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H2O : l’eau, la vie et nous (3/3) 

Temps de lecture : < 1 minute

Épisode 3 : Crise

Explorez notre relation avec l’eau et comprendre son rôle dans nos civilisations ainsi que les dangers qui la guettent, voilà ce que propose la série en 3 épisodes, H2O : l’eau, la vie et nous, que nous vous proposons de visionner depuis notre site.

Ce dernier épisode explore les racines profondes qui relient la sécurité de l’eau aux conflits dans le monde. L’eau est « extraite » des aquifères plus vite qu’elle ne peut être remplacée. L’inégalité économique accrue accroît les dangers de la pénurie d’eau dans le monde. Et pourtant, il y a de l’espoir dans ce nouvel ordre mondial qui se dessine, à condition que la présence de l’eau sur Terre ne soit plus être considérée comme un bien acquis et définitif. Tel est le message que veut faire circuler ce film…

Pour (re)voir les deux autres épisodes :

Lire aussi :  H2O : l'eau, la vie et nous (1/3)
Lire aussi :  H2O : l'eau, la vie et nous (2/3) 
Transcription

KELLY MCEVERS: Parfois, la meilleure histoire est juste devant vous, mais vous ne la voyez pas. Comment n'ai-je pas vu l'eau? Je suis Kelly McEvers et je suis journaliste radio.

Chaque matin, je prends une douche, je bois mon café, mais cela ne m'est jamais venu à l'esprit. Je crois maintenant que cette humble molécule - celle qui frappe mon visage tous les matins - pourrait être l’histoire la plus importante et la plus inconnue de notre époque.

Donc, avec une équipe de cinéastes et de scientifiques, voici notre documentaire de style podcast sur l'histoire de l'eau. Il est facile de suivre cette histoire à travers une sécheresse record ou des méga-inondations de plus en plus fréquentes. Mais parfois, les connexions à l'eau sont moins évidentes, comme lorsque les forêts sèches s'enflamment ou lorsque les pénuries d'eau font des ravages sur les marchés boursiers.

Sans eau, nous luttons pour nous nourrir et les gens se désespèrent. Les changements dans l'approvisionnement en eau sur Terre façonnent un nouvel ordre mondial autour de nous.

Alors, j'ai un nouveau dicton: «Si vous voulez comprendre pourquoi notre monde change… suivez l'eau.»

Alors, à quoi ressemble une crise de l'eau? Cela ressemble-t-il à la guerre? Cela ressemble-t-il à une famine? Ou une crise de l'eau se cache-t-elle à la vue de tous?

À seulement 25 miles de long et 5 miles de large, Gaza est près de l'épicentre des conflits au Moyen-Orient. Mais au lieu de politique, pour un moment, suivons simplement l’eau.

YEHIA JEDALLAH: Dieu a mentionné dans le Coran que tous les êtres vivants viennent de l’eau. Depuis notre naissance, nous luttons pour avoir de l’eau.

KELLY MCEVERS: Yehia Jedallah vit avec son père et ses frères dans un quartier appelé Al-Shati. Pendant 4000 ans, les gens ici tirent leur eau de puits, mais comme l'aquifère est maintenant à découvert, l'eau salée pénètre dans la mer.

YEHIA JEDALLAH: Le gouvernement est censé fournir de l'eau à la population chaque jour. Notre eau provient d'un organisme de bienfaisance qui a creusé un puits et l'a filtré. Nous collectons l'eau des écoles et des mosquées.

KELLY MCEVERS: Aujourd'hui, 97% des puits de Gaza sont impropres à la consommation humaine. Si rien n’est fait, l’ONU prédit que Gaza sera bientôt invivable.

YEHIA JEDALLAH: Il est possible que la guerre se termine d’un jour à l’autre, mais la pénurie d’eau ne se termine jamais à Gaza. C’est très difficile pour moi parce que sans eau, je ne peux ni laver, ni cuisiner, ni boire. Personne ne peut vivre comme ça, vous commencez à vous détester. Jamais de ma vie je n'ai rencontré quelqu'un qui dispose d'un approvisionnement en eau 24h / 24.

KELLY MCEVERS: En regardant cela, vous pourriez penser: "Whoa, c'est vraiment mauvais ... pour eux." Mais vous pensez probablement aussi: «Mes problèmes d’eau ne seront jamais aussi graves».

Mais voici la chose, les experts disent que dans 10 ans, la demande mondiale en eau dépassera l'offre de 40%. Donc, statistiquement du moins, pour beaucoup d'entre nous, Gaza est l'avenir.

Peut-être pensez-vous que cela ne pourrait pas arriver dans l’une des nations les plus riches du monde? Eh bien, jetez un œil à ceci ...

La mer de Salton. Un endroit qui attirait autrefois plus de visiteurs que le parc national de Yosemite.

FILM PROMOTIONNEL: Voici vraiment un miracle dans le désert. Aujourd'hui, le Salton Riviera, au bord de la mer bleue de Salton, est l'endroit idéal pour prendre en charge votre avenir. Cette ville insolite a rendez-vous avec le destin…

KELLY MCEVERS: Ce rendez-vous avec le destin ne s'est pas bien terminé. Le spécialiste de l'eau, Jay Famiglietti, comprend ce qui s'est passé ici. J'aime penser à lui comme au détective des eaux.

JAY FAMIGLIETTI: Bienvenue dans mon bureau…

KELLY MCEVERS: Jay m'a dit que nous avions l'habitude de laisser l'eau douce atteindre la mer de Salton. Mais maintenant, nous avons détourné l'eau pour d'autres usages. La seule eau qui atteint la mer est le ruissellement agricole, qui est tellement pollué que l'ensemble du bassin est un risque pour la santé publique!

JAY FAMIGLIETTI: Une des choses qui, à mon avis, est vraiment claire en regardant l'image satellite est que le besoin pour l'humanité de cultiver de la nourriture met vraiment l'une des plus grandes empreintes digitales sur cette carte mondiale de l'évolution de la disponibilité de l'eau.

Et donc, ce que cela me dit, c'est que nous avons un impact énorme et que nous devons donc vraiment y réfléchir.

KELLY MCEVERS: Pour Jay, la mer de Salton est aussi un aperçu de l'avenir.

JAY FAMIGLIETTI: Si nous pensons à la pire situation possible, prenez une grande ville comme Phoenix manque d'eau, voici à quoi cela pourrait ressembler.

KELLY MCEVERS: Jay est souvent accusé d'être le Dr Doom and Gloom.

CONTRÔLEUR: Rock, R C. Countdown one.

KELLY MCEVERS: Mais faites-lui le tour de ses fusées, et il se redresse un peu.

CONTRÔLEUR: clarifier la plage pour le dépistage. Allez pour le lancement.

JAY FAMIGLIETTI: Je ressens littéralement des frissons, et ce n’est pas à cause du froid…

KELLY MCEVERS: La quantité totale d'eau sur Terre ne change pas. Vous ne pouvez pas le faire ou l'emporter. Alors, la question est: où va-t-il?

Pour répondre à cela, Jay et ses collègues de la NASA ont créé la mission GRACE.

COUNTDOWN: AFDS est prêt à être lancé.

KELLY MCEVERS: Et maintenant, après 15 ans de mesures réussies, GRACE fait l'objet d'une mise à niveau majeure.

CONTRÔLEUR: F9 est en cours de démarrage.

Go pour le lancement.

10, 9, 8…

JAY FAMIGLIETTI: Ouais, c’est un gros problème pour, évidemment pour moi personnellement mais… je ne veux pas paraître trop ringard, mais c’est un gros problème pour l’humanité…

COUNTDOWN: Et lancement de Grace Follow-On, poursuivant l'héritage de la mission GRACE de suivre le mouvement de l'eau à travers notre planète.

CONTRÔLEUR: les personnes descendant la plage.

JAY FAMIGLIETTI: Vous savez que cela me rappelle d'envoyer mon fils à l'université, quand nous l'avons déposé à l'aéroport. Là il va, il va faire de grandes choses.

CONTRÔLE DE LA NASA: Nous avons… Séparation d'étape confirmée.

La séparation des étapes a été confirmée.

KELLY MCEVERS: GRACE peut nous aider à comprendre enfin comment l'eau se déplace sur notre planète. Plusieurs missions satellitaires de la NASA collectent déjà des décennies de données qui peuvent être rassemblées. Et ils imaginent les anciennes voies empruntées par l'eau depuis la dernière période glaciaire. Une impulsion - intimement liée à toute vie sur Terre.

Des scientifiques amazoniens ont récemment découvert que dans les forêts tropicales, les arbres eux-mêmes pompent de l'eau dans le ciel. Au-dessus de leurs auvents, ces arbres-eau se rassemblent en rivières aériennes qui peuvent couler sur des milliers de kilomètres. Mais récemment, même les modèles les plus anciens ont changé.

Et nous le savons parce que, depuis 15 ans, les satellites GRACE de Jay ont fait le tour de la Terre toutes les quatre-vingt-quatorze minutes et demie, recueillant des données. Avec une précision remarquable, ils mesurent le poids de chaque tempête de neige, inondation et sécheresse.

JAY FAMIGLIETTI: Nous avons pu construire cette carte assez incroyable. Et c’est un regard vraiment sans précédent sur la façon dont l’eau se déplace sur la Terre, d’une manière que nous n’avons jamais pu faire auparavant. Et nous voyons un modèle très, très distinctif. Les zones humides deviennent de plus en plus humides. Et les zones sèches entre les deux deviennent plus sèches.

L’eau disponible est beaucoup plus fragile et ténue que nous ne le pensons et donc, même dans les pays développés, nous ne devons pas la prendre pour acquise.

KELLY MCEVERS: Je vis à Los Angeles, et l'une des choses qui m'inquiète le plus est la sécheresse.

NEWSREADER: Le réservoir principal du Cap est un bac à poussière. Le Cap est sur le point de savoir si une ville peut survivre lorsque l'eau s'épuise. Le jour zéro est arrivé.

KELLY MCEVERS: La sécheresse a frappé l'Afrique du Sud en 2015 et pendant les trois années suivantes, il n'y a eu presque aucune pluie. La ville du Cap était à quelques jours de fermer ses robinets. Nous avons envoyé une équipe pour filmer l'approche de Day Zero. Et alors qu'ils suivaient l'eau, le sentier a pris un virage inattendu et sombre hors de la ville et dans les terres agricoles autrefois riches du Cap occidental où les agriculteurs mouraient sous le stress de la sécheresse.

BURRE BURGER: J'ai perdu trois amis pendant cette sécheresse qui se sont suicidés. Parce qu'ils n'avaient aucun espoir pour leurs fermes, ils n'avaient aucun espoir pour rien. Et c’est la raison pour laquelle nous essayons toujours de faire ce que nous faisons.

KELLY MCEVERS: L'organisation caritative Burre Burger fournit de l'eau et des aliments pour le bétail aux agriculteurs, qui ne sont plus en mesure de cultiver la terre ...

FARMER: Eh bien, nous sommes sur le point d'abandonner. Quatre ans depuis notre dernière pluie. Nous avons dû nous débarrasser de la plupart de nos animaux. C’est une bataille contre la nature.

BURRE BURGER: Le problème avec la sécheresse est ... les agriculteurs savent comment cultiver pendant un an, ou peut-être un an et demi, mais pas pendant six, sept, huit ans. Dans certaines fermes, il n’ya plus de pluie depuis près de sept ans maintenant.

Alors, vous luttez. Ensuite, vous luttez contre la vie.

KELLY MCEVERS: L'ONU rapporte que dans le monde entier, les zones touchées par les sécheresses ont plus que doublé au cours des 40 dernières années. Et les sécheresses touchent plus de personnes que tout autre danger naturel.

BURRE BURGER: S'il y a une chose que je vais changer en Afrique du Sud, à travers mon projet, je vais ramener l'unité dans notre pays. Nous essayons de rassembler les gens et c’est à cause de l’eau. Cette seule molécule [RIRES]… Yah.

KELLY MCEVERS: Si vous êtes pris au milieu d’une sécheresse, il est facile d’imaginer que le monde entier manque d’eau. Loin de là. En fait, comme le montrent les données de GRACE, l'humidité perdue dans une région frappée par la sécheresse trouve presque toujours son chemin ailleurs.

JAY FAMIGLIETTI: L'une des conséquences du réchauffement du monde est que l'atmosphère peut retenir plus d'humidité.

Et si l'atmosphère peut retenir plus d'humidité, cela signifie qu'elle va laisser tomber plus d'humidité.

KELLY MCEVERS: Quand l'eau bouge ... Mike Olbinski aussi.

MIKE OBLINSKI: Nous devons transporter le cul!

KELLY MCEVERS: En tant que chasseur de tempêtes professionnel, il est l'une des rares personnes à bénéficier des nouvelles conditions météorologiques extrêmes!

MIKE OBLINSKI: Ouais, regardez ça. Ça a vraiment l'air bien là-bas…

Ouais, c’est vraiment magnifique.

KELLY MCEVERS: La plupart des chasseurs de tempêtes veulent voir des tornades, mais Mike suit ces rares orages géants connus sous le nom de super-cellules.

MIKE OBLINSKI: Oh, c'est magnifique

À ce stade, c'est joli, mais je veux une supercellule de vaisseau mère, donc nous verrons si nous l'obtenons. Et j'espère que ce sera une supercellule bestiale avec une bonne structure après un certain temps.

Très bien, je pense que nous devrions y aller. Il se rapproche et je veux me mettre en face.

KELLY MCEVERS: Les supercellules peuvent mesurer dix miles de haut, 25 fois le volume du mont. Everest et déposez des milliards de gallons d'eau en quelques heures seulement. Ils produisent de la grêle de la taille d'une balle molle, des vents violents, de la foudre sévère et même des tornades.

Dans le Midwest américain, les tempêtes comme celles-ci sont un tiers plus fréquentes que lorsque Mike est né. Les grosses tempêtes font tomber 10 pour cent de plus de pluie qu'il y a 25 ans.

MIKE OBLINSKI: J'ai senti une goutte

ÉQUIPAGE: C'est la grêle!

MIKE OBLINSKI: Oh, c'était de la grêle? Hé, je dois probablement y aller.

ÉQUIPAGE: Ouais!

MIKE OBLINSKI: Cette grêle m'a frappé à la tête!

KELLY MCEVERS: Et ce n'est pas seulement l'humidité, les tempêtes se nourrissent de chaleur, donc des conditions plus chaudes signifient également plus de puissance brute.

MIKE OBLINSKI: [HUFFS] Maintenant, les nerfs sortent, maintenant l’adrénaline monte.

(Cris excités) Ha woo - c'est ce pour quoi nous sommes en train de vivre ici. C'est bien; J'espère que mon exposition est juste.

KELLY MCEVERS: Mike trouve enfin la tempête de super-cellules qu’il recherchait.

MIKE OBLINSKI: Ah mec c'est tellement génial! Juste, continue, bouge lentement bébé. Bougez lentement.

C’est l’une des meilleures super-cellules que j’ai jamais vues. Tout est littéralement géré par l’eau. Ils en ont besoin pour les récoltes et si vous ne l’aviez pas, personne ne vivrait ici.

CRISTIAN DIMITRIUS: C'était un homme bien, merci

LES DEUX: Ayy!

CRISTIAN DIMITRIUS: C'était bien.

KELLY MCEVERS: Ce fut une bonne journée pour les chasseurs de tempêtes. Mais ces grands mouvements d’eau racontent aussi une histoire tragique - une que nous suivons partout en Amérique.

NEWS REPORTER: Des supercellules ont été repérées sur le radar.

L'allée de la tornade a déjà été martelée.

C'est un mur d'eau en ce moment.

Les eaux de crue s'élevant jusqu'à dix pieds.

KELLY MCEVERS: Une tempête en particulier a retenu notre attention. En septembre 2018, l'ouragan Florence a agi étrangement en frappant les Carolines.

NEWS REPORT: Florence produira des inondations catastrophiques sur certaines parties de la Caroline du Nord et du Sud pendant un certain temps.

KELLY MCEVERS: Au lieu de souffler, comme la plupart des ouragans, Florence a calé sur la côte. Comme un aspirateur de grande taille, il a pris l'humidité de l'océan et l'a déversé sur la terre, sous forme de pluie. Florence a battu 28 records d'inondations et de précipitations pour les Carolines.

FEMME: C’est la moitié supérieure de notre garage. Je ne sais pas où se trouve le reste.

KELLY MCEVERS: Nous nous sommes dirigés vers les Carolines avec le photographe Gideon Mendel. Gideon a documenté l'augmentation des inondations dans le monde.

GIDEON MENDEL: Pouvons-nous juste faire une pause une seconde pour que je puisse avoir le reflet de l'église? Ce serait cool.

Je suppose que j'ai une sorte de fascination pour ce paysage. Il y a quelque chose dans un environnement inondé que je trouve en fait très séduisant visuellement.

HOMME 1: Il ne viendra pas dans le bateau.

HOMME 2: C'est un gros vieux coureur bleu! Il te poursuivra!

GIDEON MENDEL: Au cœur de tout le projet se trouve une série que j'appelle des portraits submergés et, vous savez, c'est une série d'images de personnes touchées par les inondations, engageant directement la caméra.

Seriez-vous prêt à nous parler et à vous photographier peut-être?

GEORGE: Ouais. Je suis sur cette plage depuis 34 ans et je ne l’ai jamais vue comme ça.

Et ils ont dit que ça remontait encore trois pieds. Cela atteindra à peu près le toit de mon immeuble. J'ai beaucoup d'outils là-dedans.

[CHOKES UP] Je pensais que nous allions être bien, mais je suppose que non.

GIDEON MENDEL: Je suis vraiment désolé George. Pouvez-vous juste avancer un peu ici? C'est parfait.

Il est assez étonnant de voir combien de temps les gens resteront assis là, resteront là dans l'eau et s'engageront avec moi. 15, 20 minutes, une demi-heure parfois…

Le portrait et le regard direct sur la caméra sont pour moi si importants.

KELLY MCEVERS: Pour Gideon, l'augmentation des inondations est une histoire mondiale. Au cours des 12 dernières années, il a photographié 20 inondations dans 13 pays.

GIDEON MENDEL: L'eau relie toutes les personnes que je photographie. Malgré d'énormes différences de culture, de classe, d'emplacement, lorsque l'eau est dans votre maison, ils ont une vulnérabilité commune aux inondations, au changement climatique, au réchauffement climatique.

KELLY MCEVERS: Les pluies extrêmes et les inondations sont maintenant quatre fois plus probables qu'il y a 40 ans. Les ouragans sont 60% plus puissants qu'il y a 50 ans et leurs vitesses de vent maximales ont augmenté de 25%. Donc, il y a plus d'inondations…

Et il y a encore plus de sécheresse…

Et honnêtement, c’est incroyable que les agriculteurs puissent encore nourrir le monde.

Mais ce que je n’ai pas réalisé, c’est à quel point les agriculteurs puisent dans une réserve secrète d’eau, une source cachée qui n’est pas affectée par les sécheresses ou les inondations. De l'eau qui vit sous terre.

Au fond de nos pieds, il y a des aquifères qui, ensemble, contiennent plus d'eau que tous les lacs et rivières de la Terre. Ils ne ressemblent pas souvent à ceci: la plupart des eaux souterraines sont retenues dans des couches de roche ou de sable. De nombreux aquifères contiennent ce qu'on appelle de «l'eau fossile» et cela signifie qu'il a fallu des milliers d'années pour arriver ici. Il n'est pas facile de suivre l'eau cachée sous terre. Mais vous avez peut-être vu ces cercles depuis un avion.

Avec une paille en métal et un moteur diesel, nous pouvons atteindre des aquifères à 3000 pieds de profondeur. L'humanité a commencé ce type de pompage industriel de l'eau il y a à peine cent ans. Et le succès a été tel que près de la moitié de l’eau utilisée pour l’irrigation des fermes provient du sous-sol - cette eau représente près d’un cinquième de l’approvisionnement alimentaire mondial.

Nous avons drainé des aquifères avec peu d'idée de la quantité d'eau qu'ils contiennent. Jusqu'à maintenant…

Lorsque Jay et ses collègues ont lancé GRACE - qui signifie Gravity Recovery and Climate Experiment - ils ont conçu le système pour faire l’impossible… voir la croûte terrestre en utilisant la gravité.

JAY FAMIGLIETTI: Nous pouvons voir les changements de stockage dans les grands systèmes aquifères du monde depuis l'espace. J'aime dire que GRACE fonctionne comme une échelle dans le ciel.

KELLY MCEVERS: GRACE est en fait deux satellites. À l'approche d'une zone qui vient de subir une tempête, par exemple, le poids supplémentaire de cette eau tire les satellites.

JAY FAMIGLIETTI: Alors, à l'approche de cette région qui a plus de masse et donc un plus grand remorqueur gravitationnel, le premier est abaissé et accélère un peu. Le deuxième entre, il est abaissé, accélère un peu. Ainsi, la distance entre les deux change.

C’est la mesure que fait la mission GRACE, c’est la position des satellites.

KELLY MCEVERS: De cette façon, GRACE peut nous dire la difficile vérité sur nos aquifères.

JAY FAMIGLIETTI: Malheureusement, les eaux souterraines sont à peine gérées dans le monde. Et ainsi les eaux souterraines disparaissent tranquillement.

KELLY MCEVERS: En Californie, les eaux souterraines ont mis des milliers d'années à s'accumuler, et nous utilisons cette eau fossile beaucoup plus rapidement qu'elle ne peut être remplacée.

JAY FAMIGLIETTI: C'est la définition de non durable. La disparition des eaux souterraines menace vraiment la sécurité hydrique de l’ouest des États-Unis et personne n’en parle vraiment.

KELLY MCEVERS: Jay a fait ce qu'il pouvait pour faire passer le message.

BILL MAHER: Il est professeur à l’Université de Californie à Irvine et chercheur principal en eau pour le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Jay Famiglietti!

[ACCOMPAGNEMENT DU PUBLIC] D'accord, donc, enfin, un témoin qui nous racontera un témoignage d'expert à ce sujet ...

JAY FAMIGLIETTI: Vous savez, voici le truc. La situation de sécheresse est bien pire que ce que je pense est généralement perçu. Et c’est peut-être la raison pour laquelle nous n’obtenons pas la réponse du public que nous souhaitons.

BILL MAHER: Oui, montrez ce graphique, regardez ceci. Il est vert et maintenant il est rouge. Maintenant doc, je ne suis pas un scientifique…

JAY FAMIGLIETTI: Le rouge est mauvais!

BILL MAHER: Le rouge est mauvais. C’est ce que je sais, le rouge est mauvais.

[RIRE CONTINUE D'ÉCHOIR]

KELLY MCEVERS: Il est assez sûr de dire que Jay est frustré de plus en plus de gens ne prennent pas plus au sérieux sa percée. Mais la vérité est qu’il est difficile d’arrêter de pomper l’eau. Les agriculteurs ont besoin d'eau. Nous avons tous besoin de nourriture. Si quoi que ce soit, nous continuons à pomper plus vite.

STEVE ARTHUR: Donc, ce que nous faisons ici, c'est que nous venons de passer au deuxième boîtier hier après-midi ...

KELLY MCEVERS: Ce n’est que lorsque nous avons rencontré Steve Arthur que nous avons eu une idée de l’ampleur de ces puits. Il perce trente nouveaux puits chaque année.

JAY FAMIGLIETTI: Pouvez-vous voir la nappe phréatique baisser avec le temps?

STEVE ARTHUR: Eh bien, je me souviens que lorsque j'étais enfant, nous forions dans la région de Madera. Nous irions de 240 à 300 pieds. 300 pieds était considéré comme un puits profond! Nous remplaçons maintenant ces puits par des puits de 5 et 600 pieds.

JAY FAMIGLIETTI: Oh, d'accord!

KELLY MCEVERS: Steve dit que c'est devenu une sorte de course vers le bas. Si un agriculteur perce profondément pour obtenir de l'eau, le prochain agriculteur perce encore plus profondément. Et tout ce forage n'est pas bon marché.

JAY FAMIGLIETTI: Si je suis client, je n’ai pas de puits, je veux que vous creusiez un nouveau puits. C'est 2000 pieds de profondeur. Combien ça va me coûter?

STEVE ARTHUR: Ça va vous coûter un peu plus d'un demi-million.

JAY FAMIGLIETTI: Whoa!

STEVE ARTHUR: De moitié à trois quarts, selon la façon dont il est construit.

KELLY MCEVERS: C'est une somme folle! Ce qui vous dit que l'eau est une grosse affaire. Cela vous explique également pourquoi tant d'aquifères américains se tarissent.

L'aquifère d'Ogallala, l'un des plus grands du monde, se trouve sous huit États du Midwest, du Texas au Nebraska.

MIKE CALLICRATE: Il s'agit de l'eau de l'aquifère d'Ogallala. Vient par le système d'eau ici avec le grand réservoir de stockage.

KELLY MCEVERS: Comme la plupart des familles de St. Francis, les Callicrates y cultivent depuis des générations.

MIKE CALLICRATE: Mes petits-enfants, Wilson et Charlie, seront la cinquième génération sur cette terre.

KELLY MCEVERS: Mais Mike ne voit pas l'agriculture dans les hautes plaines comme une réussite.

MIKE CALLICRATE: Nous venons tout juste de gaspiller cette ressource au cours des 40 dernières années à laquelle j’ai été associé, avec l’agriculture, l’élevage et la production de bétail dans cette région.

Si nous arrêtions de pomper aujourd'hui, il faudrait six mille ans pour récupérer la quantité d’eau que nous avons prélevée… au cours des quarante ou cinquante dernières années.

KELLY MCEVERS: L'aquifère sous Saint-François est déjà un troisième vide. Mike blâme le modèle industriel de l'agriculture - celui qu'on lui a enseigné à l'université.

MIKE CALLICRATE: J’ai eu une place au premier rang dans cette catastrophe, et je déteste l’agriculture industrielle.

KELLY MCEVERS: La majeure partie de l'eau de l'aquifère d'Ogallala est utilisée pour faire pousser des céréales pour les parcs d'engraissement remplis de vaches.

MIKE CALLICRATE: C'est le plus gros lot d'alimentation au monde sur votre gauche. C’est 130 000 têtes de bétail en un seul endroit.

D'un point de vue commercial, vous pensez à l'aquifère d'Ogallala comme un mineur d'or verrait une mine d'or. En tant qu'actif, en tant que ressource à extraire et à utiliser. Et quand il est parti, il est parti!

KELLY MCEVERS: Ce qui inquiète Mike, c'est ce qui se passe lorsque l'eau s'épuise et que l'exploitation minière se poursuit.

À St. Francis, Mike pense que l'agriculture industrielle a brisé l'espoir que ces collectivités ont d'un avenir durable. Et cela a déjà blessé la communauté qui vit ici.

MIKE CALICRATE: Vous savez, quand nous regardons cette rue principale de Saint Francis, Kansas, ce que vous regardez vraiment, c'est l’approche de l’agriculture industrielle.

Il ne se soucie pas des gens, il se soucie du retour sur investissement, il se soucie d'un compte bancaire et tout le reste n'a pas d'importance. Il n’est pas étonnant que nous perdions des communautés rurales et des agriculteurs.

KELLY MCEVERS: Sur le bord sud de l'Ogallala, l'aquifère s'assèche déjà et met les agriculteurs à la faillite. Sans les agriculteurs, l'économie locale s'effondre. Et si la tendance se poursuit dans la ville de Happy, le Texas est le signe des choses à venir. Quatre églises, mais pas un seul magasin ouvert aux affaires.

Jay sait que ce problème d'eau souterraine n'est pas seulement en Amérique. GRACE voit dans les aquifères du monde entier.

JAY FAMIGLIETTI: Il y a trente-sept aquifères majeurs dans le monde. Et plus de la moitié d'entre eux ont dépassé les points de basculement en matière de durabilité. Ce qui signifie que nous utilisons plus que ce qui est réapprovisionné sur une base annuelle et que nous les exploitons techniquement.

KELLY MCEVERS: Étant donné que près de la moitié de l’eau utilisée pour l’irrigation des fermes dépend de ces aquifères, vous pouvez comprendre l’alarme de Jay.

JAY FAMIGLIETTI: Ainsi, à mesure que cette eau souterraine disparaîtra, notre capacité à produire de la nourriture pour la population mondiale croissante sera menacée.

KELLY MCEVERS: En fait, il y a de plus en plus de preuves que cela se produit déjà. Et cela a de graves conséquences.

Cette histoire commence en Syrie en 2006, lorsque le pays a été frappé par la pire sécheresse en 500 ans. Les agriculteurs ont commencé à extraire l'eau de leur aquifère. Et avec GRACE, Jay pouvait le voir tel qu'il se passait.

JAY FAMIGLIETTI: Nous avons vu le hotspot de la Syrie et nous avons vu cet épuisement des eaux souterraines bien à l'avance. Et nous avons essayé de communiquer cela au Pentagone ...

Err Département d’État ummm… et son, vous savez que c’est difficile, c’est difficile d’attirer l’attention. Tu sais, qui es-tu? Vous êtes un professeur qui arrive avec un papier de recherche err et une carte colorée et il est difficile de vraiment dire ce qui se passe, ce qui se passe. Mais, vous savez, nous avons fait nos efforts à plusieurs reprises.

KELLY MCEVERS: Je reportais en fait au Moyen-Orient à l'époque. Et quand les manifestations, puis la guerre ont éclaté, nous savions que c'était lié à la sécheresse. Mais ce que nous ne savions pas, c’était comment cela était lié à une histoire mondiale beaucoup plus vaste.

NEWS REPORTER: Les manifestants se battent maintenant pour un changement de régime.

[EXPLOSION]

KELLY MCEVERS: Le camp de réfugiés de Za’atari en Jordanie abrite environ 80 000 réfugiés de la guerre civile en Syrie.

Troy Sternberg est un géographe de l'Université d'Oxford et un autre détective qui suit l'histoire de l'eau. Il a écrit un article montrant comment les sécheresses mondiales ont provoqué une chaîne d’événements qui ont influencé non seulement la guerre en Syrie, mais aussi la politique dans le monde. Ses entretiens avec des réfugiés, comme Mahmoud Al-Kadr, ajoutent une dimension humaine aux données.

TROY STERNBERG: Mahmoud, pourriez-vous s'il vous plaît expliquer ce qui vous amène au camp de réfugiés? Quels facteurs vous poussent ici?

MAHMOUD Al-KADR: Le manque de pluie a réduit la quantité de cultures qui poussent naturellement. Les gens ont donc dû aller chercher de l'eau souterraine. Mais ils ont également arrêté le diesel. Il n'y a donc pas de diesel pour pouvoir pomper de l'eau. Donc, il n'y avait pas d'eau à boire. Il n'y a pas de nourriture avec la sécheresse. Nous commençons à manger l'herbe.

KELLY MCEVERS: 85% du bétail syrien est mort et des centaines de milliers de familles d’agriculteurs comme celle de Mahmoud ont dû abandonner leurs fermes. Ils ont fini par s'installer en dehors des grandes villes de Syrie.

Les recherches de Troy montrent qu'il y avait des forces mondiales beaucoup plus importantes à l'œuvre, plus qu'une simple sécheresse en Syrie. Lorsque Troy a suivi l'eau, il a documenté une série de sécheresses… qui ont relié la Russie, la Chine, le printemps arabe et la politique à travers l'Europe.

TROY STERNBERG: Ce monde globalisé est très interconnecté, les choses qui se produisent dans une partie du monde peuvent avoir un effet d'entraînement important dans une autre partie du monde.

Parfois, nous parlons de cela comme de l'effet papillon, mais je pense que c'est plus direct. Et c’est vraiment le climat, la sécheresse, tout ce qui arrive que nous ne pouvons pas contrôler ou sur lequel nous ne pouvons pas compter. Une façon pourrait être de le considérer comme une série de dominos.

KELLY MCEVERS: C'était un ensemble de dominos qui se sont effondrés sur une période de dix ans. Et cela a commencé lorsque l'Australie a été confrontée à une sécheresse décrite comme: «un événement de 1000 ans».

NEWS REPORTER: L'Australie meurt de soif.

Et là où il y avait de l'eau, il n'y a que de la terre sèche et craquelée.

KELLY MCEVERS: Pendant l'hiver, les pays de l'hémisphère nord dépendent de l'hémisphère sud pour le blé.

Et la sécheresse a menacé la capacité de l’Australie à fournir ce blé d’hiver au reste du monde. Puis, le domino suivant est tombé. En 2010, la Chine continentale a souffert de sa propre sécheresse.

REPORTERS: La sécheresse qui ravage la Chine est qualifiée de pire depuis un siècle.

TROY STERNBERG: Le blé est un produit mondial échangé sur le marché international, donc soumis aux forces du marché. Donc, si la Chine a besoin de plus de blé, ma pensée a été: est-ce que cela a un autre impact ailleurs dans le monde?

KELLY MCEVERS: Troy a suivi la piste vers le Moyen-Orient où les agriculteurs souffraient de leur propre sécheresse. Et avec les problèmes de blé en Australie et en Chine, cela a affecté les prix des denrées alimentaires en Syrie et en Égypte.

TROY STERNBERG: Donc, comme l'Égypte a besoin de plus de blé et que la Chine a besoin de plus de blé, il y a moins de blé disponible.

KELLY MCEVERS: Puis en 2010, un autre domino est tombé. La Russie, premier exportateur de blé vers le Moyen-Orient, a été frappée par une vague de chaleur dévastatrice.

VLADIMIR PUTIN: [DUBBED] En raison des températures anormalement élevées et de la sécheresse, je crois qu'il est raisonnable d'introduire une interdiction temporaire sur l'exportation des céréales et des produits du blé.

KELLY MCEVERS: Les exportations de blé de Russie ayant été réduites de 80%, les prix mondiaux ont explosé.

PAXMAN: C'est Noël pour les spéculateurs alors que les prix montent.

... Du blé à 130%.

TROY STERNBERG: Il y a une offre limitée, une forte demande…

KELLY MCEVERS: Les spéculateurs sur le marché des matières premières ont vu une opportunité - ils ont acheté et conservé le blé… tandis que les prix montaient. Les pays plus riches peuvent stocker le grain.

TROY STERNBERG: Ils ont une grande puissance physique et d'infrastructure - des navires dans le monde entier qui peuvent transporter du blé. Les autres pays n’ont pas cette possibilité.

KELLY MCEVERS: Au moment où certains gouvernements arabes ont réalisé ce qui se passait, il était trop tard. Les prix du pain ont augmenté.

TROY STERNBERG: En Egypte, les prix du blé ont explosé de 300 pour cent et plus.

NEWS REPORTER: Ces dernières semaines, il y a eu de longues files d'attente devant les boulangeries, la hausse des prix a même provoqué des émeutes dans le delta du Nil.

KELLY MCEVERS: La faim a commencé à alimenter la colère des gens envers leurs gouvernements.

FOULE ÉGYPTIENNE: Pain, liberté, justice!

TROY STERNBERG: On voit des émeutes de la faim au Caire ...

NEWS REPORTER: Après la prière du vendredi, des centaines de milliers de manifestants se sont rassemblés sur la place Tahrir.

Le peuple égyptien a renversé son chef. L'Egypte ne sera plus jamais la même.

TROY STERNBERG: Et c’est là que le printemps arabe rassemble vraiment tout.

KELLY MCEVERS: Ce qui nous ramène en Syrie. Inspirés par les soulèvements du printemps arabe et souffrant de leur propre sécheresse, les manifestants syriens sont également descendus dans la rue.

NEWS REPORTER: Le gouvernement syrien a dit très clairement aujourd'hui qu'il ne tolérerait aucune dissidence.

KELLY MCEVERS: Les événements se sont intensifiés et la famille de Mahmoud a été prise entre deux feux.

MAHMOUD Al-KADR: J'ai perdu mon fils et ma femme dans cette guerre. Ma femme était en route pour le marché de Damas - sur le toit, il y avait des tireurs d'élite et elle a reçu une balle dans la tête.

Donc, j'ai peur pour le reste de la famille et nous sommes venus ici, et ici ils nous aidaient, et ils nous soutenaient.

KELLY MCEVERS: L'eau ou la sécheresse n'est bien sûr qu'un des facteurs qui ont influencé ces événements. Mais lorsqu'un million de réfugiés ont fui vers l'Europe, les dominos qui tombaient sont tombés beaucoup plus près de chez eux.

NEWS REPORTER: Ces personnes qui appellent au changement de régime sont en retrait. Ils ont été forcés de quitter leurs maisons et poussés vers la frontière avec la Turquie.

TROY STERNBERG: Alors que les migrants affluent en Europe, au Royaume-Uni, nous voyons cela filmé à la télévision tout au long de l'été 2015. Cela s'inscrit très bien dans le débat sur le Brexit Leave.

NEWS REPORTER: La campagne de congé est célébrée. Alors que le Royaume-Uni vote pour couper ses liens avec l'Union européenne.

KELLY MCEVERS: La peur des migrations massives a eu un impact direct sur le vote sur le Brexit en Grande-Bretagne. Et, selon Troy, a même eu un impact ici en Amérique.

TROY STERNBERG: Si nous allons plus loin, cette nouvelle se joue aux États-Unis. Et Donald Trump est élu sur ce thème très nativiste de «l'Amérique d'abord».

PRÉSIDENT DONALD TRUMP: Nous allons construire un mur.

KELLY MCEVERS: La préoccupation de Troy est que la crise de l’eau puisse déclencher une chaîne d’événements encore plus dramatique, dans d’autres parties du monde.

TROY STERNBERG: Que verrons-nous ensuite? Que se passe-t-il si nous avons une catastrophe climatique en Inde ou en Chine ou au Mexique ou au Pakistan? Ensuite, nous parlons de dynamiques très sérieuses et de résultats très sérieux.

KELLY MCEVERS: Dans notre monde interconnecté globalisé, aucun pays ne peut se permettre d'ignorer l'eau et le climat. Au cours des quatre dernières années, le Forum économique mondial a classé l'impact de la crise de l'eau aux côtés des armes de destruction massive, des épidémies de maladies et de l'incapacité à lutter contre le changement climatique.

À la recherche de solutions, nous sommes revenus aux États-Unis et nous sommes allés à New York. Et nous avons renoué avec Giulio Boccaletti qui a rédigé un rapport fondateur pour le Forum économique mondial.

Il y a calculé que, dans dix ans, le monde aura besoin de 40% d’eau douce en plus. Mais Giulio pense que si plus de gens connaissaient l'histoire de l'eau à New York, ils pourraient éviter ce sombre destin.

GIULIO BOCCALETTI: New York a une expérience très particulière mais qui, je pense, détient la clé de la solution à la crise de l'eau pour le monde entier.

Je soupçonne que la plupart des New-Yorkais, vous savez, supposent que l'eau sort juste du robinet et pourtant derrière ce robinet se trouve l'une des intégrations les plus sophistiquées de la nature et de l'eau qui ait jamais été vue sur la planète.

KELLY MCEVERS: Giulio nous a emmenés rencontrer la PDG de WaterAid America, Sarina Prabasi. Alors que Sarina a travaillé sur les problèmes de l'eau dans le monde entier, ici à New York, elle et son mari possèdent également un café. Elle se soucie beaucoup de l’eau de New York.

SARINA PRABASI: L'eau est l'élément vital de notre entreprise, comme il n'y a pas de bon café sans une bonne eau.

GIULIO BOCCALETTI: Donc, vous travaillez pour WaterAid et que pensez-vous que les gens imaginent quand ils pensent à la crise de l'eau?

SARINA PRABASI: Les gens ont pensé à la crise de l'eau comme quelque chose ailleurs. Mais maintenant, je pense que l'on comprend mieux que la crise de l'eau est tout autour de nous.

GIULIO BOCCALETTI: Donc, New York avait une bifurcation proverbiale sur la route, à droite, et a dû prendre une option plutôt que l'autre.

SARINA PRABASI: Dans les années 80, l'eau devenait très polluée, et dans les années 90 je pense qu'il y avait une vraie décision stratégique à prendre. De la façon dont l'avenir de l'eau de la ville de New York serait géré.

Une façon aurait pu être, un peu plus comme d'habitude, d'investir dans l'infrastructure.

GIULIO BOCCALETTI: Et c’était, nous parlons de travaux de traitement, une usine de traitement?

SARINA PRABASI: Traitement, filtration, technologie: coût élevé, je pense six milliards de dollars. Certainement une approche plus énergivore.

GIULIO BOCCALETTI: Et qu'en est-il des alternatives?

SARINA PRABASI: Et l'autre option était de vraiment regarder d'où vient l'eau.

KELLY MCEVERS: Parce que, d'où l'eau venait, c'était les montagnes Catskill. Ainsi, au lieu d'une nouvelle station d'épuration, les New-Yorkais ont choisi d'investir dans une réserve naturelle, qui se double d'une ferme aquatique géante.

SARINA PRABASI: L'eau est filtrée, par les arbres, ce milieu naturel sert comme une éponge, retenant l'eau.

KELLY MCEVERS: Une forêt remplace une infrastructure industrielle lourde, avec les avantages supplémentaires que l'endroit fonctionne lui-même. Sans entretien. Et fournit 90% de l’eau de New York!

SARINA PRABASI: Pour New York, c'était un choix radical pour l'époque, mais cela revenait à quelque chose qui fonctionnait depuis des millénaires. Le cycle de l'eau appartient à la nature.

GIULIO BOCCALETTI: D'une certaine manière, c'est la réponse la plus simple à la nature, retrouvez la réponse au tout début des écosystèmes dont nous sommes originaires ... et pourtant elle peut soutenir l'une des sociétés les plus modernes de la planète .

KELLY MCEVERS: Tirer le meilleur parti de notre lien avec la nature est sans aucun doute la meilleure voie à suivre. Mais ce qui fonctionne pour une ville riche, dans un climat humide, ne fonctionnera pas nécessairement partout.

JAY FAMIGLIETTI: Je ne pense pas que nous allons vraiment trouver des balles d’argent. Je pense que lorsque nous regardons dans le monde, région par région, chacun aura besoin d'un portefeuille différent d'approches pour gérer son chemin à travers la pénurie d'eau.

KELLY MCEVERS: Ce n’est peut-être pas surprenant, mais nous avons trouvé dans les endroits sur Terre où il y a moins d’eau, les gens l’apprécient davantage.

Et de tous les endroits où nous sommes allés, c'est au Moyen-Orient que nous avons vu, non seulement les défis à venir, mais aussi des lueurs d'espoir. Depuis sa création, Israël valorise l'eau tout comme l'Amérique valorise le pétrole. Ils sont même allés en guerre pour ça. Alors ici, contrôler l'eau est une question de survie.

Israël recycle 90% de son eau, contre seulement 1% aux États-Unis. Et ils y sont parvenus non seulement grâce à la richesse et au pouvoir, mais en gagnant les cœurs et les esprits.

PUBLICITÉ: Israël se tarit. Cela se passe partout dans le monde. Ce n’est pas seulement une année de sécheresse. Et nous ne pouvons pas gaspiller d’eau.

KELLY MCEVERS: C'est cette appréciation de l'eau que Mike Callicrate aimerait voir ici, aux États-Unis.

MIKE CALLICRATE: Je voudrais nous voir ne pas pomper une goutte de plus que le taux de recharge. Et nous savons quels sont ces chiffres.

L’eau est la ressource publique et doit être utilisée de manière responsable et préservée. Nous pouvons le faire.

KELLY MCEVERS: Donc, en fin de compte, chacun de nos experts en eau a convenu que nous pouvions faire ceci: que, contrairement à certaines menaces auxquelles nous sommes confrontés, la crise de l'eau est résoluble. Mais nous sommes vulnérables.

Et dans ce monde globalisé finement réglé, si nous ne respectons pas l’eau ou le climat, l’effondrement suivra. Quand nous comprenons les connexions, d'où vient notre eau, alors nous la valorisons pour ce qu'elle est ... le carburant de la vie elle-même, la molécule qui nous a fait.Mahmoud Al-Kadr, Steve Arthur, Burre Burger, Mike Callicrate, Cristian Dimitrius, Jay Famiglietti, Yehia Jedallah, Bill Maher, Kelly McEvers, Gideon Mendel, Mike Oblinski, Troy Sternberg

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DIRECTOR
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PRODUCER
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EDITOR
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ADDITIONAL EDITING
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ORIGINAL MUSIC BY
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ASSISTANT PRODUCERS
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TITLES DESIGNED BY
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SOUND MIXER
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TITLE SONG
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Written and Performed by Courtney Hartman

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Participants

Mahmoud Al-Kadr, Steve Arthur, Burre Burger, Mike Callicrate, Cristian Dimitrius, Jay Famiglietti, Yehia Jedallah, Bill Maher, Kelly McEvers, Gideon Mendel, Mike Oblinski, Troy Sternberg

 

©Capture écran H2O The Molecule That Made Us

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