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società

Per le donne boliviane, l'acqua è fonte di vita... e di persistenti disuguaglianze

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da Sarah botton, Agenzia francese per lo sviluppo (AFD); Patricia urquieta, Università di San Andrés et Ximena Escobar, Università di San Andrés

Nel 2016, un significativo crisi idrica aveva colpito La Paz, la capitale boliviana, e privato 94 distretti di servizio per diverse settimane di fila. Questo evento ha chiaramente fatto luce sulle sfide affrontate dal paese nel rifornire la sua popolazione urbana in continua espansione. Lungi dall'essere un peso che grava uniformemente sugli abitanti, le difficoltà di accesso all'acqua impattano particolarmente sulla vita delle donne boliviane, come testimonia la quotidianità di Eva Condori, documentata nel 2020 nell'ambito del progetto di ricerca” Disuguaglianze nell'accesso ai servizi idrici urbani a La Paz e El Alto, Bolivia '.

La giovane donna è nata ventinove anni fa nel Yungas meridionale, ecoregione subtropicale del dipartimento di La Paz, caratterizzata da un clima umido e caldo e da abbondanti precipitazioni. La casa in cui è cresciuta Eva era dotata di una colonnina con l'acqua di un pozzo che riforniva l'intera comunità. Quando l'acqua non arrivava, era Eva a prenderla lei stessa dal pozzo.

Come tanti altri giovani boliviani, a 19 anni ha dovuto emigrare nella vicina cittadina di El Alto per poter studiare e lavorare. Forte di un'intensa attività commerciale, dei numerosi servizi che offre e della sua posizione al crocevia dei collegamenti stradali, El Alto è una delle principali città del paese. Situato vicino alla capitale, costituisce anche la più grande area metropolitana del paese.

Il caso di Eva è molto comune. La mancanza di opportunità e soprattutto di accesso all'istruzione spinge spesso le famiglie delle aree rurali svantaggiate a manda in città i loro figli e figlie che sono ancora adolescenti, o talvolta anche bambini. Quando arrivano a El Alto, il costo del terreno li costringe a stabilirsi in genere in aree periurbane, prive di servizi idrici.

A casa, l'acqua prima di tutto per il figlio maggiore e il padre

A El Alto, Eva, che è arrivata con i suoi genitori, ha vissuto prima in un alloggio in affitto, fino al giorno in cui sua madre ha saputo che si stava sviluppando un pezzo di terra nel quartiere Señor de Mayo I, nel distretto 8 della città di El Alto . Anche se questa terra è lontana dal centro e senza acqua ed elettricità, la famiglia decise di acquistarne un terreno pagandolo in più rate. La costruzione della casa richiedendo una grande quantità di acqua, la famiglia ha dovuto ricorrere alla raccolta dell'acqua piovana oltre agli acquisti effettuati dall'autocisterna, abbattendo così i costi.

Quando finalmente si stabilirono, c'erano ancora poche case e nessuna aveva l'acqua o l'elettricità. Per cinque anni l'approvvigionamento idrico della casa è stato fornito da un'autocisterna, una soluzione molto costosa, che ha richiesto un pesante investimento di tempo quotidiano da parte di Eva. La giovane ha dovuto quindi organizzare le sue doppie giornate lavorative attorno a molteplici attività: da un lato svolgere i suoi compiti di sarta e, dall'altro, occuparsi dei figli, lavare, cucinare, gestire le provviste e la distribuzione d'acqua.

In tali situazioni, in cui le famiglie pagano a caro prezzo l'acqua, viene data priorità ad alcuni usi e ad altri vengono effettuati con acqua riciclata o riutilizzata. Considerando che il bagno era molto importante per andare a scuola e per lavorare, la priorità era data al figlio maggiore e al marito, mentre le figlie e la madre usavano l'acqua dopo il resto della famiglia.

Eva, responsabile dell'acqua per la famiglia

In definitiva, la responsabilità della gestione dell'acqua - che si tratti di approvvigionamento, trasporto, raccolta, uso razionale o riutilizzo - spetta a Eva. Un compito a lei tutt'altro che sconosciuto: Eva è impegnata in tutte queste attività fin dalla sua infanzia.

Eva si dedica a il suo lavoro di cucito in diversi momenti della giornata: la mattina presto dalle 6 alle 11, prima di fermarsi a cucinare, dare da mangiare ai figli e alla figlia e nel pomeriggio mandare a scuola l'anziano. Riprende, spiega, a cucire "fino alle sei senza fermarsi". Poi, aggiunge: "Li nutro fino alle otto, poi ricomincio fino alle dieci per andare un po' avanti". Eva ha tre figli, due maschi di nove anni e un anno e mezzo e una figlia di quattro. Con bambini così piccoli, il fabbisogno idrico è importante: devono essere lavati e idratati frequentemente, i loro vestiti lavati quotidianamente.

Se Eva riceve una visita dai suoi fratelli, è preoccupata perché ha bisogno di più acqua di quella che usa normalmente. Infine, in molte occasioni, deve comprare di più. Finisce per rimanere senza soldi e ogni tanto deve chiedere credito al portatore d'acqua: “Come mi conosce, me lo lascia fare”, confida. Ed Eva a raccontare i loro scambi: “Per favore, non ho soldi, presto finirò un pezzo di cucito e ti pagherò. "Il portiere accetta:" Ha l'abitudine di rifornire anche me. "

Acqua dalla cisterna, un problema di salute

Prendere l'acqua dalla cisterna richiede tempo, denaro e può anche avere un costo per la salute dei bambini. Per evitare qualsiasi problema sanitario, Eva lava costantemente le taniche dell'acqua e il serbatoio dove riceve l'acqua dalla cisterna: "Una volta, il mio primogenito si è ammalato, ha avuto un'infezione. Perché mi lavo", spiega. Agli occhi di Eva, l'acqua trasportata dall'autocisterna è di dubbia provenienza: il suo aspetto è torbido, il suo odore sgradevole e talvolta sono presenti anche particelle di rifiuti. Quando raccoglie l'acqua, mette uno scolapasta sulla lattina per filtrare questi detriti. Eva usa la stessa tecnica quando raccoglie l'acqua piovana che gocciola dal tetto.

Eva e la maggior parte delle donne del quartiere devono tenere d'occhio i passaggi della petroliera, non ha orari fissi. Nei periodi di siccità può semplicemente decidere di non fermarsi nel quartiere: “A volte non veniva proprio, dovevamo chiamarlo”, racconta Eva. Lo aspetteremo laggiù, ci dice da lontano "passerò, passerò", e infatti sta andando a tutta velocità. "

Nuovo passo: nove mesi prima dell'installazione dei singoli allacciamenti residenziali all'acqua corrente, l'operatore locale EPSAS ha installato un idrante antincendio collettivo nel quartiere. I suoi abitanti, tra cui Eva e la sua famiglia, hanno potuto così beneficiare dell'acqua della rete, ma con un servizio molto scadente. Il terminal funzionava solo tra le 23 e le 5, quando la pressione era sufficiente: dovevamo organizzarci tra vicini. Il problema è stato quindi solo parzialmente risolto.

Acqua di casa, una rivoluzione domestica incompiuta

Oggi, cinque anni dopo essersi trasferita nel quartiere, Eva è felice di avere finalmente un servizio idrico a domicilio. I suoi figli possono bere e lavarsi in qualsiasi momento, sono liberi di giocare e di sporcarsi i vestiti. Quanto a Eva, sebbene l'organizzazione del suo tempo non sia più basata sulla raccolta e la gestione dell'acqua, non riesce più a liberare tempo. Paradossalmente, questo miglior accesso all'acqua ha comportato un aumento delle sue attività domestiche: lava, cucina e pulisce più frequentemente.

Eva intende anche dedicare più ore al suo lavoro di cucito, senza però accennare alla possibilità di riprendere gli studi. Eppure quello era il motivo principale che l'aveva spinta a migrare nella città di El Alto.

In definitiva, il problema dell'accesso ai servizi idrici in Bolivia, sommato alla perpetuazione dei ruoli domestici, mostra che, qualunque sia il contesto in cui vivono - sia nelle comunità rurali che nelle aree periurbane -, le donne ereditare la responsabilità di fornire acqua alle loro famiglie. E quando finalmente hanno accesso a questo servizio nelle loro case, lungi dallo scomparire, il loro ruolo domestico si intensifica. Le loro aspirazioni vengono costantemente rinviate, poiché vengono messe in attesa mentre si sistemano e finiscono per essere diluite mentre la loro vita familiare si stabilizza.

Disuguaglianze di genere che persistono attraverso le generazioni

Questa situazione di disuguaglianza tra donne e uomini si ripete di generazione in generazione. Nel suo libro pubblicato nel 1998, il sociologo americano Charles Tilly descrive la disuguaglianze persistenti come quelle «che durano per tutta una carriera, una vita o la storia di un'organizzazione e che compaiono o agiscono nelle coppie categoriali uomo/donna, aristocratico/plebeo, cittadino/straniero». Questa nozione di persistenza sviluppata da Tilly è qui illustrata dall'esempio di Eva. Ci permette di capire meglio cosa è in gioco per le donne con accesso ai servizi idrici, un problema che risuona fortemente con strongly l'approccio intersezionale.

In definitiva, l'acqua funge da rivelatore: quello delle disuguaglianze persistenti per tutta la vita delle donne. Lo dimostra l'osservazione della routine quotidiana di raccolta e utilizzo dell'acqua da parte di Eva in particolare, e delle donne boliviane in generale.


Articolo pubblicato in collaborazione con Idee4Sviluppo, un blog gestito dall'Agenzia francese per lo sviluppo.

Questo testo è tratto dal racconto dell'esperienza di una delle donne incontrate durante le indagini di campo del progetto di ricerca. "Disuguaglianze nei servizi idrici urbani a La Paz-El Alto, Bolivia" guidato da CIDES-UMSA, coordinato da AFD e finanziato dal Centro di ricerca dell'Unione Europea sulle disuguaglianze.The Conversation

Sarah botton, Sociologo PhD, ricercatore, Agenzia francese per lo sviluppo (AFD); Patricia urquieta, Ricercatore in urbanistica, Università di San Andrés et Ximena Escobar, ricercatore associato, Università di San Andrés

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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