata al mondo. Ogni anno finiscono lì fino a 20 tonnellate di rifiuti.

Allo stesso modo, sull'isola di Henderson, un atollo disabitato che fa parte dell'arcipelago Pitcairn nel Pacifico meridionale, 18 tonnellate di plastica si sono accumulate su una spiaggia lunga appena 2,5 km. Migliaia di rifiuti arenarsi lì ogni giorno.

Kamilo Beach è una delle spiagge più inquinate al mondo.

Vortici di rifiuti subtropicali

I rifiuti di plastica nell'oceano conoscono destini diversi: alcuni affondano, altri finiscono sulle spiagge; altri ancora galleggiano sulla superficie, trascinati dalle correnti, dai venti e dalle maree.

Circa l'1% di questa plastica si accumula e forma cinque "vortici di spazzatura" subtropicali nell'oceano aperto, che si formano come risultato della circolazione oceanica, guidata dai cambiamenti nei campi del vento e dalla rotazione terrestre. Ci sono due vortici di rifiuti subtropicali nel Pacifico, uno per ogni emisfero.

Il mucchio di spazzatura settentrionale si divide in due vortici, uno a est tra la California e le Hawaii; l'altro in Occidente, che si estende verso est dal Giappone.

Inquinamento degli oceani, una vergogna per l'umanità

Scoperto dal Capitano Charles Moore all'inizio degli anni 2000, il vortice orientale è meglio conosciuto come "continente di plastica" perché è il più grande, sia per superficie (circa 1,6 milioni di chilometri quadrati) che per quantità di plastica che vi si accumula. Questa piastra di scarico può raccogliere più di 100 chili di detriti per chilometro quadrato.

Il vortice di rifiuti del Pacifico meridionale si trova al largo di Valparaiso, in Cile, e si estende a ovest. La sua concentrazione di plastica è inferiore di quella del gigantesco “continente” del Nord-Est.

Le reti da pesca abbandonate rappresentano circa il 45% del peso totale dei rifiuti del “continente di plastica”. Anche i detriti dello tsunami del 2011 in Giappone sono un importante contributo (circa il 20% del vortice).

Nel tempo, i rifiuti più grandi si degradano e si disgregano. Le microparticelle risultanti costituiscono solo l'8% del peso totale del "continente di plastica" del Pacifico, ma costituiscono il 94% dei suoi 1,8 trilioni di pezzi di plastica. Ad alte concentrazioni possono rendere l'acqua torbida.

Si stima che ogni anno fino a 15 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica vengano scaricati nell'oceano da coste e fiumi. Questa quantità dovrebbe raddoppiare entro il 2025, poiché la produzione di plastica continua ad aumentare.

È quindi necessaria un'azione urgente per arginare questo flusso di rifiuti, compresa l'adozione di misure per raccogliere e rimuovere la plastica dall'acqua, ma anche - ed è fondamentale - per smettere di produrre così tanto.

I subacquei rimuovono una rete da pesca da uno squalo balena.

Zone di pesca senza fiato

Il Pacifico, il più grande e profondo di tutti gli oceani, ha logicamente le più grandi zone di pesca del mondo. Per migliaia di anni, le persone hanno vissuto lì dal contenuto delle loro reti ...

Ma in tutto il mondo, le campagne di pesca stanno impoverendo le popolazioni ittiche perché non danno loro il tempo di ricostruirsi. Questa pesca eccessiva è considerata una delle minacce più gravi per gli oceani.

L'umanità ci vuole 80 milioni di tonnellate di animali marini ogni anno. Nel 2019, importanti scienziati di tutto il mondo hanno affermato che tra tutti i pericoli che minacciano la biodiversità marina, la pesca è quella che causa il maggior danno. Secondo le loro stime, il 33% delle specie ittiche è sovrasfruttato, il 60% viene pescato al massimo livello possibile e solo il 7% è sottoutilizzato.

Il calo delle popolazioni ittiche non è solo un problema per l'umanità. I pesci svolgono un ruolo importante negli ecosistemi marini e costituiscono un anello essenziale nelle complesse catene alimentari degli oceani.

Un banco di pesce

"Come un pesce nell'acqua" ... un'espressione che ha vissuto

Pesca eccessiva si verifica quando l'umanità sfrutta le risorse della pesca oltre il loro limite massimo, chiamato " rendimento massimo sostenibile ". La pesca oltre questo limite provoca il declino delle popolazioni, sconvolge l'equilibrio della catena alimentare, degrada gli habitat e crea una scarsità di risorse alimentari per l'umanità.

L'Oceano Pacifico ospita enormi attività di pesca del tonno, che ogni anno forniscono quasi il 65% azioni a livello globale. Ma la sopravvivenza a lungo termine di molte popolazioni di tonno è minacciata.

Uno studio pubblicato nel 2013 mostra che il numero di tonno rosso - un pesce molto popolare, utilizzato in particolare per la preparazione del sushi - ha diminuito di oltre il 96% nel Pacifico settentrionale.

Paesi emergenti, inclusi Indonesia con Cina, pratica una pesca eccessiva intensa ... come fanno i paesi economicamente più sviluppati.

Lungo la costa occidentale del Canada, il Popolazioni di salmone del Pacifico sono diminuiti rapidamente dall'inizio degli anni '1990, in parte a causa di questa pesca eccessiva. Quanto a Giappone, è stato recentemente duramente criticato per aver proposto di aumentare le quote di pesca per il tonno rosso del Pacifico, una specie che si dice contenga solo il 4,5% della sua popolazione originaria.

Secondo gli specialisti, la pesca eccessiva è un problema anche in Australia. Nel 2018, ad esempio, gli studi hanno dimostrato che le grandi specie ittiche stavano diminuendo rapidamente nelle acque territoriali a causa della pesca eccessiva. Nelle zone aperte alla pesca, le popolazioni sfruttate sono diminuite in media del 33% in un decennio, dal 2005 al 2015.

Un piatto di sushi

Le ragioni della pesca eccessiva

Ci sono molte ragioni per la pesca eccessiva e la mancanza di controllo su questa pratica. Questi includono:

  • La pauvreté pescatori provenienti da paesi in via di sviluppo.
  • Gli sussidi concesso al settore della pesca, che consente a grandi flotte di navigare nelle acque dei paesi in via di sviluppo e competere con i piccoli pescatori; mantengono a galla un'industria in difficoltà.
  • Cattiva gestione zone e comunità di pesca.
  • Frequenti non conformità delle normative sulla pesca a causa della mancanza di investimenti da parte delle autorità locali.

Prendiamo l'esempio dell'Indonesia, che si trova tra il Pacifico e l'Oceano Indiano. È il terzo più grande produttore al mondo di pesci selvatici dopo Cina e Perù. Circa il 60% delle catture è effettuato da pescatori su piccola scala, molti dei quali provengono da comunità povere delle regioni costiere.

La pesca eccessiva è stata segnalata per la prima volta lì nel Anni '1970. Nel 1980 seguì un decreto presidenziale che vietava la pesca a strascico al largo delle isole di Giava e Sumatra. Anche così, la pesca eccessiva è continuata negli anni '1990 e persiste oggi. Le specie colpite includono pesci della barriera corallina, aragoste, gamberetti, granchi e calamari.

Il caso dell'Indonesia mostra che non esiste una soluzione semplice a questa situazione. Nel 2017, il governo indonesiano ha rilasciato un nuovo decreto dovrebbe mantenere la pesca a un livello sostenibile di 12,5 milioni di tonnellate all'anno. Tuttavia, in molte aree la pesca eccessiva è persistita, principalmente a causa di regolamenti poco chiari e di una mancanza di applicazione a livello locale.

Questa applicazione è particolarmente complicata perché quasi tutti i piccoli pescherecci indonesiani sono sotto il controllo del autorità provinciali. Ciò rivela la necessità di migliorare la cooperazione tra i diversi livelli di governo nella lotta contro la pesca eccessiva.

L'uomo controlla la pesca

Cosa possiamo fare ?

Per evitare la pesca eccessiva, i governi dovrebbero prima lavorare per affrontare i problemi della povertà e dell'accesso all'istruzione nelle piccole comunità di pescatori. Ciò può comportare la ricerca di un altro mezzo di sostentamento per loro. Nel villaggio di Oslob, nelle Filippine, ad esempio, ex pescatori convertito in turismo : Esca gli squali balena con krill per attirarli più vicino alla riva, in modo che i turisti possano nuotare con loro.

Affrontare la pesca eccessiva nel Pacifico richiede anche la cooperazione tra le nazioni per monitorare le pratiche di pesca e far rispettare le normative.

Anche la rete globale delle aree marine protette deve essere ampliata e rafforzata per preservare la vita marina. Oggi, meno del 3% degli oceani sono aree altamente protette dove è vietata tutta la pesca. In Australia, molte riserve marine sono di piccole dimensioni e si trovano in aree con bassa minimo interesse economico per i pescatori.

ilesaurimento delle zone di pesca in tutto il mondo mostra quanto sia vulnerabile la vita oceanica. È chiaro che l'umanità sta sfruttando queste risorse oltre il loro limite. Miliardi di persone si affidano al pesce come fonte di proteine ​​e per vivere. Ma se la pesca eccessiva continua, non saranno solo gli oceani a soffrirne, ma anche i suoi principali stakeholder.

pesce in una rete

Il pericolo degli oceani acidi

Le acque tropicali e subtropicali dell'Oceano Pacifico ospitano più di 75% delle barriere coralline del mondo, compresa la Grande Barriera Corallina e le barriere coralline più isolate nel Triangolo del Corallo, come quelle in Indonesia e Papua Nuova Guinea.

Le barriere coralline sono duramente colpite dai cambiamenti climatici. Si parla molto dei danni causati a questi ecosistemi da sbiancamento dei coralli ma un altro fenomeno insidioso, acidificazione degli oceani, minaccia anche la sopravvivenza delle barriere coralline.

Questa acidificazione colpisce in particolare le acque poco profonde e la regione subartica del Pacifico è lì. particolarmente vulnerabile.

Copertura delle barriere coralline meno del 0,5% della superficie del pianeta, ma si stima che ospitino il 25% di tutte le specie marine. A causa dell'acidificazione degli oceani e di altre minacce, queste "foreste tropicali sottomarine" con un'incredibile biodiversità sono tra gli ecosistemi più minacciati.

Una reazione chimica

L'acidificazione degli oceani fa abbassare il pH dell'acqua di mare mentre assorbe CO2 dell'atmosfera.

Ogni anno umanità prodotto 35 miliardi di tonnellate di CO2 attraverso le sue attività (come l'utilizzo di combustibili fossili e la deforestazione).

Gli oceani assorbono fino al 30% di CO2 atmosferico, con conseguente reazione chimica durante il quale diminuiscono le concentrazioni di ioni carbonato, mentre aumentano le concentrazioni di ioni idrogeno. Questo cambiamento rende l'acqua più acida.

Dalla rivoluzione industriale, il pH degli oceani è diminuito 0,1 unità. Può sembrare insignificante, ma significa questo l'acidità dell'oceano è aumentata di circa il 28% dalla metà del XIXe secolo. Il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) ritiene che questa acidificazione accelera.

Una città industriale dal cielo

Perché l'acidificazione è pericolosa?

Gli ioni carbonato servono come mattoni da costruzione per le strutture coralline e agenzie che fanno conchiglie. Un calo della concentrazione di ioni carbonato ha quindi conseguenze sfortunate per la vita marina.

Studi hanno dimostrato che in acque più acide il molluschi avere problemi fai e ripara il loro guscio. loro anche la crescita ne risente, così come il loro metabolismoLoro riproduzione et il loro sistema immunitario. Mostrano anche comportamento anormale. Gli scienziati hanno così smascherato lepri di mare (una specie di lumaca) nella Polinesia francese a un'acidificazione degli oceani simulata, e ha scoperto che avevano meno successo nel trovare cibo e prendere decisioni più povere.

L'acidificazione degli oceani è un problema anche per i pesci. Numerosi studi dimostrano che un livello di CO2 alto può disturbare il loro odoreLoro vue e loro udito. Può anche influenzare i loro meccanismi di coping, come la loro capacità di farlo apprendre, evitare i predatori e scegline uno habitat adatto.

Queste alterazioni sembrano essere correlate a cambiamenti nelle funzioni neurologico, fisiologico et molecolare cervello di pesce.

In mare lepre

I vincitori e i vinti

dai diversi oceani del pianeta, il Il Pacifico e l'Oceano Indiano hanno registrato un'acidificazione record dal 1991. Ciò suggerisce che la loro biodiversità marina potrebbe essere la più vulnerabile.

Questa acidificazione non interessa tutte le specie allo stesso modo ei suoi effetti possono variare nel corso della vita dell'organismo interessato. È quindi fondamentale fare più ricerca per identificare il futuro vincitori e vintiGrazie a tratti ereditari, ad esempio, che può aumentare le possibilità di sopravvivenza e riproduzione di un organismo in condizioni di maggiore acidità. Le popolazioni che meglio saprebbero adattarsi, mentre le meno efficienti sarebbero soggette a misure di gestione e conservazione.

Uno dei vincitori potrebbe essere l'Ocellated Sculpin, una specie endemica della Grande Barriera Corallina, che prospera nelle acque poco profonde intorno alle barriere coralline. La ricerca suggerisce che la simulazione delle condizioni di acidificazione degli oceani non ha alcun impatto sulle prime fasi di crescita, sviluppo e sopravvivenza di embrioni e neonati, né su foraggiamento o prestazioni metaboliche adulti.

Ma l'acidificazione dell'oceano rischia di lasciarsi alle spalle altre specie della Grande Barriera. Studiare il pesce pagliaccio del Pacifico, una specie resa famosa dal film d'animazione Disney Il mondo di Nemo - i ricercatori hanno così osservato che soffrivano di molteplici alterazioni sensoriali in condizioni che simulavano l'acidificazione dell'oceano. Queste alterazioni variavano da difficoltà a annusare gli odori e entendre ritrovare la via del ritorno all'incapacità di distinguere una specie inoffensivo d'un predatore.

Un pesce pagliaccio

Non è troppo tardi

Più di una mezzo miliardo le persone dipendono dalle barriere coralline per cibo, reddito e protezione dalle tempeste e dall'erosione costiera. Le barriere coralline creano posti di lavoro, in particolare nei settori del turismo e della pesca, e sono luoghi di svago. A livello globale, questo settore porta $ 11,9 trilioni all'anno. Va anche notato che le barriere coralline hanno un profondo significato culturale e spirituale per molte popolazioni indigene.

L'acidificazione degli oceani non è l'unica minaccia per queste barriere coralline. Con il cambiamento climatico, il tasso di riscaldamento degli oceani è aumentato raddoppiato dagli anni '1990. La Grande Barriera Corallina, ad esempio, si è riscaldata di 0,8 ° C dalla rivoluzione industriale. Da cinque anni, questo riscaldamento ha causato due episodi consecutivi e devastanti di sbiancamento dei coralli. Le conseguenze del riscaldamento dei mari sono amplificati dalla loro acidificazione.

La riduzione delle emissioni di gas serra deve diventare una missione internazionale. Il Covid-19 ha rallentato le nostre attività ed i nostri spostamenti in giro per il mondo, dimostrando che era possibile ridurre drasticamente la nostra produzione di CO2. Se riusciamo a raggiungere gli obiettivi più ambiziosi delaccordo di parigi, limitando l'aumento della temperatura globale a meno di 1,5 ° C, la diminuzione del pH dell'Oceano Pacifico sarà molto inferiore.

Tuttavia, sarà necessario ridurre le emissioni di CO2 molto più drasticamente (-45% in un decennio) per garantire che il riscaldamento globale non superi la soglia di 1,5 ° C. Questo ci darà la speranza che le barriere coralline nel Pacifico e in tutto il mondo non siano condannate.

È ovvio che le decisioni che prendiamo oggi influenzeranno gli oceani di domani.

L'Oceano Pacifico al largo della costa di Taiwan

Tradotto dall'inglese da Iris Le Guinio per Fast ForWordThe Conversation

Jodie L. Rummer, Professore associato e ricercatore principale, James Cook University; Bridie JM Allan, Docente / ricercatore; Charitha pattiaratchi, Professore di oceanografia costiera, Università dell'Australia occidentale; Ian A. Bouyoucos, Borsista postdottorato, James Cook University; Irfan Yulianto, Docente di Utilizzo delle risorse della pesca, Università IPB et Mirjam van der Mheen, Compagno, Università dell'Australia occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

 

Crediti immagine in primo piano: Shutterstock

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