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Para as mulheres bolivianas, a água é fonte de vida ... e de persistentes desigualdades

Tempo de leitura: 6 minutos

 

por Sarah botton, Agência Francesa de Desenvolvimento (AFD); Patricia urquieta, Universidade de San Andres et Ximena Escobar, Universidade de San Andres

Em 2016, um significativo Crise de água afetou La Paz, a capital boliviana, e privou 94 distritos de serviço por várias semanas consecutivas. Esse evento lançou luz sobre os desafios enfrentados pelo país no abastecimento de sua população urbana em constante expansão. Longe de ser um fardo que pesa igualmente sobre os habitantes, as dificuldades de acesso à água impactam particularmente a vida das mulheres bolivianas, como evidencia o cotidiano de Eva Condori, documentado em 2020 como parte do projeto de pesquisa ” Desigualdades no acesso aos serviços urbanos de água em La Paz e El Alto, Bolívia ".

A jovem nasceu há vinte e nove anos no Yungas do Sul, uma ecorregião subtropical do departamento de La Paz, caracterizada por um clima úmido e quente e chuvas abundantes. A casa onde Eva cresceu era equipada com um fontanário com água de um poço que abastecia toda a comunidade. Quando a água não chegava, Eva era a responsável por ir buscá-la no poço.

Como muitos outros jovens bolivianos, aos 19 anos ela teve que migrar para a cidade vizinha de El Alto para poder estudar e trabalhar. Suportado por uma intensa atividade comercial, pelos diversos serviços que oferece e pela sua posição no cruzamento de acessos rodoviários, O Alto é uma das principais cidades do país. Localizada perto da capital, forma até a maior área metropolitana do país.

O caso de Eva é muito comum. A falta de oportunidades e, especialmente, de acesso à educação, muitas vezes empurra as famílias em áreas rurais desfavorecidas a enviar para a cidade seus filhos e filhas que ainda são adolescentes, ou às vezes até crianças. Quando chegam a El Alto, o custo da terra obriga-os a se estabelecerem em áreas periurbanas, desprovidas de serviços de água.

Em casa, água em primeiro lugar para o pai e filho mais velho

Em El Alto, Eva, que chegou com seus pais, morou primeiro em casa de aluguel, até o dia em que sua mãe soube que um terreno estava sendo desenvolvido no bairro Señor de Mayo I, no distrito 8 da cidade de El Alto . Embora este terreno esteja longe do centro e sem água e eletricidade, a família decidiu adquirir um terreno com o pagamento em várias prestações. A construção da casa exigindo grande quantidade de água, a família teve que recorrer à captação de água da chuva além das compras feitas no caminhão-pipa, reduzindo custos.

Quando finalmente se instalaram, ainda havia poucas casas e nenhuma tinha água ou eletricidade. Durante cinco anos, o abastecimento de água do domicílio foi feito por um caminhão-pipa, uma solução muito cara, exigindo um grande investimento diário por parte de Eva. A jovem teve, assim, de organizar a dupla jornada de trabalho em torno de múltiplas atividades: por um lado, desempenhando suas funções de costureira e, por outro, cuidar dos filhos, lavar, cozinhar, administrar os suprimentos e a distribuição. de água.

Nessas situações, em que as famílias pagam caro pela água, alguns usos têm prioridade e outros são feitos com água reciclada ou reutilizada. Considerando que o banheiro era muito importante para a ida à escola e para o trabalho, o filho mais velho e o marido tiveram prioridade, as filhas e a mãe utilizaram a água depois do restante da família.

Eva, gerente de água para a família

Em última análise, a responsabilidade pela gestão da água - seja ela abastecimento, transporte, coleta, uso racional ou reutilização - recai sobre Eva. Uma tarefa que é tudo menos desconhecida para ela: Eva se envolveu em todas essas atividades desde a infância.

Eva é dedicada a seu trabalho de costura em horários diferentes do dia: de madrugada das 6h11 às XNUMXhXNUMX, antes de parar para cozinhar, alimentar os filhos e a filha e mandar o mais velho para a escola à tarde. Ela retoma, explica, costurando "até as seis horas sem parar". Então, ela acrescenta, "Eu os alimento até as oito horas, então eu começo de novo até as dez horas para avançar um pouco". Eva tem três filhos, dois meninos de nove anos e um ano e meio e uma filha de quatro. Com crianças tão jovens, as necessidades de água são importantes: elas devem ser banhadas e hidratadas com freqüência, suas roupas lavadas diariamente.

Se Eva recebe a visita de seus irmãos, ela fica preocupada porque precisa de mais água do que normalmente usa. Finalmente, em muitas ocasiões, ele precisa comprar mais. Ela acaba ficando sem dinheiro e às vezes tem que pedir crédito ao carregador de água: “Como ele me conhece, ele me deixa fazer isso”, ela confidencia. E Eva para relatar suas trocas: “Por favor, não tenho dinheiro, logo vou terminar uma costura e vou pagar a você. "O porteiro aceita:" Ele tem o hábito de me abastecer também. "

Água da cisterna, um problema de saúde

Pegar água no caminhão-tanque leva tempo, dinheiro e também pode ter um custo para a saúde das crianças. Para evitar qualquer problema sanitário, Eva lava constantemente as latas de água e o tanque onde recebe a água do caminhão-pipa: “Uma vez, meu filho mais velho adoeceu, ele teve uma infecção. Por que eu lavo”, explica ela. Aos olhos de Eva, a água transportada pelo caminhão-tanque é de origem duvidosa: seu aspecto é turvo, seu odor desagradável e às vezes há até partículas de esgoto. Ao coletar a água, ela coloca uma peneira na lata para filtrar os detritos. Eva usa a mesma técnica quando coleta a água da chuva pingando do telhado.

Eva e a maioria das mulheres do bairro tem que ficar de olho nas passagens do caminhão-tanque, ele não tem horários fixos. Durante os períodos de seca, ele pode simplesmente decidir não parar na vizinhança: “Às vezes ele nem aparecia, tínhamos que ligar para ele”, diz Eva. Vamos esperar por ele lá embaixo, ele nos fala de longe "Vou passar, vou passar", e de fato está indo a toda velocidade. "

Nova etapa: nove meses antes de instalar as conexões residenciais individuais para água corrente, a operadora local EPSAS montou um hidrante coletivo no bairro. Seus habitantes, incluindo Eva e sua família, puderam, assim, se beneficiar da água da rede, mas com um serviço muito precário. O terminal só funcionava entre 23h e 5h, quando a pressão era suficiente: tínhamos que nos organizar entre os vizinhos. Portanto, o problema foi apenas parcialmente resolvido.

Água doméstica, uma revolução doméstica inacabada

Hoje, cinco anos depois de se mudar para o bairro, Eva está feliz por finalmente ter um serviço de água doméstico. Seus filhos podem beber e se lavar a qualquer hora, são livres para brincar e sujar a roupa. Quanto a Eva, embora a organização de seu tempo não seja mais baseada na coleta e gestão de água, ela não consegue mais liberar tempo. Paradoxalmente, esse melhor acesso à água resultou no aumento de suas atividades domésticas: ela lava, cozinha e limpa com mais frequência.

Eva também pretende se dedicar mais horas ao trabalho de costura, sem contudo citar a possibilidade de retomar os estudos. No entanto, esse foi o principal motivo que a levou a migrar para a cidade de El Alto.

Em última análise, a problemática do acesso aos serviços de água na Bolívia, somada à perpetuação dos papéis domésticos, mostra que, qualquer que seja o contexto em que vivam - seja nas comunidades rurais ou nas periferias -, as mulheres herdar a responsabilidade de fornecer água para suas famílias. E quando finalmente têm acesso a esse serviço em suas casas, longe de desaparecer, seu papel doméstico se intensifica. Suas aspirações são constantemente postergadas, pois ficam em espera enquanto se acomodam e acabam se diluindo à medida que sua vida familiar se estabiliza.

Desigualdades de gênero que persistem através das gerações

Essa situação de desigualdade entre mulheres e homens se repete de geração em geração. Em seu livro publicado em 1998, o sociólogo americano Charles Tilly descreve o desigualdades persistentes como aquelas “que perduram ao longo de uma carreira, de uma vida ou da história de uma organização e que surgem ou actuam nos pares categóricos homem / mulher, aristocrata / plebeu, cidadão / estrangeiro”. Essa noção de persistência desenvolvida por Tilly é ilustrada aqui pelo exemplo de Eva. Isso nos permite entender melhor o que está em jogo para as mulheres com acesso aos serviços de água, um problema que ressoa fortemente com a abordagem da interseccionalidade.

Em última análise, a água atua como um revelador: o das desigualdades persistentes ao longo da vida das mulheres. Isso é demonstrado pela observação das rotinas diárias de coleta e uso da água por Eva em particular, e pelas mulheres bolivianas em geral.


Artigo publicado em parceria com Ideas4Development, um blog administrado pela Agência Francesa de Desenvolvimento.

Este texto é extraído do relato da experiência de uma das mulheres atendidas durante as pesquisas de campo do projeto de pesquisa. "Desigualdades nos serviços de água urbanos em La Paz-El Alto, Bolívia" liderado pela CIDES-UMSA, coordenado pela AFD e financiado pelo centro de pesquisa da União Europeia sobre desigualdades.A Conversação

Sarah botton, Sociólogo PhD, pesquisador, Agência Francesa de Desenvolvimento (AFD); Patricia urquieta, Pesquisador em planejamento urbano, Universidade de San Andres et Ximena Escobar, Pesquisador associado, Universidade de San Andres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob licença Creative Commons. Leia oartigo original.

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