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O Pacífico: pode ser o maior oceano do mundo, seu ecossistema está em perigo

Tempo de leitura: 13 minutos

 

porJodie L. Rummer, James Cook University; Bridie JM Allan; Charitha pattiaratchi, Universidade da Austrália Ocidental; Ian A. Bouyoucos, James Cook University; Irfan Yulianto, Universidade do IPB et Mirjam van der Mheen, Universidade da Austrália Ocidental

O Pacífico é o maior e mais profundo oceano do planeta: cobre cerca de um terço da superfície da Terra. Um oceano tão vasto pode parecer invencível. Ainda assim, em toda a sua extensão - da Antártica no sul ao Ártico no norte, e da Ásia à Austrália através das Américas - seu frágil ecossistema está ameaçado.

Na maioria dos casos, a atividade humana está envolvida. Saqueamos sistematicamente os peixes do Pacífico. Serviu-nos como uma lata de lixo: o lixo tem foi encontrado na Fossa das Marianas, 11 metros abaixo da superfície, o lugar mais profundo da Terra.

Conforme liberamos CO2 na atmosfera, o Pacífico, como todos os outros oceanos, torna-se mais ácido. Os peixes perdem a visão e o cheiro; moluscos e outros organismos marinhos lutam para desenvolver suas conchas.

Os oceanos produzem a maior parte do oxigênio que respiramos. Eles regulam o clima, nos fornecem alimentos e permitem que milhões de pessoas ganhem a vida. São também locais de diversão, relaxamento e comunhão espiritual. Um Pacífico saudável, portanto, beneficia a todos.

Ao compreender as ameaças a este precioso oceano, certamente estaremos em melhor posição para protegê-lo.

O problema do lixo plástico no oceano tem provado cientificamente na década de 1960, quando dois pesquisadores descobriram carcaças de albatrozes espalhadas pelas praias das ilhas do noroeste do Havaí, no Pacífico Norte. Quase três em cada quatro filhotes albatrozes que morreram antes de poderem voar tinham plástico em seus estômagos.

Hoje, esses detritos são encontrados em todos os principais ecossistemas marinhos do planeta. Seu tamanho varia de alguns nanômetros a vários metros, dependendo da localização. Uma pequena parte desses resíduos se acumula e forma gigantescos “vórtices de lixo” flutuantes. O Oceano Pacífico é o lar do maior deles.

Estima-se que mais de 15 milhões de toneladas de plástico sejam despejadas no oceano a cada ano desde o costelas e rios.

A maior parte desses detritos da terra é transportada por hidrovias. Vinte rios e riachos fornecem dois terços de todos os resíduos de plástico que acabam no mar, e dez fluem para o Pacífico Norte. Todos os anos, o rio Gyang-Tse na China - que atravessa Xangai - descarrega aproximadamente 1,5 milhão de toneladas destroços no Mar Amarelo, um braço do Pacífico.

Um veneno fatal

Resíduos de plástico nos oceanos representam inúmeros perigos para a vida marinha. Os animais ficam presos por detritos, como redes de pesca abandonadas, que os ferem ou afogam.

Certos organismos, como microalgas e invertebrados, também podem ficar no lixo flutuante e viajar longas distâncias. Eles então deixam seu ambiente natural e correm o risco de colonizar outras regiões.

Claro, a saúde dos animais selvagens é seriamente afetada pela ingestão desses detritos, especialmente micropartículas de plástico menores que 5 milímetros. Esse plástico pode entupir a boca do animal ou se acumular em seu estômago. Ele freqüentemente morre após uma longa e dolorosa agonia.

As aves marinhas, em particular, muitas vezes confundem plástico flutuante com comida. Um estudo de 2019 demonstraram que havia um risco de 20% de uma ave marinha morrer após a ingestão de um único resíduo e de 100% após a ingestão 93.

Uma tartaruga enrolada em uma rede de pesca

Países insulares na linha de frente

O plástico é extremamente durável e pode flutuar por grandes distâncias. Em 2011, 5 milhões de toneladas de resíduos acabou no Pacífico após o tsunami que atingiu a costa japonesa. Alguns detritos cruzaram toda a bacia do oceano e terminou sua corrida na costa norte-americana.

Uma vez que o plástico que flutua ao largo da costa é principalmente transportado pelas correntes oceânicas de superfície e ventos, os detritos se acumulam nas costas das ilhas encontradas ao longo do caminho. A Praia Kamilo, na ponta sudeste da Ilha Grande do Havaí, é considerada uma das praias mais poluído do mundo. Até 20 toneladas de lixo acabam lá todos os anos.

Da mesma forma, na Ilha de Henderson, um atol desabitado que faz parte do arquipélago Pitcairn, no Pacífico Sul, 18 toneladas de plástico se acumularam em uma praia de apenas 2,5 km de extensão. Milhares de resíduos encalhe lá diariamente.

A Praia Kamilo é uma das praias mais poluídas do mundo.

Vórtices de resíduos subtropicais

Resíduos de plástico no oceano têm destinos diferentes: alguns afundam, outros vão parar nas praias; outros ainda flutuam na superfície, à deriva com as correntes, ventos e marés.

Cerca de 1% desse plástico se acumula e forma cinco “vórtices de lixo” subtropicais em mar aberto, que se formam com a circulação do oceano, impulsionada por mudanças nos campos de vento e na rotação da Terra. Existem dois vórtices de lixo subtropical no Pacífico, um para cada hemisfério.

A pilha de lixo ao norte se divide em dois vórtices, um no leste, entre a Califórnia e o Havaí; a outra no oeste, que se estende do Japão para o leste.

Poluição do oceano, uma vergonha para a humanidade

Descoberto pelo capitão Charles Moore no início dos anos 2000, o vórtice oriental é mais conhecido como o "continente plástico" por ser o maior, tanto em área (cerca de 1,6 milhão de quilômetros quadrados) quanto na quantidade de plástico que ali se acumula. Essa placa de resíduos pode coletar mais de 100 quilos de entulho por quilômetro quadrado.

O vórtice de resíduos do Pacífico Sul fica próximo a Valparaíso, no Chile, e se estende a oeste. Sua concentração de plástico é menor do que o gigantesco “continente” do Nordeste.

As redes de pesca abandonadas representam cerca de 45% do peso total dos resíduos do “continente do plástico”. Os destroços do tsunami de 2011 no Japão também são um grande contribuinte (cerca de 20% do vórtice).

Com o tempo, os maiores resíduos se degradam e se desfazem. As micropartículas resultantes representam apenas 8% do peso total do 'continente plástico' do Pacífico, mas compõem 94% de seus 1,8 trilhão de peças de plástico. Em altas concentrações, eles podem tornar a água turva.

Estima-se que a cada ano até 15 milhões de toneladas de resíduos plásticos são despejados no oceano a partir de costelas e rios. Esta quantidade deve dobrar em 2025, à medida que a produção de plástico continua a aumentar.

Portanto, uma ação urgente é necessária para conter esse fluxo de resíduos, incluindo medidas para coletar e remover o plástico da água, mas também - e isso é crucial - parar de produzir tanto.

Os mergulhadores removem uma rede de pesca de um tubarão-baleia.

Pesqueiros sem fôlego

O Pacífico, o maior e mais profundo de todos os oceanos, logicamente possui os maiores pesqueiros do mundo. Por milhares de anos, as pessoas viveram lá com o conteúdo de suas redes ...

Mas, em todo o mundo, as campanhas de pesca estão esgotando as populações de peixes porque não lhes dão tempo para se reconstruir. Essa sobrepesca é considerada uma das ameaças mais sérias aos oceanos.

Humanidade leva cerca de 80 milhões de toneladas de animais marinhos todos os anos. Em 2019, os principais cientistas de todo o mundo disseram que de todos os perigos que ameaçam a biodiversidade marinha, a pesca é a que causa mais danos. De acordo com suas estimativas, 33% das espécies de peixes estão sobreexploradas, 60% são pescadas ao nível máximo viável e apenas 7% estão subexploradas.

O declínio das populações de peixes não é apenas um problema para a humanidade. Os peixes desempenham um papel importante nos ecossistemas marinhos e constituem um elo essencial nas complexas cadeias alimentares dos oceanos.

Escola de peixe

"Como um peixe na água" ... uma expressão que viveu

Sobrepesca ocorre quando a humanidade explora os recursos pesqueiros além de seu limite máximo, denominado " rendimento máximo sustentável " Pescar além desse limite causa o declínio das populações, perturba o equilíbrio da cadeia alimentar, degrada os habitats e cria uma escassez de recursos alimentares para a humanidade.

O Oceano Pacífico é o lar de grandes pescarias de atum, que cada ano fornecem quase 65% ações em todo o mundo. Mas a sobrevivência a longo prazo de muitas populações de atum está ameaçada.

Um estudo publicado em 2013 mostra que o número de atum rabilho - um peixe muito popular, usado principalmente para fazer sushi - tem diminuiu em mais de 96% no Pacífico Norte.

Países emergentes, incluindo Indonésia e a China, praticam intensa sobrepesca… como fazem os países economicamente mais desenvolvidos.

Ao longo da costa oeste do Canadá, o Populações de salmão do Pacífico têm diminuído rapidamente desde o início da década de 1990, em parte devido à sobrepesca. Quanto a Japão, recentemente foi severamente criticado por propor o aumento das cotas de pesca do atum rabilho do Pacífico, uma espécie que soma apenas 4,5% de sua população original.

De acordo com especialistas, a sobrepesca também é um problema na Austrália. Em 2018, por exemplo, estudos mostraram que as espécies de peixes grandes estavam diminuindo rapidamente nas águas territoriais devido à pesca excessiva. Nas áreas abertas à pesca, as populações exploradas diminuíram 33% em média em uma década, de 2005 a 2015.

Um prato de sushi

As razões para a sobrepesca

As razões para a sobrepesca e a falta de controle sobre essa prática são muitas. Esses incluem:

  • La pobreza pescadores de países em desenvolvimento.
  • Os subsídios concedido à indústria pesqueira, que permite a grandes frotas navegar nas águas de países em desenvolvimento e competir com os pequenos pescadores; eles mantêm uma indústria em dificuldades à tona.
  • Má administração pesqueiros e comunidades.
  • Não conformidade frequente regulamentações de pesca devido à falta de investimento por parte das autoridades locais.

Veja o exemplo da Indonésia, que fica entre o Pacífico e o Oceano Índico. É o terceiro maior produtor do mundo de peixes selvagens depois da China e do Peru. Cerca de 60% da captura é feita por pescadores de pequena escala, muitos dos quais vêm de comunidades pobres nas regiões costeiras.

A sobrepesca foi relatada pela primeira vez lá no Década de 1970. Um decreto presidencial foi seguido em 1980, proibindo a pesca de arrasto nas ilhas de Java e Sumatra. Mesmo assim, a sobrepesca continuou na década de 1990 e persiste hoje. As espécies afetadas incluem peixes de recife de coral, lagostas, camarões, caranguejos e lulas.

O caso da Indonésia mostra que não existe uma solução simples para esta situação. Em 2017, o governo da Indonésia lançou um novo decreto supostamente para manter a pesca em um nível sustentável de 12,5 milhões de toneladas por ano. Ainda assim, em muitas áreas, a pesca excessiva persistiu, principalmente devido a regulamentações pouco claras e à falta de fiscalização em nível local.

Esta aplicação é particularmente complicada porque quase todos os pequenos navios de pesca da Indonésia estão sob o controle do autoridades provinciais. Isso revela a necessidade de melhorar a cooperação entre os diferentes níveis de governo no combate à pesca predatória.

Homem verifica o transporte de pesca

O que podemos fazer ?

Para evitar a sobrepesca, os governos devem primeiro trabalhar para resolver as questões da pobreza e do acesso à educação em pequenas comunidades pesqueiras. Isso pode envolver encontrar outro meio de sustento para eles. Na aldeia de Oslob nas Filipinas, por exemplo, ex-pescadores convertido em turismo : Eles iscam os tubarões-baleia com krill para atraí-los para mais perto da costa, para que os turistas possam nadar com eles.

Combater a pesca predatória no Pacífico também requer cooperação entre as nações para monitorar as práticas de pesca e fazer cumprir os regulamentos.

A rede global de áreas marinhas protegidas também deve ser ampliada e fortalecida para preservar a vida marinha. Hoje, menos de 3% dos oceanos são áreas altamente protegidas onde toda a pesca é proibida. Na Austrália, muitas reservas marinhas são pequenas em tamanho e são encontradas em áreas com baixa interesse econômico mínimo para pescadores.

O esgotamento dos pesqueiros ao redor do mundo mostra como a vida oceânica é vulnerável. É claro que a humanidade está explorando esses recursos além de seus limites. Bilhões de pessoas dependem dos peixes como fonte de proteína e para viver. Mas se a sobrepesca continuar, não serão apenas os oceanos que sofrerão, mas também seus principais interessados.

pescar em uma rede

O perigo dos oceanos ácidos

As águas tropicais e subtropicais do Oceano Pacífico são o lar de mais de 75% dos recifes de coral do mundo, incluindo a Grande Barreira de Corais e recifes mais isolados no Triângulo de Coral, como os da Indonésia e Papua Nova Guiné.

Os recifes de coral são duramente atingidos pelas mudanças climáticas. Fala-se muito sobre os danos causados ​​a esses ecossistemas por branqueamento de coral mas outro fenômeno insidioso, acidificação do oceano, também ameaça a sobrevivência dos recifes.

Esta acidificação afeta principalmente as águas rasas, e a região subártica do Pacífico está lá. particularmente vulnerável.

Cobertura de recifes de coral menos de 0,5% da superfície do planeta, mas estima-se que abriguem 25% de todas as espécies marinhas. Devido à acidificação dos oceanos e outras ameaças, essas “florestas tropicais subaquáticas” de incrível biodiversidade estão entre os ecossistemas mais ameaçados.

Uma reação química

A acidificação do oceano faz com que o pH da água do mar caia à medida que absorve CO2 da atmosfera.

Todos os anos, humanidade produto 35 bilhões de toneladas de CO2 por meio de suas atividades (como o uso de combustíveis fósseis e o desmatamento).

Os oceanos absorvem até 30% do CO2 atmosférico, resultando em reação química durante o qual as concentrações de íons carbonato diminuem, enquanto as concentrações de íons hidrogênio aumentam. Essa mudança torna a água mais ácida.

Desde a Revolução Industrial, o pH dos oceanos caiu em 0,1 unidade. Pode parecer insignificante, mas significa que a acidez do oceano aumentou cerca de 28% desde meados do século XIXe século. O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) acredita que esta acidificação acelera.

Uma cidade industrial do ar

Por que a acidificação é perigosa?

Os íons de carbonato servem como tijolos de construção para estruturas de coral e organizações quem faz conchas. Uma queda na concentração de íons carbonatos, portanto, tem consequências desastrosas para a vida marinha.

Estudos têm mostrado que em águas mais ácidas a moluscos tem problemas fazer e consertar sua concha. Deles o crescimento também é afetado, assim como seu metabolismoSeu reprodução et seu sistema imunológico. Eles também mostram Comportamento anormal. Os cientistas, portanto, expuseram lebres do mar (uma espécie de lesma) na Polinésia Francesa para uma simulada acidificação do oceano, e descobriram que eram menos bem-sucedidos em encontrar comida e tomar decisões piores.

A acidificação dos oceanos também é um problema para os peixes. Numerosos estudos mostram que um nível de CO2 alto pode atrapalhar seu cheiroSeu vue e seus audição. Também pode afetar seus mecanismos de enfrentamento, como sua capacidade de apprendre, evitar predadores e escolha um habitat adequado.

Essas alterações parecem estar relacionadas a mudanças nas funções neurológico, fisiológico et molecular cérebro de peixe.

Lebre do mar

Os vencedores e os perdedores

do diferentes oceanos do planeta, o Oceano Pacífico e Índico experimentaram acidificação recorde desde 1991. Isso sugere que sua biodiversidade marinha pode ser a mais vulnerável.

Esta acidificação não afeta todas as espécies da mesma maneira e seus efeitos podem variar ao longo da vida do organismo em questão. Portanto, é crucial fazer mais pesquisas para identificar o futuro vencedores e perdedoresGraças à traços hereditários, por exemplo, que pode aumentar as chances de sobrevivência e reprodução de um organismo em condições de aumento da acidez. As populações com melhor desempenho poderão se adaptar, enquanto as menos eficientes estarão sujeitas a medidas de manejo e conservação.

Um dos vencedores pode muito bem ser o Ocellated Sculpin, uma espécie endêmica da Grande Barreira de Corais, que prospera nas águas rasas ao redor dos recifes de coral. A pesquisa sugere que simular as condições de acidificação do oceano não tem impacto nas fases iniciais de crescimento, o desenvolvimento e sobrevivência de embriões e recém-nascidos, nem na forrageamento ou desempenho metabólico adultos.

Mas a acidificação do oceano corre o risco de deixar para trás outras espécies da Grande Barreira. Estudando o peixe-palhaço do Pacífico - uma espécie que ficou famosa com o filme de animação da Disney O mundo de Nemo - os pesquisadores observaram assim que sofriam de múltiplas alterações sensoriais em condições que simulavam a acidificação do oceano. Essas alterações variaram de dificuldades a cheirar os cheiros e ouvir encontrar o caminho de volta à incapacidade de distinguir uma espécie inofensivo uma predador.

Um peixe-palhaço

Il n'est pas trop tard

Mais de um meio bilhão as pessoas dependem dos recifes de coral para alimentação, renda e proteção contra tempestades e erosão costeira. Os recifes criam empregos - nos setores de turismo e pesca em particular - e são locais de recreação. Globalmente, este setor traz $ 11,9 trilhões por ano. Também deve ser observado que os recifes de coral têm um profundo significado cultural e espiritual para muitos povos indígenas.

A acidificação dos oceanos não é a única ameaça a esses recifes. Com a mudança climática, a taxa de aquecimento do oceano dobrou desde a década de 1990. A Grande Barreira de Corais, por exemplo, aqueceu 0,8 ° C desde a revolução industrial. Desde a cinco anos, esse aquecimento causou dois episódios consecutivos e devastadores de branqueamento de coral. As consequências do aquecimento dos mares são amplificados por sua acidificação.

Reduzir as emissões de gases de efeito estufa deve se tornar uma missão internacional. A Covid-19 desacelerou nossas atividades e nossos movimentos ao redor do mundo, mostrando que foi possível reduzir drasticamente nossa produção de CO2. Se conseguirmos atingir os objetivos mais ambiciosos doacordo de paris, ao limitar o aumento da temperatura global a menos de 1,5 ° C, a diminuição do pH do Oceano Pacífico será muito menor.

Porém, será necessário reduzir as emissões de CO2 muito mais drasticamente (-45% ao longo de uma década) para garantir que o aquecimento global não exceda o limite de 1,5 ° C. Isso nos dará esperança de que os recifes de coral no Pacífico e em todo o mundo não serão condenados.

É óbvio que as decisões que tomamos hoje afetarão os oceanos de amanhã.

O Oceano Pacífico na costa de Taiwan

Traduzido do inglês por Iris Le Guinio para Fast ForWordA Conversação

Jodie L. Rummer, Professor Associado e Principal Fellow de Pesquisa, James Cook University; Bridie JM Allan, Docente / Pesquisador; Charitha pattiaratchi, Professor de Oceanografia Costeira, Universidade da Austrália Ocidental; Ian A. Bouyoucos, Bolsista de pós-doutorado, James Cook University; Irfan Yulianto, Palestrante de Utilização de Recursos Pesqueiros, Universidade do IPB et Mirjam van der Mheen, Companheiro, Universidade da Austrália Ocidental

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

 

Créditos da imagem em destaque: Shutterstock

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