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Roudaire ou a história maluca de um mar interior subsaariano

Tempo de leitura: 2 minutos

 

Estamos em 19e século, mais precisamente em 1864. Naquele ano, ooficial Roudaire, recém-formado em Saint-Cyr e aluno do Staff School, foi enviado para a Argélia. Ele descobre os chotts, esses lagos que se enchem de água após as chuvas de inverno, na região de Biskra, em Constantino, no coração do Saara. Na mente do jovem oficial tomou-se então o início de um projeto maluco, que se tornaria o do “Mar Roudaire”.

Uma descoberta surpreendente

Sua ideia nasceu quando ele mediu com precisão a profundidade desses lagos. Em 1872, de volta à Argélia depois da guerra, reuniu os resultados obtidos nas suas várias pesquisas cartográficas. Roudaire descobriu assim a existência no Golfo de Gabès de uma grande depressão localizada abaixo do nível do mar, às vezes com até 40 metros de profundidade.

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É então certo que esta depressão é o antigo leito de um mar já seco: a baía de Tritão, cujos vestígios remontam aos tempos da Grécia antiga. Este é o nascimento do incrível projeto do Comandante Roudaire! Em artigo publicado em 15 de maio de 1874 na Revisão de dois mundos, ele apresentou a ideia de restabelecer este mar interior subsaariano usando um canal escavado em Gabès.

A tese do mar perdido

Esta terra árida parece ter abrigado vida uma vez. Pinturas, pederneiras cortadas, troncos erodidos e vestígios de vegetação são de fato encontrados no local. Uma conclusão é óbvia para o oficial: uma civilização teria vivido no meio do Saara, há milhares de anos. Isso certamente teria se desenvolvido em torno de um mar desaparecido de cerca de 400 quilômetros de extensão e alimentado por quatro rios: o Souf, o Ighargar, o wadi Miya e o wadi Djed.

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No entanto, não há resposta para explicar o desaparecimento de todo esse ecossistema. No entanto, as provas de sua existência estão de fato lá: nos chotts, ele descobre conchas, seixos e concentrações significativas de sal.

Um projeto louco para refertilizar o Saara

Roudaire está convencido disso: a ligação destes chotts, uma vez limpos, ao Golfo de Gabès por canais que transportariam as águas do Mediterrâneo permitiria recriar um mar interior com uma área de 8 km². O clima do passado seria então restaurado, temperado pelas chuvas resultantes da evaporação desse enorme corpo d'água. Este último poderia até dar origem a rios e tornar a terra fértil novamente, resolvendo assim o problema de falta de água no norte da África.

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Essa ideia maluca finalmente conquistou os políticos e cientistas da época. Eles percebem ali mesmo os meios de provar a superioridade da engenharia civil francesa quando o país acaba de perder a Alsácia e a Lorena ... Ferdinand de Lesseps, famoso promotor do Canal de Suez, rebatiza o futuro corpo de água de "mar Roudaine".

O fim de um sonho

O projeto parece estar prestes a tomar forma. Pela modesta soma de 20 milhões de francos, promete um mar de 24 metros de profundidade e 8 km² de área, além de uma umidade adequada para o cultivo.

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Mas o sonho de Roudaire chegou ao fim em 27 de julho de 1882, quando uma comissão superior "do Mar Interior" da Academia de Ciências deu um veredicto desfavorável. Desanimado pela oposição científica incessante, ele morreu em Guéret em 1885. Seu nome permanecerá desconhecido, mas a história de seu projeto vai sobreviver a ele ...

 

© Foto: Javier Collarte

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