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La "spina" antartica pronta a saltare sotto l'effetto del cambiamento climatico


Articolo scritto da Christoph Kittel, Université de Liège

 

Il 13 maggio 2021, a enorme iceberg di 4320 km² (un'area equivalente all'isola spagnola di Maiorca) si staccò dalla piattaforma Ronne in Antartide.

Le cause del distacco di questo iceberg, denominato A76 e attualmente il più grande alla deriva, sembrano far parte di un ciclo naturale estraneo al riscaldamento globale. Sebbene impressionante, questo processo chiamato anche "parto" si verifica regolarmente: pezzi di ghiaccio cadono dalla calotta antartica, creando iceberg di varie dimensioni, i più grandi come l'A76 sono ovviamente più rari.

Ma se si riproducono localmente molte volte e ad intervalli più brevi, questi parti possono nascondere un fenomeno molto più preoccupante legato al cambiamento climatico che potrebbe determinare il futuro dell'Antartide, e per estensione l'innalzamento del livello del mare. Perché l'Antartide è interamente ricoperta da una calotta glaciale, vale a dire un'area glaciale più grande dell'Europa che si estende sull'oceano formando grandi piattaforme galleggianti.

Questi ultimi sono creati dal flusso gravitazionale del ghiaccio dal continente all'oceano e costituiscono una barriera di sicurezza intorno all'Antartide. Allo stesso modo in cui un tappo di sughero trattiene il liquido in una bottiglia, le piattaforme trattengono il ghiaccio sulla terraferma. Senza questo ruolo cruciale, immensi volumi confluirebbero direttamente nell'acqua provocando l'innalzamento del livello del mare.

dislocazione della piattaforma

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno creduto che il cambiamento climatico potesse indebolire le piattaforme intorno all'Antartide. Man mano che si riscalda, l'oceano li fa sciogliere gradualmente e riduce la loro capacità di sostentamento. Questa è la ragione principale dell'attuale perdita di massa in Antartide.

Ancora più preoccupante, il riscaldamento atmosferico può causare l'intera dislocazione delle piattaforme in un tempo molto breve, come già osservato dagli scienziati nel 2002. piattaforma di feedback B, situata nella Penisola Antartica, si è disintegrata in poche settimane, generando una notevole accelerazione del flusso di ghiaccio verso l'oceano in questa regione.

Distruzione della piattaforma Larsen B in Antartide, immagini dal 31 gennaio al 13 aprile 2002. Vediamo la piattaforma "intatta" ma ricoperta da laghi di acqua di disgelo (macchie blu molto scure) poi la sua improvvisa scomparsa. Dove prima si trovava la piattaforma, appare l'oceano che poi si congela, formando ghiaccio marino (ampia area blu chiaro) ricoperto di neve. Credito: NASA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

In estate, quando la neve sulle piattaforme si scioglie, l'acqua penetra nei pori fini del manto nevoso dove può ricongelare. Alcune estati, questa acqua di disgelo è troppo importante per essere assorbita dal manto nevoso. L'acqua in eccesso poi filtra più in profondità, o si accumula in superficie, formando dei laghi.

Questo fenomeno derivante dall'azione combinata dell'infiltrazione e del peso dell'acqua può fratturare verticalmente il ghiaccio - questo è chiamato "idrofrattura". Il pezzo di piattaforma (o la sua totalità nel caso di Larsen B) viene così disconnesso dall'Antartide e si disintegra molto rapidamente.

Una teoria, ancora oggi oggetto di accesi dibattiti nella comunità scientifica, afferma che la le nuove scogliere glaciali così generate sono molto instabili e possono crollare rapidamente, facendo sì che le piattaforme di ghiaccio si disintegrano ancora più rapidamente.

Viceversa, se la nevicata è sufficiente a rigenerare i pori del manto nevoso, l'acqua di disgelo può quindi congelarvisi e limitare il rischio di frattura della piattaforma.

Il 30% delle piattaforme è minacciato

Questa idrofrattura si verifica quando il complesso equilibrio tra nevicate e acqua liquida, prodotta principalmente dallo scioglimento superficiale, viene sconvolto. Ciò potrebbe accadere in futuro a causa del riscaldamento globale, poiché una conseguenza relativamente ovvia comporta un aumento dello scioglimento superficiale.

Tuttavia, le temperature in Antartide sono così basse che i cambiamenti climatici aumenteranno anche le nevicate. L'evoluzione (locale) di questo equilibrio appare quindi particolarmente incerta.

Con un collega dell'Università di Reading, abbiamo studiato l'evoluzione di questo equilibrio utilizzando un modello climatico specializzato per rappresentare le regioni polari.

Iceberg, "A-76" si rompe da una piattaforma di ghiaccio in Antartide - BBC Report (Paul Morgan, 22 maggio 2021).

Il nostro obiettivo era identificare piattaforme che potessero disintegrarsi per diversi tassi di riscaldamento. Un aumento di 4°C potrebbe portare alla scomparsa del 30% delle piattaforme, compreso quello dell'Île de Pin. Questo ghiacciaio, scomparendo del tutto, potrebbe da solo contribuire ad un innalzamento di 1,5 metri del livello del mare.

Se le concentrazioni di gas serra continueranno ad aumentare al ritmo attuale, il riscaldamento di 4°C sarà raggiunto prima del 2100. Limitarlo a 2°C - obiettivo minimo degli accordi di Parigi - ridurrebbe invece il rischio di idrofrattura. Metà.

Innalzamento del livello del mare e incertezze

La disintegrazione delle piattaforme di ghiaccio non è stata ancora presa in considerazione nei rapporti dell'IPCC. Secondo gli ultimi studi scientifici, questo processo potrebbe portare a innalzamento del livello del mare di 1 à Ulteriori 2,8 cm per 2100, ovvero un aumento massimo del 9% rispetto alle proiezioni che non ne tengono conto.

È probabile che i modelli utilizzati in queste previsioni abbiano sottovalutato i decadimenti della piattaforma di ghiaccio, suggerendo che questi numeri sarebbero solo una stima bassa. Tuttavia, la previsione del fenomeno rimane molto difficile.

Alcuni di loro nell'Antartide orientale (ad esempio Amery) stanno già subendo condizioni favorevoli per una disgregazione che, tuttavia, probabilmente non si verifica. grazie alla loro particolare posizione geografica offrendo loro un ulteriore supporto laterale.

Se c'è un punto da ricordare, è la significativa incertezza associata al rischio di un rapido innalzamento del livello del mare. Gli scienziati ora credono che lo scioglimento dell'Antartide influenzerà principalmente il livello del mare nell'emisfero settentrionale. La sua crescita locale in Europa dipenderà quindi direttamente dalla situazione in Antartide, che appare essere un fattore determinante per il futuro delle nostre regioni… con uno scenario che potrebbe in qualsiasi momento propendere per un'eventualità più catastrofica.

Christoph Kittel, Ricercatore post-dottorato in climatologia, Université de Liège

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

© Foto in primo piano: Pixabay

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