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O "plug" antártico pronto para saltar sob o efeito das mudanças climáticas


Artigo escrito por Christoph Kittel, Université de Liège

 

Em 13 de maio de 2021, um enorme iceberg de 4320km² (uma área equivalente à ilha espanhola de Maiorca) se separou da plataforma Ronne na Antártica.

As causas do desprendimento deste iceberg, denominado A76 e o ​​maior a deriva atualmente, parecem fazer parte de um ciclo natural não relacionado ao aquecimento global. Embora impressionante, esse processo também chamado de "parto" ocorre regularmente: pedaços de gelo caem do manto de gelo da Antártica, criando icebergs de vários tamanhos, sendo o maior, como o A76, obviamente mais raro.

Mas se eles se reproduzem localmente muitas vezes e em intervalos mais curtos, esses partos podem esconder um fenômeno muito mais preocupante relacionado às mudanças climáticas que podem determinar o futuro da Antártica e, por extensão, o aumento do nível do mar. Porque a Antártica está inteiramente coberta por um manto de gelo, ou seja, uma extensão glacial maior que a Europa que se estende sobre o oceano para formar grandes plataformas flutuantes.

Estes últimos são criados pelo fluxo gravitacional do gelo do continente para o oceano e constituem uma barreira de segurança ao redor da Antártica. Da mesma forma que uma rolha retém o líquido em uma garrafa, as plataformas retêm o gelo no continente. Sem esse papel crucial, volumes imensos fluiriam diretamente para a água, fazendo com que o nível do mar subisse.

Deslocamento da plataforma

Nos últimos anos, os cientistas acreditaram que as mudanças climáticas podem enfraquecer as plataformas ao redor da Antártica. À medida que aquece, o oceano faz com que eles derretam gradualmente e reduzem sua capacidade de sustentação. Este é o principal motivo da atual perda de massa na Antártica.

Ainda mais preocupante, o aquecimento atmosférico pode causar todo o deslocamento das plataformas em um tempo muito curto, conforme os cientistas já observaram em 2002. O plataforma de feedback B, localizada na Península Antártica, se desintegrou em poucas semanas, gerando uma aceleração significativa do fluxo de gelo em direção ao oceano nesta região.

Destruição da plataforma Larsen B na Antártida, imagens de 31 de janeiro a 13 de abril de 2002. Vemos a plataforma "intacta", mas coberta por lagos de água derretida (manchas azuis muito escuras) e então seu súbito desaparecimento. Onde antes estava a plataforma, surge o oceano que congela, formando gelo marinho (grande área azul claro) coberto de neve. Crédito: NASA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

No verão, quando a neve nas plataformas derrete, a água penetra nos poros finos da camada de neve, onde pode congelar novamente. Em alguns verões, essa água derretida é muito importante para ser absorvida pela neve acumulada. O excesso de água penetra mais fundo ou se acumula na superfície, formando lagos.

Esse fenômeno resultante da ação combinada da infiltração e do peso da água pode fraturar o gelo verticalmente - isso é chamado de "hidrofratura". O pedaço da plataforma (ou sua totalidade no caso de Larsen B) é, portanto, desconectado da Antártica e se desintegra muito rapidamente.

Uma teoria, ainda hoje muito debatida na comunidade científica, afirma que o novos penhascos glaciais assim gerados são muito instáveis ​​e podem desmoronar rapidamente, fazendo com que as plataformas de gelo se desintegrem ainda mais rapidamente.

Por outro lado, se a queda de neve for suficiente para regenerar os poros da neve acumulada, a água do degelo pode congelar e limitar o risco de fratura da plataforma.

30% das plataformas ameaçadas

Essa hidrofratura ocorre quando o equilíbrio complexo entre a queda de neve e a água líquida - produzida principalmente pelo derretimento da superfície - é perturbado. Isso pode acontecer no futuro devido ao aquecimento global, uma vez que uma consequência relativamente óbvia envolve um aumento no derretimento da superfície.

No entanto, as temperaturas na Antártica são tão baixas que a mudança climática também aumentará a queda de neve. A evolução (local) desse equilíbrio, portanto, parece particularmente incerta.

Com um colega da Universidade de Reading, estudamos a evolução desse equilíbrio usando um modelo climático especializado para representar as regiões polares.

Iceberg, “A-76” quebra de uma plataforma de gelo na Antártica - Relatório da BBC (Paul Morgan, 22 de maio de 2021).

Nosso objetivo era identificar plataformas que poderiam se desintegrar em diferentes taxas de aquecimento. Um aumento de 4 ° C pode levar ao desaparecimento de 30% das plataformas, incluindo a de Île de Pin. Esta geleira, ao desaparecer completamente, poderia contribuir sozinha para um aumento de 1,5 metro no nível do mar.

Se as concentrações de gases de efeito estufa continuarem a aumentar na taxa atual, o aquecimento de 4 ° C será alcançado antes de 2100. Por outro lado, limitá-lo a 2 ° C - o objetivo mínimo dos acordos de Paris - reduziria o risco de hidrofratura Metade.

Aumento do nível do mar e incertezas

A desintegração das plataformas de gelo ainda não foi levada em consideração nos relatórios do IPCC. De acordo com os últimos estudos científicos, esse processo pode levar a aumento do nível do mar de 1 à Um adicional de 2,8 cm em 2100, ou seja, um aumento de no máximo 9% em relação às projeções que não levam isso em consideração.

É provável que os modelos usados ​​nessas previsões tenham subestimado a deterioração da plataforma de gelo, sugerindo que esses números seriam apenas uma estimativa baixa. No entanto, prever o fenômeno continua muito difícil.

Alguns deles na Antártica Oriental (Amery por exemplo) já se encontram em condições favoráveis ​​para uma desintegração que, entretanto, não ocorre, provavelmente graças à sua localização geográfica particular, oferecendo-lhes suporte lateral adicional.

Se há um ponto a ser lembrado, é a incerteza significativa associada ao risco de aumento rápido do nível do mar. Os cientistas agora acreditam que o derretimento da Antártica influenciará principalmente o nível do mar no hemisfério norte. O seu aumento local na Europa dependerá, portanto, diretamente da situação na Antártica, que parece ser um fator determinante para o futuro das nossas regiões ... com um cenário que pode a qualquer momento tender para uma eventualidade mais catastrófica.A Conversação

Christoph Kittel, Pesquisador pós-doutorado em climatologia, Université de Liège

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

© Foto em destaque: P

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